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Energía solar para los pobres: cómo planea Obama cambiar la energía

Fuente: SunPower.

Una oscura realidad en la industria solar es que en los EE. UU., La energía limpia y barata del sol se ha reservado principalmente para los propietarios adinerados y está fuera del alcance de millones de estadounidenses de bajos ingresos. Según un documento reciente del Instituto Solar de la Universidad George Washington, los hogares en el 60% superior de los ingresos en los EE. UU. Representan el 95% de todas las instalaciones solares residenciales.



Eso se debe en parte al hecho de que los estadounidenses de bajos ingresos a menudo alquilan en lugar de poseer una casa que podría instalar energía solar, y representa una disparidad en la industria. Con el costo de la energía solar de su techo ahora más bajo que comprar energía de la red en muchas partes del país, ¿por qué dejar al 40% de los hogares casi por completo fuera del mercado?

Fuente: SolarCity.

El plan de Obama para arreglar las disparidades solares
Hay al menos algún movimiento para intentar cambiar esta disparidad solar. Esta semana, la Casa Blanca propuso una serie de medidas para impulsar los llamados proyectos solares comunitarios. Plantas solares que se construyen en espacios abiertos pero donde los clientes pueden comprar energía a tarifas más bajas que de la red. Xcel Energy (NYSE: XEL) lanzó recientemente su programa de jardín solar comunitario en Minnesota y recibió 914 MW de ofertas (de las cuales construirán mucho menos).

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En el plan de Xcel Energy, los clientes de Minnesota podrán comprar energía a 13 centavos por kWh de los jardines solares y Xcel Energy proporcionará un crédito de 14,7 centavos, lo que generará un ahorro de 1,7 centavos por kWh para quienes participen. El programa estará abierto a inquilinos u otras personas que no puedan instalar energía solar por sí mismos.

El plan de la administración Obama es llevar un programa similar a más estados, haciendo posible que las personas de bajos ingresos participen en la industria solar. Además de eso, elevó el objetivo de instalar energía solar en desarrollos de viviendas protegidas a 300 MW desde un objetivo de 2013 de 100 MW para 2020. El objetivo anterior se alcanzó después de solo dos años, por lo que el objetivo aumentado también puede volverse obsoleto pronto.

La energía solar es un negocio en auge en todo el país, pero esto podría traer un mercado completamente nuevo al redil. Eso es bueno para la exposición de la industria a los clientes y para el crecimiento del mercado en general.

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¿Cómo se puede ganar dinero con este boom solar?
Llevar la energía solar a más personas es una gran noticia, pero ¿cómo se beneficiarán los inversores?

La forma más fácil es poseer desarrolladores que construirán granjas solares comunitarias y venderán su electricidad a las empresas de servicios públicos. SolarCity fue uno de los mayores participantes en las licitaciones de Minnesota y planea construir 100 MW de proyectos solares en el estado.

Poder del sol y viviendo Solar son los otros dos desarrolladores a tener en cuenta en este espacio, aunque aún no han ingresado. SunPower es uno de los desarrolladores más grandes de energía solar residencial y comercial y Vivint Solar está haciendo la transición a proyectos solares comerciales, que serían similares a los jardines solares comunitarios.

A diferencia de los proyectos residenciales o comerciales, los jardines solares comunitarios deberían tener un riesgo de incumplimiento más bajo porque la empresa de servicios públicos es esencialmente el intermediario en las transacciones. Siempre que la estructura se construya correctamente, debería haber poco riesgo de incumplimiento, lo que significa un rendimiento atractivo para las empresas solares.

Si la administración Obama se sale con la suya, este será un gran mercado para la industria solar, lo cual es una gran noticia para los clientes de energía de bajos ingresos y los inversores solares.



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