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Seth Goldman sobre el mayor error de Honest Tea

Seth Goldman y Barry Nalebuff fundaron Honest Tea en 1998. En el recientemente lanzado Misión en una botella , los cofundadores cuentan, en forma de cómic, la historia de la construcción de un negocio exitoso impulsado por una misión. Goldman, ahora presidente y 'TeaEO' de Honest Tea, se une al CEO de Motley Fool, Tom Gardner, para discutir la sostenibilidad, el espíritu empresarial y lo que significa que una empresa socialmente responsable y orientada a la salud sea comprada por Coca-Cola (NYSE: KO).

En este segmento de video, Goldman recuerda algunos de los momentos más difíciles para Honest Tea, desde una crisis de seguridad en la planta embotelladora hasta los desafíos de recaudar dinero, ya que toda la industria, especialmente las empresas más pequeñas, se paralizó a raíz del 9 /. 11.

Tom Gardner: Quizás esta imagen: tiene un producto exitoso, ahora, en el mercado. Estás ganando distribución y te das cuenta de que las operaciones son un desafío mayor de lo que pensabas.



Seth Goldman: El mayor error que cometemos, y todavía a veces me despierto con un sudor frío pensando en ello, fue que tuvimos una planta embotelladora durante seis años. Tuvimos que averiguar cómo hacer el producto. El primer verano, encontramos una planta de jugo de manzana en Buffalo que pudo hacerlo, y lo hicieron bien. Estaban bien.

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Pero cuando llegaron al otoño y llegó la temporada de jugo de manzana, dijeron: 'Adiós, Honest Tea'. Tenemos que hacer jugo de manzana '.

Yo dije, 'Bueno, tenemos que hacer un poco de té. Si no tenemos un producto, cerramos el negocio '. Entonces, en un momento de debilidad, nos convertimos en inversionistas en una planta embotelladora y, durante seis años, estuve yendo y viniendo de Pittsburgh.

Una cosa es no tener experiencia en la construcción de una marca de bebidas. Otra cosa es no tener experiencia en el manejo de una planta embotelladora, así que perdimos dinero, perdí tiempo, energía, concentración, y hubo muchos otros eventos desagradables.

Gardner: En realidad, estaba la historia nacional que pasó con el vidrio en una de las botellas.

Goldman: Esa no era una historia nacional. Tuvimos una situación en la que aparecieron dos piezas de vidrio diferentes en dos botellas diferentes y nos retiramos voluntariamente. Fue una acción que tomamos ...

Gardner: Si. Pero hubo otra empresa que no tomó esa medida.

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Goldman: Eso es correcto, sí. Y se fueron a la quiebra.

Gardner: Porque apareció más vidrio en sus botellas, y luego se salió de control.

Goldman: Si. Whole Foods tiene una política de 'tres avisos'. Fuimos dos strikes y dijimos: 'No vamos a arriesgar el tercero'. Arriesgaron el tercero. Estaban fuera.

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Gardner: ¿Qué pasa con el proceso de recaudación de dinero? Hemos hablado un poco sobre eso, la primera ronda de inversores, pero hay mucha discusión sobre la negociación. Para un emprendedor que está pensando en plantear su próxima ronda, ¿qué consejo le daría?

Goldman: A largo plazo, hicimos lo correcto al recaudar dinero solo de inversores ángeles. Se trataba de gente amable, pero probablemente nosotros fuimos agresivos en lo que pensábamos que valía la empresa.

En una situación, dijimos: 'Vamos a decir que la empresa vale la pena, y si logramos estos objetivos, vale la pena'. Si no lo acertamos, reduciremos un ajuste '. El problema con esa garantía fue el año en que lo hicimos fue 2001. Lo hicimos en junio de 2001, y cuando golpeó el 11 de septiembre, especialmente para las pequeñas empresas, toda la industria se congeló. Las ventas básicamente se detuvieron. Nuestro distribuidor en Nueva York tuvo un camión que se derrumbó debajo de los edificios.

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Nadie respondió. Ni siquiera podía llamar a la gente para decir: '¿Quieres invertir en Honest Tea?' Esa fue la desventaja de ese enfoque. Pero a largo plazo, creo que logramos cruzar la línea de meta con el control de la empresa debido a la forma en que recaudamos el dinero.

Gardner: ¿Qué tal el enfoque de las garantías iniciales? ¿Puede explicar qué son las órdenes judiciales y cómo pensó Barry ...?

Goldman: Como dijo uno de nuestros inversores, habíamos desarrollado una estructura que solo un teórico de juegos podría amar, y Barry es un teórico de juegos, así que eso era exacto. La mayoría de los emprendedores, cuando establecen una empresa, se regalan acciones de un centavo. Comenzarán siendo propietarios del 80% de la empresa y luego bajarán desde allí.

Hicimos lo contrario. Invertimos al mismo nivel que todos nuestros inversores, por lo que nos diluimos. Pero a medida que la empresa crecía en valor, teníamos opciones para comprar más acciones. En realidad, a medida que crecía el valor de la empresa, durante un período de tiempo, nuestra propiedad creció, pero nadie se molestó porque estábamos aumentando el valor general de la empresa. Alineó nuestros intereses con los de los inversores.



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