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Opower: Crecimiento rápido al ayudar a las empresas de servicios públicos a comprenderlo

Puede que no sepas el nombre Opoder (NYSE: OPWR), pero es posible que simplemente te conozca. Conocerlo, de hecho, es la clave de los recientes éxitos de la compañía para ayudar a sus clientes de servicios públicos a reducir los usuarios de energía eléctrica como usted usa durante períodos breves, pero importantes, de tensión en la red. Esa es solo una razón más por la que a los clientes de Opower les encanta.

¿Opoder a quién?
Opower es una especie de intermediario que proporciona servicios basados ​​en la nube a casi 100 empresas de servicios públicos de todo el mundo. Los conceptos básicos son bastante simples, Opower toma los datos de uso de los servicios públicos y los muestra a los clientes en forma impresa, en la Web y en dispositivos móviles. Esencialmente, permite que alrededor de 50 millones de clientes vean cómo están usando la energía y les ahorra a las empresas de servicios públicos el costo y el esfuerzo de hacer este trabajo ellos mismos.

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Base de clientes global de Opower. Fuente: Opower Inc

Pero retroceda un momento y piense en esto. Opower tiene acceso a los datos de uso de energía de 50 millones de clientes. En el mundo actual de los 'macrodatos' y la conectividad de la 'Internet de las cosas' (es decir, contadores de servicios públicos), estos datos son muy valiosos. Pero, ¿qué haces con él?

Opower ha intentado demostrar que puede reducir la demanda de los clientes en caso de apuro. Y las cifras son grandes, hasta un 5% de reducción de la demanda. Eso no parece mucho, pero para una empresa de servicios públicos que enfrenta una demanda máxima, recortar algunos puntos porcentuales de la demanda podría ser la diferencia entre navegar sin problemas y los cortes de energía. Lo impresionante es que Opower ha demostrado que puede lograr este nivel de reducción de uso no una, sino dos veces.

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No subestimes el impacto de esto. Hay dos tipos de plantas de energía, carga base y pico. Las plantas de carga base funcionan casi todo el tiempo y los picos solo se activan cuando la demanda aumenta. Por ejemplo, las denominadas centrales de gas de ciclo combinado funcionan constantemente entre el 50% y el 60% de su capacidad total. Pero las plantas de gas con turbinas de vapor generalmente funcionan con cifras altas de un solo dígito hasta el verano, cuando pueden funcionar al doble de esa velocidad. En otras palabras, estas plantas prácticamente se quedan sentadas esperando ser utilizadas y luego solo por breves períodos de tiempo. Eso hace que sea muy costoso mantenerlos durante los períodos 'pico' relativamente poco frecuentes cuando se necesitan desesperadamente para garantizar la confiabilidad de la red. Opower ha demostrado que puede ayudar a reducir la necesidad de plantas de pico.

No el único
Si ha estado en el espacio de servicios públicos por un tiempo, sabe acerca de la respuesta a la demanda. Básicamente, esto significa hacer que los clientes reduzcan temporalmente su uso de energía durante los períodos pico. No es nuevo. La respuesta a la demanda ha sido una pieza De EnerNoc (NASDAQ: ENOC) un negocio más amplio durante años, solo que se centra en los usuarios comerciales y ofrece incentivos financieros para que los clientes de servicios públicos reduzcan la demanda durante los períodos pico.

El espacio industrial es un mercado de más fácil acceso que los consumidores, porque se está apuntando a un pequeño número de grandes clientes. A menudo, estos clientes de servicios públicos también están felices de recibir ayuda para reducir sus costos de servicios públicos. Entonces, recibir un pago por usar menos energía es beneficioso para todos, y EnerNoc ayuda a que esto suceda. EnerNoc, como referencia, trabaja tanto con empresas de servicios públicos como con corporaciones con el objetivo más amplio de administrar el uso de energía; La respuesta a la demanda es solo una parte del negocio más grande de la empresa. Dicho esto, los esfuerzos de respuesta a la demanda de EnerNoc son netamente positivos porque ayudan a las empresas de servicios públicos a evitar la necesidad y el costo de operar plantas en picos, aunque las empresas de servicios públicos tienen que pagar a los clientes industriales para que reduzcan su uso de energía.

Los esfuerzos de respuesta a la demanda de Opower son diferentes porque la compañía se ha dirigido a clientes minoristas y no hay dinero involucrado, por lo que este es un éxito tan importante. Básicamente, Opower ha demostrado que las empresas de servicios públicos pueden reducir la demanda máxima con solo preguntar.

Todos hemos escuchado o visto los llamamientos generales para que las personas reduzcan el uso de energía. Esos no funcionan y, en algunos casos, aumentan la demanda. La razón por la que Opower ha podido lograr una reducción de energía de hasta un 5% es que personaliza la comunicación. Opower, que sabe como usted usar el poder, puede hablar directamente con tu uso y proporcionar usted con comentarios sobre lo bien o mal tienes hecho en comparación con tu uso propio y al uso de energía de tu vecinos. (Hacer usted ¿Ves lo personalizado que es el mensaje de Opower?)

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¿Y qué?
Ahora bien, esto es honestamente emocionante, pero más para las empresas de servicios públicos que para usted. Lo que debería ser su conclusión es que Opower está utilizando big data para realizar grandes cambios que hacen felices a sus clientes (empresas de servicios públicos). Eso ayuda a explicar por qué los ingresos han aumentado constantemente desde que la empresa salió a bolsa hace unos años.

Pero Opower está perdiendo dinero hoy, por lo que probablemente no sea una buena opción para los inversores reacios al riesgo. Sin embargo, para los tipos más agresivos, vale la pena profundizar. Una vez que Opower obtiene una empresa de servicios públicos para firmar, tiene un contrato similar a una anualidad porque no es fácil cambiar de proveedor. Poniendo un número a eso, alrededor del 90% de los ingresos de Opower son de naturaleza recurrente. Cuantos más clientes obtiene, más ingresos recurrentes genera.

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Los ingresos siguen siendo recurrentes. Fuente: Opower

Las pérdidas se deben más a la construcción de sus sistemas y la obtención de nuevos clientes, lo que solo agrega más valor a la base de datos de lectura de más de 500 mil millones de medidores que esta empresa enfocada en la industria de servicios públicos utiliza para diferenciar su servicio. Por ejemplo, en 2014 tuvo $ 84 millones en ingresos y gastó $ 61 millones en ventas y marketing y $ 46 millones en investigación y desarrollo. Las tendencias en lo que va de año son aproximadamente similares en el frente de ventas, con una ligera reducción en el lado de I + D. Pero una vez que Opower alcance la masa crítica, sus ingresos similares a las anualidades deberían comenzar a caer al fondo como ganancias.

Y demostrar con éxito que puede reducir la demanda de electricidad es un gran argumento de venta. ¿Por qué? Debido a que la otra opción para una empresa de servicios públicos es construir más plantas de energía, eso es mucho más costoso que hacer que Opower simplemente pregunte a los clientes (como usted ) para restringir su uso. Opower es una pequeña empresa con grandes ambiciones. Sin embargo, hasta ahora ha demostrado su valía para sus clientes. Si está buscando big data e Internet de las cosas, Opower debería estar en su lista de vigilancia.



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