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La industria vial y ferroviaria: aspectos básicos de la inversión

Tren BNSF transportando contenedores apilados J.B. Hunt a través de Cajun Pass, CA. Imagen por Mark Loewe bajo licencia Creative Commons.

A casi 188,000 millas, la longitud combinada del sistema de carreteras interestatales de los EE. UU. Y el sistema ferroviario de carga de los EE. UU. Podría envolver el ecuador de la Tierra más de 7.5 veces. Esta red masiva pero intrincada ha desempeñado un papel importante en el crecimiento del producto interno bruto de EE. UU. Y tiene su origen en las primeras 13 millas de vías ferroviarias comerciales colocadas en Baltimore a fines de la década de 1820, una ruta que fue apilada por la famosa máquina de vapor. Tom Thumb. El sistema interestatal, a su vez, se lanzó en 1956, cuando el presidente Dwight D. Eisenhower firmó una ley que autorizaba su construcción.



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¿Qué es la industria vial y ferroviaria?

La industria de carreteras y ferrocarriles se centra en las empresas que utilizan estas dos redes con fines comerciales. Abarca tanto las empresas de transporte de mercancías por carretera (camiones) como las empresas de transporte ferroviario comercial. También incluye los sectores de alquiler de automóviles y camiones de alquiler: piense Hertz Global Holdings o Ryder System - así como compañías navieras que tienen operaciones terrestres y facilitan la entrega de puntos finales a los consumidores, como FedEx y UPS .

¿Qué tamaño tiene la industria de carreteras y ferrocarriles?

La porción de carga por carretera de esta industria se divide en dos categorías principales: carga completa o FTL, y menos de carga completa o LTL. Los 25 principales operadores en cada una de estas dos categorías tienen un ingreso anual combinado de más de $ 58 mil millones. Las estimaciones fijan la industria ferroviaria comercial en $ 60 mil millones anuales. Agregue los ingresos totales por alquiler de camiones nacionales de $ 17 mil millones y un mercado de alquiler de automóviles de más de $ 36 mil millones, y el resultado es una industria con ingresos superiores a $ 171 mil millones anuales, antes de tener en cuenta la logística, reparación y mantenimiento asociados y otros servicios necesarios. para mantener tantas ruedas girando.

¿Cómo funciona la industria vial y ferroviaria?

Si bien tanto la carretera como el ferrocarril pueden describirse en términos generales como los principales métodos de transporte terrestre comercial en los EE. UU., Tienen algunas diferencias claras. Los camiones viajan sobre una infraestructura proporcionada y mantenida por los contribuyentes estadounidenses: el sistema de carreteras de los EE. UU. Las empresas ferroviarias mantienen su propia vía. Según la Asociación de Ferrocarriles Estadounidenses, las compañías ferroviarias gastarán $ 26 mil millones en la red ferroviaria de EE. UU. En 2014.

La industria ferroviaria se divide por ingresos en tres clases de transportistas principales. La más grande, Clase I, incluye compañías ferroviarias con ingresos operativos que superaron los $ 467 millones en 2013. Según la Asociación de Ferrocarriles Estadounidenses, actualmente hay siete ferrocarriles Clase I: BNSF Railway, Transporte CSX , Corporación Grand Trunk, Ferrocarril del sur de Kansas City , Subsidiarias de Ferrocarriles Combinados del Sur de Norfolk , Soo Line Corporation y Ferrocarril Union Pacific . Los siete ferrocarriles de Clase 1 representan el 69% del kilometraje ferroviario de carga nacional y emplean al 90% de los empleados ferroviarios de EE. UU. El resto de la industria se divide entre las compañías más pequeñas de Clase II, o regionales, y las de Clase III, o compañías de línea corta.

La industria del transporte por carretera está regulada por la Administración Federal de Seguridad de Autotransportistas, o FMCSA. El flete FTL es impulsado por empresas que necesitan envíos a granel, mientras que LTL se caracteriza por envíos empaquetados: una empresa paga solo por el espacio que ocupan sus paquetes en un camión.

La carretera y el ferrocarril encuentran una intersección en el negocio comercial conocido como transporte intermodal, el proceso por el cual las mercancías se envían de un punto a otro utilizando múltiples modos de transporte. Las mercancías se envían en 'contenedores' estandarizados de 20 o 40 pies, lo que permite una transferencia eficiente de un modo de transporte al siguiente. Cada año en los EE. UU., Más de 25 millones de contenedores y remolques se transportan con este método. La industria del transporte por carretera a menudo proporciona transporte de contenedores a corta distancia desde los puertos hasta las vías férreas. Este segmento de transporte intermodal se conoce como 'acarreo', que toma su nombre de 'dray', un tipo de carro utilizado históricamente para transportar cargas en distancias cortas.

¿Qué es una ganancia de capital a largo plazo?

Las empresas como FedEx y UPS a menudo se denominan 'empresas intermodales', ya que cubren varios puntos de la cadena de transporte, desde el transporte aéreo hasta el terrestre, incluida la entrega de paquetes a empresas y particulares.

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Un ejemplo de transporte intermodal: este camión descarga mercancías de un barco japonés en el puerto de Jacksonville, Florida. Los palés se cargarán en un camión o en un tren de carga para su posterior transporte hacia su destino. Imagen por JAXPORT bajo licencia Creative Commons.

¿Cuáles son los impulsores de la industria vial y ferroviaria?

La suerte de muchas industrias puede vincularse a la salud de la fabricación nacional, pero pocas tienen una exposición tan amplia a la fabricación como la industria de carreteras y ferrocarriles. Dado que la necesidad de transportar materias primas, componentes y productos terminados aumenta cuando aumenta la producción manufacturera, la mayoría de las empresas de esta industria vigilan de cerca la actividad manufacturera agregada de los EE. UU. Por ejemplo, el gigante ferroviario CSX cita regularmente cambios en el Instituto de Gestión de Suministros Índices de 'Gerentes de compras' e 'Inventarios de clientes' cuando se analizan los resultados comerciales.

La demanda de productos básicos, la producción agrícola y los precios de los combustibles también influyen en esta industria. Los precios del combustible en particular pueden afectar la rentabilidad de las empresas de camiones y, en los últimos años, los principales transportistas han explorado opciones para reducir los costos de combustible, incluida la experimentación con nuevos motores de camiones que funcionan con gas natural licuado, o GNL, en lugar de combustible diésel. Aunque los costos iniciales para implementar vehículos que queman gas natural son más altos, el GNL es aproximadamente un 60% más barato por galón que el combustible diesel.

Finalmente, la innovación tecnológica impulsa la mejora continua en las empresas operadoras de trenes y camiones. Recientemente, ambos tipos de organizaciones se han centrado en obtener eficiencias de sus redes de transporte a través de una logística mejorada. Un ejemplo de una innovación comercial ampliamente utilizada es DAR El software 'RailEdge Movement Planner' para empresas ferroviarias, que mejora la programación y el enrutamiento, y se ha comparado con la versión de la industria ferroviaria de un sistema de control de tráfico aéreo.

Del mismo modo, las empresas de transporte por carretera emplean sistemas de gestión de flotas para mejorar la eficiencia del combustible, la seguridad y la entrega a tiempo. Independientemente del clima económico, es probable que la innovación desempeñe un papel destacado en la mejora de las ganancias netas de las empresas de carreteras y ferrocarriles en los próximos años.



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