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Lo siento, amigos, pero este año no hay anuncios de marihuana en el Super Bowl

La industria de la marihuana ha madurado a pasos agigantados en los últimos años. Una vez considerada una industria tabú, el cannabis se ha legitimado tras la aprobación de la Ley del Cannabis en Canadá. Además de simplemente marcar el comienzo de miles de millones de dólares en ventas anuales adicionales, esta legalización en Canadá indica que la industria legal de la marihuana está aquí para quedarse.

También se han visto avances en los Estados Unidos. En diciembre, el presidente Trump firmó la Ley Agrícola y se convirtió en ley , legalizando el cáñamo y el cannabidiol (CBD) a base de cáñamo. El CBD es el cannabinoide no psicoactivo más conocido por sus beneficios médicos. También fuimos testigos de un puñado de estados que dieron luz verde al cannabis en 2018, lo que elevó el número total de estados que legalizaron la marihuana de alguna manera a 33.

Un porro de cannabis enrollado apoyado junto a una hoja de cannabis sobre una mesa.

Fuente de la imagen: Getty Images.



Y, sin embargo, la marihuana sigue siendo una sustancia ilícita a nivel federal, según el gobierno federal. Debido a que es una droga de la Lista I, las empresas que se ocupan del cannabis a menudo no pueden acceder a los servicios bancarios básicos. Además, las empresas estadounidenses rentables de marihuana están expuestas a la Sección 280E del código fiscal de los EE. UU., Que les impide tomar las deducciones normales del impuesto sobre la renta de las empresas, salvo por el costo de los bienes vendidos. Esto puede llevar a una tasa impositiva efectiva de entre el 70% y el 90%.

Pero esto de ninguna manera abarca completamente los desafíos que enfrenta la industria de la marihuana, como lo evidenciaron Explotaciones en acres (OTC: ACRGF)hace poco más de una semana.

¿Qué estados es legal para la marihuana recreativa?

Acreage Holdings es uno de los nombres nuevos más populares que se hace público a través de una adquisición inversa, es decir, cuando una empresa privada 'adquiere' una empresa fantasma que cotiza en bolsa para convertirse en una empresa pública y evitar el largo proceso de una oferta pública inicial. Parte de la intriga es que Acreage tiene algunos miembros de la junta 'famosos', incluidos ex presidente de la Cámara John Boehner , el ex gobernador de Massachusetts Bill Weld y el ex primer ministro canadiense Brian Mulroney.

El otro aspecto interesante es que Acreage ya tiene uno de los alcances más amplios de cualquier empresa de marihuana centrada en los EE. UU. Tiene operaciones de dispensario en 14 estados (pero licencias de funcionamiento para 18 estados), pero también se ocupa de instalaciones de cultivo y / o procesamiento, operaciones de servicios de gestión y otros acuerdos financieros dentro de la industria. Su enfoque multicanal es una de las principales razones por las que tiene una valoración tan sólida de 2.500 millones de dólares.

Tres hombres, uno de los cuales sostiene una pelota de fútbol, ​​miran intensamente fútbol en la televisión mientras están sentados en el sofá.

Fuente de la imagen: Getty Images.

CBS pone el freno a los anuncios de cannabis del Super Bowl

Pero ninguno de estos factores podría salvar a Acreage Holdings de que se le negara lo que habría sido el premio final: la aprobación para publicar un anuncio de 60 segundos durante el Super Bowl. Según lo informado por la empresa a través de un tweet , CBS (NASDAQ: MÁS), la cadena que transmite el Super Bowl, que atraerá a alrededor de 100 millones de espectadores, rechazó el anuncio de marihuana medicinal de Acreage al señalar que 'no era consistente con las políticas publicitarias de la cadena'.

