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La razón por la que Colt está suspendiendo la producción de AR-15 no es lo que usted piensa

Colt Manufacturing ha anunciado que está deteniendo la producción de rifles deportivos modernos como el AR-15 y, a pesar de que las agencias de noticias prominentes lo atribuyeron incorrectamente a la reciente serie de tiroteos masivos, sigue siendo un desarrollo significativo, uno que podría pesar sobre Sturm, Ruger (NYSE: RGR)y Marcas americanas al aire libre (NASDAQ: SWBI).

Aunque el mercado de armas aparentemente ha comenzado a recuperarse, con el FBI realizando más verificaciones de antecedentes penales últimamente en comparación con hace un año, la decisión de Colt de dejar temporalmente el mercado de rifles de consumo sugiere que todavía hay un gran exceso que enfrentan otros fabricantes de armas.

Un rifle estilo AR sobre una bandera estadounidense

La plataforma AR es el arma de fuego más popular en los EE. UU. Fuente de la imagen: Getty Images.



Rifle de américa

El rifle estilo AR es el arma de fuego más popular en el país, y aproximadamente 16 millones de estadounidenses lo poseen. El nombre AR significa el fabricante original del rifle, ArmaLite, que finalmente vendió los derechos del AR-15 a Colt, que lo modificó y lo vendió al ejército de los EE. UU. Como el rifle automático M16. Colt luego hizo una versión civil, por lo que el AR-15 a menudo se confunde con un arma militar, pero es solo una apariencia cosmética.

Por ley, el rifle deportivo moderno, los términos de la industria utilizados para diferenciarlos de otros tipos de rifles más tradicionales, tiene características internas que no lo hacen diferente a cualquier otro rifle semiautomático en el mercado. Dispara una bala a la vez con cada gatillo y tiene la potencia de fuego de cualquier otro rifle de caza similar.

No es un 'arma de guerra' ni siquiera un 'rifle de asalto', que en realidad son ametralladoras y han estado fuertemente reguladas desde 1934. La propiedad civil de ellas fue prohibida en 1986.

Otros fabricantes de armas también fabrican rifles de estilo AR, como el AR-556 de Ruger, el M & P15 de Smith & Wesson de American Outdoor y el VTR R-15 de Remington.

Cambio de los mercados civiles a los militares

La decisión de Colt de suspender la producción de rifles de consumo es significativa, pero no por las razones expuestas. Colt dijo que el mercado se había saturado con AR y que había mucha capacidad en este momento, y señaló en un comunicado que creía que tenía 'buen sentido seguir la demanda de los consumidores y adaptarse a medida que cambia la dinámica del mercado'.

Debido a que los distribuidores tenían suficiente inventario de Colt AR-15 a mano, en cambio estaban cambiando su producción de rifles a contratos militares y de aplicación de la ley. El fabricante de armas acaba de recibir un contrato de 42 millones de dólares por parte del Ejército de los EE. UU. Para fabricar carabinas M4 y M4A1 para unos 14 gobiernos extranjeros, incluidos Afganistán, Hungría, Jordania, Kuwait y Líbano. El contrato se extenderá hasta 2024.

Tiene más sentido económico para Colt centrar su atención en ese mercado que en uno que está inundado de productos competidores que están haciendo bajar los precios. Es por eso que Ruger y Smith & Wesson no deberían consolarse con que Colt abandone el mercado de rifles de consumo.

El precio es la mayor presión

Durante la conferencia telefónica sobre ganancias de Ruger el mes pasado, el CEO Chris Killoy dijo a los analistas: 'Vemos excelentes precios ahora mismo en plataformas M4 muy bien ejecutadas como nuestro AR-556. Estamos viendo mucha presión allí '.

El presidente y director ejecutivo de American Outdoor, James Debny, lo expresó al decir que la empresa no podía subir los precios o que tenía que ser muy selectiva cuando lo hacía, porque 'si no tenemos cuidado, simplemente nos volveremos poco competitivos'.

El riesgo de un mercado de rifles débil recae un poco más en Ruger que en Smith & Wesson porque el primero fabrica muchos más rifles que su rival. Ruger es el mayor fabricante de armas en los EE. UU. precisamente porque también es el mayor fabricante de rifles del país, con casi un 50% más que el No. 2 Remington, que quiebra declarada el año pasado.

Colt dice que considerará volver a ingresar al mercado de rifles de consumo si las condiciones mejoran, pero dado que el entorno de precios débiles es lo que es, Ruger, American Outdoor Brands y otros fabricantes de rifles pueden tener un objetivo más grande pintado en la espalda.



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