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Lea esto antes de comprar acciones de inmuno-oncología

Los medicamentos que ayudan al sistema inmunológico a combatir el cáncer están marcando una gran diferencia para decenas de pacientes, y las acciones vinculadas a las empresas que los desarrollan han hecho maravillas en bastantes carteras. los Índice de inmunoterapia contra el cáncer de Loncar , que rastrea una canasta renovable de acciones de farmacéuticas que encajan en este nicho, ha subido un 31,5% durante el año pasado.

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La perspectiva general para la inmuno-oncología es tan brillante que el índice de nicho ha golpeado al mercado en general. y los Índice de biotecnología Nasdaq durante el año pasado.

^ Gráfico de LCI



^ LCI datos por YCharts.

Las fuertes respuestas de los pacientes que hemos visto de los nuevos medicamentos revolucionarios combinados con un mercado espumoso para las adquisiciones de productos biotecnológicos han hecho que algunas acciones se disparen. Sin embargo, antes de lanzarse a la refriega, debe comprender un par de desafíos que enfrentarán muchas acciones de inmuno-oncología en el camino por delante.

Un acto difícil de seguir

Desde un punto de vista comercial, la clase de medicamentos de mayor éxito que ayudan al sistema inmunológico a combatir el cáncer son los inhibidores de PD-1. Opdivo, desde Bristol-Myers Squibb (Bolsa de Nueva York: BMY)y Keytruda, de Merck & Co. (Bolsa de Nueva York: MRK), no estaban disponibles hace unos años. Pero el par probablemente generará un total combinado de $ 12 mil millones en ventas este año.

Cuando estos medicamentos funcionan, los resultados hacen que los ojos de los oncólogos se agranden y se empañen. Pero no parecen funcionar para la mayoría de los pacientes. Un montón de biotecnología están tratando de remediar el problema desarrollando nuevos y sofisticados medicamentos que funcionan en conjunto con los inhibidores de PD-1, pero la quimioterapia anticuada les ha dado un obstáculo difícil de superar. A principios de este año, Merck causó sensación cuando anunció que agregar Keytruda a la quimioterapia estándar reducía el riesgo de muerte de los pacientes con cáncer de pulmón recién diagnosticado. por la mitad en comparación con la quimioterapia por sí sola. Lo más importante es que la quimioterapia más Keytruda proporcionó un beneficio de supervivencia para los pacientes que generalmente no responden a los inhibidores de PD-1 por sí mismos.

Pocos pacientes describirían la quimioterapia como barata, pero un año de tratamiento con nuevas terapias contra el cáncer puede costar a los pagadores finales más que una casa modesta en el Medio Oeste. Para que los gobiernos y las aseguradoras privadas cubran un inhibidor de PD-1, Más otra terapia nueva y costosa, la combinación resultante tendría que producir resultados sorprendentes.

Desafortunadamente, los estudios de combinación realizados hasta la fecha con nuevos candidatos a fármacos han sido en su mayoría decepcionantes, con excepciones ocasionales. Si está considerando acciones de biotecnología que obtengan valor de nuevos candidatos a fármacos destinados a trabajar en conjunto con los inhibidores de PD-1, haría bien en moderar sus expectativas.

Científico mirando en un microscopio.

Fuente de la imagen: Getty Images.

753 competidores potenciales y contando

Si está interesado en acciones de inmuno-oncología, lo más probable es que le llame la atención una terapia basada en células. Terapias complejas, como Yescarta de Ciencias de Galaad (NASDAQ: DORADO), han producido resultados sorprendentes para las personas que ya habían agotado las opciones de tratamiento anteriores.

Las terapias basadas en células generalmente hacen su trabajo con una sola infusión de las propias células del paciente, después de haber sido modificadas para combatir el cáncer. Quizás lo único más sorprendente que los tratamientos en sí es el rápido aumento de competidores potenciales. Según un informe reciente del Instituto de Investigación del Cáncer, a fines de marzo se estaban desarrollando 753 terapias basadas en células, que son 350 más de lo que la organización encontró solo seis meses antes.

Yescarta de Gilead obtuvo la aprobación en octubre pasado y acumuló $ 40 millones en ventas durante el primer trimestre. Eso no es necesariamente malo, pero el crecimiento podría ser tremendamente difícil en un campo que está a punto de llenarse de gente. Yescarta se dirige a una proteína que se encuentra en la superficie de las células cancerosas llamada CD19, y podría tener muchos competidores en uno o dos años más. El Instituto de Investigación del Cáncer contó 65 inmunoterapias celulares dirigidas al mismo objetivo en ensayos en etapa clínica a fines de marzo.

La clave para llevar

De acuerdo a IQVIA , un proveedor de análisis de datos de atención médica, el gasto mundial en medicamentos contra el cáncer se duplicó en los últimos cinco años, a $ 133 mil millones en 2017. Eso es una gran inspiración para las nuevas empresas ambiciosas que desean dejar su huella en el panorama de la inmuno-oncología.

Habrá algunos grandes ganadores, como Keytruda, pero los inversores deben darse cuenta de que obtener la aprobación para nuevas inmunoterapias contra el cáncer es solo la mitad de la batalla de ahora en adelante. Entre todos los tratamientos contra el cáncer adquiridos en 2017, solo el 13% fue utilizado por más de 10,000 pacientes, y el tsunami entrante de inmunoterapias no facilitará el lanzamiento de nuevos.

Teniendo esto en cuenta, los inversores quieren ser tremendamente selectivos cuando se trata de este nicho de la industria biotecnológica.



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