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Raytheon pone los ojos en un cazador-asesino submarino robótico

Los submarinos diesel-eléctricos son una plaga para el océano.


Armada iraní Kilo -submarino diesel-eléctrico clase. Fuente de imagen: Departamento de Defensa de EE. UU. .

Al menos así es como se ven desde la perspectiva de la Marina de los EE. UU. . Están en silencio hasta tal punto que los submarinos nucleares solo pueden soñar con ser, capaces de viajar durante semanas en el mar antes de llegar a 'respirar' y armados con todo, desde torpedos hasta misiles antibuque.



'Lo peor' de todo es que son tan baratos como todos. Incluso los modelos más avanzados de diésel-eléctrico cuestan solo un 20% más que los de EE. UU. Virginia -Un submarino nuclear de ataque rápido de clase, y los modelos económicos pueden costar una décima parte del precio de un Virginia -Barco de clase. Eso significa que las armadas hostiles pueden permitirse comprar muchos más, y significa que incluso más países potencialmente hostiles pueden permitirse agregar capacidad submarina a sus flotas. Frente a semejante enigma, ¿qué se supone que debe hacer una potencia del primer mundo como Estados Unidos?

Llame a DARPA.


¿Es ACTUV el antídoto para las amenazas de los submarinos diesel-eléctricos? Fuente de imagen: DARPA .

¿A quien vas a llamar? ¡Sub-busters!
En DARPA, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, los principales científicos de Estados Unidos están trabajando arduamente en el problema de la proliferación de submarinos diesel-eléctricos baratos, tratando de diseñar un antídoto denominado Buque no tripulado de ruta continua de guerra antisubmarina, o 'ACTUV .

En pocas palabras, ACTUV es un subcazador robótico, un buque de guerra de superficie no tripulado encargado de localizar y rastrear submarinos hostiles, controlando sus movimientos. Algún día, ACTUV podría estar armado y se le asignarán misiones de matar, pero por ahora la misión es estrictamente 'Mira, no toques'.

¿Qué hará ACTUV?
DARPA adjudicó el contrato de ACTUV al contratista principal Leidos (NYSE: LDOS), en sí misma la mitad del contratista de defensa antes conocido como SAIC. (Nota: La otra mitad de esa empresa heredó el nombre de la empresa y permanece SAIC hoy.) Al hacerlo, DARPA enumeró varios requisitos para ACTUV. Entre ellos, ACTUV debe estar:

  • Barato. Debe ser solo 'una fracción' del tamaño de un submarino diésel, y también una fracción del costo de un submarino.
  • De piernas largas. ACTUV necesitará recorrer 'miles de kilómetros' a través de los mares, durante 'meses' a la vez.
  • Independiente. Los operadores tripulados tendrán solo una capacidad 'escasa' para controlar el ACTUV, por lo que el buque debe poder llevar a cabo su misión de forma autónoma, siguiendo robóticamente todas las 'leyes y convenciones marítimas para una navegación segura', incluso mientras maniobra para realizar un seguimiento de 'un sistema inteligente adversario.'

Pero lo más importante es que ACTUV debe poder cumplir su misión y mantener un 'seguimiento continuo y sólido de los objetivos submarinos más silenciosos en toda su área operativa'. Para ayudar con eso, Leidos contrató Raytheon (NYSE: RTN)Desarrollar un Sistema de Sonar Modular Escalable (MS3) para ACTUV - los 'ojos' (o más bien, los oídos) que utilizará para identificar y rastrear submarinos enemigos - para montar a bordo de su prototipo trimarán (cuya construcción a su vez fue subcontratada para Oregon Iron Works ). Raytheon dice que entregó un sistema MS3 completo a Leidos en noviembre.

¿Qué significa ACTUV para los inversores?
Si bien especifica la 'baratura' como una virtud, DARPA no ha asignado ningún valor en dólares específico al proyecto ACTUV, pero eso no lo hace sin valor. Además de la financiación para el trabajo de I + D, el éxito en esta fase inicial puede hacer que Leidos y Raytheon ganen dólares adicionales si ACTUV entra en producción activa.

Y no solo ACTUV. Además de diseñar el propio subcazador robótico, DARPA planea utilizar ACTUV como banco de pruebas que luego se puede expandir al desarrollo de una 'amplia gama de misiones y configuraciones para futuros buques de guerra no tripulados'. Si el otoño va bien, ACTUV podría convertirse eventualmente en la base de una nueva armada robótica del futuro.

Y ahora mismo, Leidos y Raytheon están entrando en la planta baja.


No mires ahora, pero ACTUV te está mirando. Fuente de imagen: Leidos .



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