Curiosamente, el anuncio en sí (el enlace lo llevará al anuncio en YouTube) no comercializó ninguno de los productos de Acreage Holdings ni intentó vender cannabis en absoluto. Más bien, presentó testimonios de personas que habían probado medicamentos convencionales y tuvieron poco éxito, solo para encontrar alivio con el cannabis medicinal. Esto incluyó un testimonio de un consumidor de opioides a largo plazo, que es un tema candente dado que más de 49,000 personas murieron en los EE. UU. El año pasado por sobredosis relacionadas con opioides. El anuncio de Acreage terminó con el mensaje 'El momento es ahora' y un estímulo para llamar a su representante local de EE. UU. Para abogar por un cambio en las leyes de cannabis existentes en la nación.

Según una encuesta de Gallup de octubre de 2018, un máximo histórico, dos de cada tres adultos estadounidenses ahora quieren ver la marihuana legalizada a nivel nacional, y una encuesta de la Universidad de Quinnipiac de abril de 2018 encontró que el 93% de los encuestados apoyan permitir que un médico recete cannabis medicinal. En otras palabras, la mayoría de los estadounidenses probablemente no hubieran tenido ningún problema con el intento de Acreage Holdings de incitar la discusión y promover la reforma.

Por otra parte, la medida no fue del todo inesperada, con la marihuana todavía ilegal a nivel federal y, por lo tanto, en el limbo a nivel nacional. Eso y CBS ha rechazado comerciales en años anteriores que se consideraban demasiado políticos o sexuales para las audiencias previstas. Además, la marihuana medicinal está prohibida en la Liga Nacional de Fútbol Americano, por lo que rechazar el comercial sigue siendo coherente con el mensaje de la NFL.

Una botella de cannabis medicinal volcada encima de un médico

Fuente de la imagen: Getty Images.

¿Estados Unidos está al borde del cambio?

Con nuestro vecino del norte legalizando la marihuana recreativa y dos tercios de todos los estados de EE. UU. Dando luz verde a la marihuana medicinal, parecería en la superficie que EE. UU. Está al borde de una reforma real. Desafortunadamente, las apariencias engañan.

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Uno de los mayores problemas que enfrenta la industria, como lo demuestra (en parte) la negativa de CBS a transmitir el anuncio de Acreage, es que nuestros funcionarios electos todavía consideran la marihuana como un tema tabú. En Capitol Hill, los opositores a la legalización médica piden regularmente estudios clínicos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para establecer un perfil de beneficio y riesgo para el cannabis. Estos legisladores no cederán en su postura hasta que se realicen estos estudios.

Sin embargo, el año pasado fuimos testigos GW Pharmaceuticals (NASDAQ: GWPH)obtener la primera aprobación de un fármaco derivado del cannabis de la FDA. Epidiolex de GW Pharmaceuticals, que está dirigido a dos formas raras de epilepsia de inicio en la niñez, redujo fácilmente la frecuencia de las convulsiones desde el inicio en comparación con un placebo en múltiples ensayos en etapa tardía. También recibió la clasificación menos restrictiva (Lista V) de la Agencia de Control de Drogas de EE. UU. Esencialmente, GW Pharmaceuticals demostró por sí solo que la definición actual de cannabis de la Lista I no es correcto . Tiene, o debería decir que sus cannabinoides, tienen reconocidos beneficios médicos.

Es probable que los legisladores también estén recelosos de cualquier tipo de reforma desde la perspectiva de los ingresos fiscales. Incluso con el cannabis ilegal a nivel federal, el Servicio de Impuestos Internos no tiene ningún problema en recaudar el impuesto sobre la renta de las empresas de marihuana y, como se señaló, en aplicar la Sección 280E del código fiscal de EE. UU. Reprogramar o eliminar la marihuana de la lista de sustancias controladas en realidad resultaría en que el gobierno federal perdiera un estimado de $ 5 mil millones en ingresos fiscales durante la próxima década, ya que 280E ya no sería aplicable. Y sí, eso incluye la expectativa de que las ventas aumentarían si la marihuana fuera una sustancia legalizada.

En otras palabras, el debate sobre la marihuana medicinal, si bien puede parecer un tema de corte y secado, es todo lo contrario. El intento de Acreage Holdings de hacer publicidad durante el Super Bowl representa otro pequeño paso adelante para la industria, pero aún queda un largo camino por recorrer en Estados Unidos antes de que la reforma esté sobre la mesa.

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