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La verdadera razón por la que la Fuerza Aérea quiere retirar el A-10


El A-10 ha estado proporcionando apoyo aéreo cercano a las fuerzas terrestres durante más de 30 años. Fuente de imagen: Northrop Grumman .

Escuche, me encanta la A-10. Creo que es un avión fantástico con un historial de combate fenomenal. Pero si alguien me dice que solo puedo permitirme mantener dos de cada tres aviones: el A-10, el F-16 y el F-35, tengo que elegir el F-16 y el F-35, porque pueden volar más tipos de misiones '.
- General Herbert Carlisle, según BreakingDefense.com

Cuando se trata de la lucha sobre si retirar o no el A-10, hay dos bandos distintos: la Fuerza Aérea, que quiere retirar el A-10, y el Congreso, que quiere mantener el A-10. Y aunque puede ser tentador atribuir esta pelea a una lucha de poder entre el Congreso y la Fuerza Aérea, hay más en este desacuerdo de lo que parece.



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La pregunta es: ¿Por qué la Fuerza Aérea realmente quiere retirar el A-10? Lockheed Martin 's(Bolsa de Nueva York: LMT)¿Órdenes de aviones de combate F-35?

La pérdida de la superioridad aérea.
No es ningún secreto que la Ley de Control Presupuestario de 2011, también conocida como secuestro, ha perjudicado a los militares. De hecho, el Ejército se enfrenta a la pérdida de 40.000 soldados en servicio activo, la Armada y la Infantería de Marina han tenido que recortar los fondos para el mantenimiento y la capacitación, y la Fuerza Aérea ha tenido que intentar recortar o reducir los programas que considera menos importantes. que vital. Esto incluye el A-10. De hecho, en una conferencia de prensa del Estado de la Fuerza Aérea en enero, el general Mark Welsh dijo esto sobre el deseo de la Fuerza Aérea de retirar el A-10:

Para la Fuerza Aérea, no es un problema emocional: es una decisión impulsada por el secuestro. No tenemos suficiente dinero el año pasado o el próximo año para financiar todas las cosas que tenemos actualmente en nuestra estructura de fuerza. ... No se trata de que no le guste o no quiera el A-10. Se trata de algunas decisiones muy difíciles que tenemos que tomar para recapitalizar una Fuerza Aérea para la amenaza dentro de 10 años.

Específicamente, retirar el A-10 le ahorrará a la Fuerza Aérea $ 3.5 mil millones durante cinco años. Además, como el Tiempos de la Fuerza Aérea señala, el servicio luego quiere enfocar estos fondos en lo que considera 'requisitos de comandante combatiente más urgentes'. Esto incluye la modernización de la fuerza que se necesita desesperadamente, ya que la edad promedio de los aviones de la Fuerza Aérea es de 27 años y la tecnología se está volviendo obsoleta.

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Un Warthog A-10A de la Fuerza Aérea de EE. UU. Fuente de la imagen: Foto de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Por el aviador principal Greg L. Davis a través de Wikimedia Commons .

De hecho, como señaló el general Carlisle a Breaking Defense, Rusia y China están buscando activamente armamento que sea más avanzado tecnológicamente que el que tiene actualmente la Fuerza Aérea. Si tienen éxito, efectivamente ganarán superioridad aérea sobre los Estados Unidos. Esto es un problema porque tanto Rusia como China son adversarios potenciales de los EE. UU. En consecuencia, la Fuerza Aérea está tratando de encontrar formas de mantener su superioridad aérea moviéndose al F-35 de Lockheed Martin, pero bajo el entorno presupuestario actual, esto requiere el retiro. de la A-10. En términos de intentar implementar planes de modernización y el F-35, el general Carlisle le dijo a Breaking Defense:

Estoy tratando de desplegar las primeras unidades del avión furtivo F-35 en la Base de la Fuerza Aérea Hill, por ejemplo, y se suponía que la mano de obra de mantenimiento que tenía la intención de usar para apoyarlos haría la transición de las unidades A-10. También tenemos Block 40 F-16 en Hill que me gustaría usar para convertir las dos alas A-10 en alas F-16. Tampoco tengo permitido hacer eso.

En pocas palabras, la verdadera razón por la que la Fuerza Aérea quiere retirar el A-10 no es porque no considere que el A-10 sea importante, sino porque para actualizar su flota a aviones más modernos, necesita los fondos que se están recibiendo actualmente. utilizado para la A-10.

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F-35 Lightning II. Fuente de imagen: Northrop Grumman .

Lo que esto significa para el F-35 de Lockheed Martin
Según el 'Índice de Fuerza Militar de EE. UU. 2015' de The Heritage Foundation, la Fuerza Aérea quiere adquirir 1,763 F-35, y es la prioridad número uno en lo que respecta a la modernización. Claramente, esta es una noticia fantástica para Lockheed Martin, ya que según su último informe trimestral, el programa F-35 es el programa más grande de Lockheed Martin y representó aproximadamente el 20% de sus ventas netas consolidadas totales para el trimestre.

Sin embargo, el F-35 está destinado a reemplazar aviones más antiguos como el A-10 y el F-16, y no puede hacerlo si el Congreso no permite que la Fuerza Aérea retire los aviones más antiguos. Más concretamente, la Fuerza Aérea no podrá desplegar el F-35, o incluso realizar pedidos por más, sin fondos suficientes. Entonces, ¿esto significa que Lockheed Martin verá una reducción en los pedidos de F-35? Improbable.

En este momento, el Congreso está rechazando los esfuerzos de la Fuerza Aérea para retirar el A-10, con senadores como John McCain citando la destreza de apoyo aéreo cercano del avión y la falta de un reemplazo adecuado. Pero dadas las limitaciones presupuestarias actuales, la continua incapacidad para encontrar una solución al secuestro, el hecho de que el Pentágono está gastando miles de millones en el F-35 y la noticia reciente de que el F-35 se desempeñó 'extremadamente bien' en apoyo aéreo cercano. pruebas, es probable que si Depende de qué avión financiar, el A-10 o el F-35, el Congreso, como la Fuerza Aérea, tendrá que tomar las 'decisiones difíciles', y la votación probablemente irá al F-35. En consecuencia, es poco probable que el A-10 ponga un freno a los pedidos del F-35.



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