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La oferta de 'acciones gratis' de Robinhood no es todo lo que parece

¡Amo las cosas gratis!

Ya sea el gran regalo de cumpleaños en mi lista de deseos (actualmente los visores Oculus Quest VR, si alguno de mis familiares está leyendo esto) o simplemente un bolígrafo gratis de un stand de una convención, soy un gran fanático de obtener algo por nada.

Entonces, cuando descubrí que Robinhood estaba ofreciendo una 'acción gratuita' a cualquiera que se registrara para una nueva cuenta, estaba muy emocionado. Sin embargo, como ocurre con muchas cosas sobre Robinhood, la realidad no estuvo a la altura de las expectativas. Esto es lo que descubrí.



Una mujer joven con el ceño fruncido sosteniendo un regalo.

Fuente de la imagen: Getty Images.

Gratis es gratis

Robinhood es un pionero en ofrecer cosas gratis a los inversores. Fue una de las primeras casas de bolsa en ofrecer operaciones sin comisiones en 2013. Ahora está ofreciendo 'acciones gratis' (bueno, una acción gratis) a los nuevos titulares de cuentas.

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La oferta en sí es real: una sola acción se agregó automáticamente a mi cuenta, de forma gratuita, inmediatamente después de que terminé el proceso de configuración. Así de sencillo. Sin embargo, el anuncio de Robinhood decía que podía obtener acciones gratis 'como Microsoft , Show , o Johnson y Johnson . Pero eso es engañoso. Este es el por qué.

Aleatorio no es aleatorio

Microsoft, Visa y Johnson & Johnson son grandes empresas. Cuando me inscribí para mi cuenta de Robinhood, las acciones de Johnson & Johnson se cotizaban a poco menos de $ 150 / acción, y Microsoft y Visa estaban a unos $ 200 / acción.

Estaba financiando mi cuenta con solo $ 100, por lo que una parte de cualquiera de esas tres acciones habría duplicado mi dinero. Sin embargo, como muchas cosas en Robinhood, se adjunta letra pequeña. Esa letra pequeña le permite saber que las probabilidades están en su contra:

Precio de las acciones de Robinhood 'acciones gratuitas' Probabilidad aproximada de recibir una acción con este precio de acción
$ 2.50 / acción a $ 10 / acción 98%
$ 10 / acción a $ 50 / acción 1%
$ 50 / acción a $ 200 / acción 1%

Fuente: Robinhood. Gráfico por autor.

Con esas probabilidades, tiene menos del 1% de posibilidades de recibir una parte de Microsoft, Visa o Johnson & Johnson. Es por eso que el texto del anuncio dice que puede obtener acciones gratis 'como' una de esas compañías. Incluso las acciones de un centavo son 'como' las acciones de Visa en eso, bueno, ambas son acciones.

Algo no es nada

Como probablemente adivinó, no obtuve una parte de Visa de $ 200. En cambio, ahora soy el orgulloso propietario de una parte de Grupo Helix Energy Solutions (Bolsa de Nueva York: HLX). Tuve que reírme, porque Helix es una empresa de servicios petroleros, un sector de bajo rendimiento que he estado diciendo que los inversores deberían evitar. ¡Suerte la mía!

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Cuando recibí la acción el 11 de agosto, valía $ 4.81. Sin embargo, Robinhood no le permite comerciar con sus acciones gratuitas hasta que hayan pasado dos días, y por supuesto Las acciones de Helix cayeron abruptamente el 12 de agosto. Ahora vale alrededor de $ 3.60. ¡No soy tan afortunado!

Pero bueno, realmente no debería quejarme. Después de todo, solo financié mi cuenta de Robinhood con $ 100. A $ 3.60, sin tarifas de negociación, vender esa acción gratuita me habría ganado un rendimiento del 3.6% de mi inversión en solo dos días. No es un visor Oculus Quest, pero es algo.

Nada no es algo

Robinhood no es el único que anuncia un beneficio demasiado bueno para ser verdad para registrarse. Los corredores Merrill Lynch y TradeStation anuncian recompensas en efectivo para cuentas nuevas, de 'hasta $ 600' y 'hasta $ 5,000', respectivamente. ¡Eso suena mucho mejor que una pésima acción de $ 3,60!

Pero nuevamente, hay letra pequeña: en TradeStation, solo puede obtener esos $ 5,000 poniendo $ 5 millones en su cuenta, y para obtener cualquier recompensa ($ 50), tendría que invertir al menos $ 5,000. ¡Eso es mejor que el tacaño Merrill Lynch, que no le da ninguna recompensa en efectivo a menos que ponga al menos $ 20,000! Y ambos corredores requieren un largo período de espera sin retiros (90 días para Merrill y 270 para TradeStation) antes de que vea ese efectivo.

El trato no esta mal

Ganar 3.6% en dos días es mejor que ganar 0.5% en 90 días (Merrill) o 1% en 270 días (TradeStation). Y ciertamente es mejor que no ganar nada porque no tienes miles de dólares para invertir.

Entonces, aunque no es tan bueno como parece, las acciones gratuitas de Robinhood son en realidad un negocio comparativamente bueno. Sin embargo, si está interesado, le sugiero que comience el proceso de configuración a través de un enlace o anuncio que mencione la oferta de 'acciones gratuitas', como la de aquí, en The Ascent, porque no puedo decir si se aplica automáticamente a todas las cuentas nuevas.

Y asegúrate de leer todos ¡la letra pequeña! Porque la próxima vez, te contaré cómo la lectura de la letra pequeña incorrecta de Robinhood volvió a morderme.



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