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Los únicos Cheerios libres de transgénicos

Durante años ha habido un gran debate en torno al uso de organismos modificados genéticamente en productos de consumo. Los OMG son plantas y animales 'cuyas células se han insertado con un gen de una especie no relacionada con el fin de adquirir características específicas'.

Los transgénicos más comunes incluyen maíz, canola, soja y algodón; todos los cuales están diseñados genéticamente para desarrollar una resistencia contra los insectos o para aumentar el contenido de nutrientes.

Los transgénicos han sido parte de nuestros alimentos durante los últimos 20 años, y aunque tres agencias gubernamentales (la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU., El Departamento de Agricultura de EE. UU. Y la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.) Regulan la seguridad de los transgénicos, hay algunos críticos .



Estos críticos dicen que existen preocupaciones potenciales para la salud y el medio ambiente relacionadas con el uso de OMG. Los críticos de los transgénicos afirman que la ingeniería genética de un alimento puede afectar su valor nutricional y crear alérgenos o toxinas en el alimento, afirmaciones que han sido cuestionadas por los reguladores federales. Sin embargo, las principales empresas se están dando cuenta del creciente clamor por los productos libres de transgénicos.

Dos de los líderes en la industria de alimentos orgánicos, Parrilla Mexicana Chipotle (Bolsa de Nueva York: CMG)y Mercado de alimentos integrales (NASDAQ: WFM), ambos han tomado medidas. Chipotle se ha comprometido a eliminar los ingredientes transgénicos de su menú, mientras que Whole Foods dijo que para 2018 etiquetará todos los productos transgénicos en sus tiendas de EE. UU. Y Canadá.

Y ahora hay otro capítulo más en la saga de los transgénicos.

Los únicos Cheerios libres de transgénicos
En una publicación de blog del jueves por la noche, Molinos generales (NYSE: GIS)anunció que ha dejado de usar transgénicos en su cereal insignia Cheerios como resultado de la creciente oposición al uso de tales productos.

General Mills dijo que la decisión no fue impulsada por las preocupaciones de seguridad que rodean a los transgénicos; simplemente que la empresa vio la medida como una oportunidad potencial para consolidar la lealtad de los clientes. Tom Forsythe, vicepresidente de comunicaciones globales de General Mills, dijo esto en la publicación del blog sobre el motivo de la compañía:

No se trata de seguridad. Las semillas biotecnológicas, también conocidas como semillas modificadas genéticamente, han sido aprobadas por las agencias mundiales de seguridad alimentaria y los agricultores las han utilizado ampliamente en los cultivos alimentarios mundiales durante casi 20 años. Y nunca se trató de presión. De hecho, este cambio no es un gran cambio en absoluto '.

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Lo que es bastante irónico es que General Mills, que fabrica productos que van desde mezclas de postres Betty Crocker hasta yogur Yoplait, todavía planea utilizar OGM en todos sus otros productos, incluidas diferentes variaciones de Cheerios.

Aún más impactante es que General Mills estaba entre varias otras empresas, incluidas Monsanto (NYSE: MON)y DuPont (NYSE: DD), para contribuir a un fondo de $ 22 millones que se utilizó para hacer campaña en contra de una medida en la boleta electoral del estado de Washington que habría requerido el etiquetado de alimentos que contienen cultivos genéticamente modificados. Al final, esta medida no obtuvo la aprobación.

¿Quiénes son los ganadores y los perdedores de un mundo libre de transgénicos?
GMO Inside, una campaña que aboga por el etiquetado de OGM, dice que Cheerios es la primera marca importante de alimentos envasados ​​en los EE. UU. En hacer el cambio para ser libre de OGM. Sin embargo, en algunos países fuera de los EE. UU., Especialmente en Europa, los transgénicos ya están prohibidos.

Sin embargo, un Estados Unidos totalmente libre de transgénicos está simplemente fuera de nuestro alcance en la actualidad. Kashi, una marca líder de cereales y bocadillos libres de OGM, dice en su sitio web que solo el 1% de las tierras de cultivo de EE. UU. Son orgánicas y alrededor del 70% de los alimentos envasados ​​contienen OGM.

Cambiar completamente a productos libres de OGM requeriría un proceso largo y costoso, al que la mayoría de las empresas simplemente no están dispuestas a someterse voluntariamente.

Además, todavía no hay estudios gubernamentales que indiquen que los OGM planteen amenazas para la salud o el medio ambiente. Sin embargo, la causa anti-OGM se está expandiendo rápidamente, y sin indicios de que esta expansión esté llegando a su fin, es probable que cada vez más empresas de alimentos y bebidas etiqueten los productos OGM como tales como mínimo.

Esta no es una gran noticia para Monsanto y DuPont, los cuales tienen una participación considerable en el mercado de OGM. En 2013, el 69,5% de los $ 14,9 mil millones en ingresos de Monsanto se generó a partir de su segmento de semillas y genómica, mientras que en 2012 el 29,3% de los $ 35,4 mil millones en ingresos de DuPont se generó en su segmento de agrociencia.

Mi tonta conclusión
A pesar de las crecientes objeciones al uso de ellos, los OGM son el futuro de los alimentos. Con una población mundial floreciente y la falta de tierras agrícolas productivas, los OGM brindan soluciones a muchos de los problemas causados ​​por estas circunstancias.

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Algunas empresas pueden usar la ola anti-OGM para fortalecer la lealtad de los clientes, al igual que General Mills con su movimiento Cheerios, pero al final el mercado libre de OGM será pequeño y parecido a un nicho.

Para Monsanto y DuPont, no hay nada que temer, ya que rechazar los transgénicos en los Estados Unidos simplemente no es una realidad plausible durante muchos, muchos años.



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