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Rusia puede abandonar la Estación Espacial Internacional en 2025: ¿qué sucederá después?

El anuncio resplandeció en los titulares de The Moscow Times el 19 de abril: '¡Rusia abandonará la Estación Espacial Internacional en 2025'!

Citando a 'un alto funcionario del gobierno' (el viceprimer ministro Yury Borisov), MT informó que Rusia pronto informará oficialmente a los Estados Unidos y a sus otros socios espaciales de su retirada de la Estación Espacial Internacional (ISS) a partir de 2025, y sus planes para 'desplegar una estación de servicio orbital nacional de próxima generación' propia en su lugar.

Fundamentalmente, 'retirarse' de la EEI no es solo una forma de expresarse. El plan de Rusia, al parecer, es separarse físicamente los módulos ISS que Rusia posee de la estación. Y, sin embargo, en el último informe, la NASA pensaba que la ISS podría continuar en servicio hasta 2030.



ISS sobre la tierra con la luna en segundo plano.

Fuente de la imagen: Getty Images.

¿Ahora que?

Algunos comentaristas han sugerido que la ISS no podría funcionar sin los módulos rusos (que, lo que es más importante, incluyen el módulo de propulsión principal de la estación, que se utiliza tanto para mantener una órbita estable como para maniobrar piezas amenazantes de desechos orbitales cuando se acercan demasiado). Pero otros creen que la ISS podría cojear sin las piezas rusas, que en cualquier caso podrían reemplazarse con nuevos módulos que podríamos enviar.

De hecho, es fortuito que al mismo tiempo que los socios de la ISS (no rusos) se enfrentan a un dilema sobre cómo equipar la estación con un nuevo conjunto de motores, varias empresas están desarrollando flotas de 'remolcadores espaciales' para su uso ad hoc. motores para satélites que carecen de propulsión. Hasta la fecha, Northrop Grumman (NYSE: NOC)ha utilizado dos grandes naves espaciales MEV para que sirvan como motores en los difuntos satélites Intelsat. Tecnologías Maxar (NYSE: MAXR)está trabajando en un gran remolcador de espacio propio. Y a menor escala SPAC espaciales Adquisición de carreteras estables (NASDAQ: SRAC)y Adquisición de vectores (NASDAQ: VACQ)también están desarrollando remolcadores espaciales para satélites más pequeños.

Al menos teóricamente, cualquiera de estas empresas podría ser reclutada en un esfuerzo de la NASA para equipar la ISS con un nuevo módulo de propulsión para reemplazar cualquier pieza rusa que desaparezca en 2025. En resumen, mientras que una salida rusa de la ISS plantearía un problema. , no es un problema insuperable para Industria espacial de Estados Unidos - especialmente teniendo en cuenta cuatro años (o más - Rusia solo planea empezar salir de la ISS en 2025) para encontrar una solución.

¿Qué sigue?

Sin embargo, quizás la pregunta más importante que los inversores deben considerar es la siguiente: incluso suponiendo que la ISS pueda seguir cojeando después de la salida de Rusia, la estación se está volviendo un poco larga. La construcción de la ISS comenzó en 1998 y la estación fue diseñada originalmente para una vida útil de 15 años. (Dejen sus lápices. La ISS deberían se han retirado en 2013.)

Obviamente, eso no sucedió, pero en algún momento la ISS probablemente voluntad desaparecer por completo. ¿Qué pasa entonces?

Bueno, ya hemos hablado de una parte del rompecabezas: Rusia. En caso de que Rusia se retire del consorcio ISS, planea comenzar a trabajar en una nueva estación de propiedad rusa para reemplazarla. Apodado 'ROSS', la estación de servicio orbital rusa, se espera que el trabajo en esta estación comience en 2025, y su finalización le cueste al estado ruso alrededor de $ 6 mil millones.

Eso es un gran descuento del precio en la ISS, por cierto, que se estima que costó más de $ 100 mil millones para ensamblar. Incluso si la ROSS resulta ser una estación mucho más pequeña que la ISS, este precio drásticamente más bajo sugiere que el precio del lanzamiento espacial ha caído drásticamente en los últimos 20 años.

La nueva estación espacial de Rusia se diseñará como una plataforma científica y de producción, lo que permitirá la fabricación en el espacio, y también la reparación y el reabastecimiento de combustible de satélites en órbita. Incluso puede convertirse en un centro de transporte, albergando una flota de remolcadores espaciales propios de Rusia.

Rusia también ha dicho que cooperará con China para construir una estación espacial conjunta chino-rusa que orbitaría la luna, y eso nos lleva a nuestro segundo punto. Además de su empresa conjunta con Rusia, China ya ha comenzado a construir su propia estación espacial en órbita terrestre. Centrada en el módulo Tianhe lanzado la semana pasada, se espera que la nueva estación espacial 'Tiangong' de 66 toneladas de China necesite otros 10 lanzamientos para completarse, esté operativa para 2022 y continúe en funcionamiento durante 10 años a partir de entonces.

E incluso eso no es todo. Además de una ISS que aún funciona, un ROSS ruso y un Tiangong chino, la empresa privada estadounidense Axiom Space obtuvo el permiso de la NASA el año pasado para conectar un nuevo módulo de habitación a la ISS, un módulo del que la compañía tiene la intención de separarse más adelante. la ISS para formar la base de la primera estación espacial de propiedad y operación privada del mundo.

En pocas palabras, los días de la ISS pueden estar contados o puede continuar en funcionamiento durante más tiempo del que ya lo ha hecho. Sin embargo, con él o sin él, la órbita está a punto de llenarse mucho más. La carrera por poblar la órbita terrestre con nuevas estaciones espaciales ha comenzado.



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