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Southwest Airlines agrega más aeropuertos Big Hub a su red de rutas

Aerolíneas suroeste (Bolsa de Nueva York: LUV)se hizo un nombre en la década de 1990 y principios de la de 2000 al crecer rápidamente y ofrecer un servicio de tarifas bajas y sin lujos. Una de sus estrategias estándar para mantener bajos los costos era evitar la mayoría de los aeropuertos más concurridos de EE. UU., Donde las tarifas aeroportuarias eran altas y la congestión podía generar costosos retrasos.

En los últimos años, Southwest se ha vuelto más cómodo operando en grandes aeropuertos centrales. Sin embargo, en medio de la pandemia de COVID-19, se ha vuelto mucho más agresivo, haciendo planes para lanzar el servicio al Aeropuerto Internacional de Miami, al Aeropuerto Internacional O'Hare de Chicago y al Aeropuerto Intercontinental George Bush de Houston.

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Echemos un vistazo a por qué Southwest Airlines ha decidido lanzar vuelos a estos concurridos aeropuertos y qué significa para los operadores tradicionales. aerolíneas americanas (NASDAQ: AAL)y aerolíneas Unidas (NASDAQ: UAL).



Cambio de estrategia

El movimiento de Southwest hacia los grandes aeropuertos centrales comenzó en serio en 2004 con su decisión de lanzar vuelos en Filadelfia. En el transcurso de los siguientes 10 años, la aerolínea comenzó a volar a Boston; dos de los tres principales aeropuertos del área de Nueva York; ambos aeropuertos en Washington, D.C .; y aeropuertos en Charlotte, Atlanta, Minneapolis-St. Paul y Denver. Los 10 se encuentran entre los 30 aeropuertos más transitados del país.

Hubo un par de grandes razones detrás de este cambio de estrategia. En primer lugar, mantenerse alejado de los principales aeropuertos habría limitado gravemente el crecimiento de Southwest durante los últimos 15 años. Hoy en día, es la cuarta aerolínea más grande de EE. UU. (Y la más grande según la cantidad de pasajeros nacionales transportados), una posición que no podría haber logrado con su estrategia anterior.

Un avión de Southwest Airlines estacionado en la pista

Fuente de la imagen: Southwest Airlines.

En segundo lugar, a medida que ha ganado escala, Southwest Airlines se ha diversificado y ha dejado de ser una aerolínea puramente de ocio. Para ganar cuota de mercado con los viajeros de negocios, era importante atender destinos clave de viajes de negocios. Por otro lado, los viajeros de negocios le han dado a Southwest una base de tráfico de tarifas altas que puede ayudar a cubrir los costos de operación en aeropuertos centrales abarrotados.

Nuevos aeropuertos llegan al mapa de rutas de Southwest

A pesar de adoptar grandes aeropuertos centrales en los últimos años, Southwest Airlines ha continuado prestando servicios a Chicago, Dallas y Houston, tres de las cinco áreas metropolitanas más grandes de EE. UU., Desde aeropuertos secundarios donde es la aerolínea dominante. Además, ha servido a Miami desde el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood, a 40 kilómetros al norte del centro de la ciudad.

Eso está a punto de cambiar en tres de esas cuatro ciudades. A principios de septiembre, Southwest anunció su intención de comenzar a volar a Miami (un centro fuerte de American Airlines) a finales de este año. La semana pasada, la aerolínea reveló su horario inicial. Comenzará el servicio el 15 de noviembre, operando tres salidas diarias a Tampa International, cuatro salidas diarias cada una al Aeropuerto Internacional Thurgood Marshall de Baltimore-Washington y al Aeropuerto William P. Hobby de Houston, y una salida diaria a Chicago Midway International.

Southwest Airlines redobló su iniciativa de crecimiento de las grandes ciudades este lunes. La aerolínea anunció que comenzará a volar al Aeropuerto O'Hare (un centro importante para United Airlines y American Airlines) y Houston Intercontinental (otro de los centros más grandes de United) en la primera mitad de 2021. Southwest seguirá prestando servicio al Aeropuerto Midway y Hobby Airport como sus principales bases en Chicago y Houston, respectivamente.

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Se trata de viajeros de negocios

Hasta ahora, Southwest Airlines no ha revelado qué destinos servirá desde O'Hare y Houston Intercontinental. Sin embargo, el lote inicial de vuelos de la aerolínea a Miami apunta a que se trata de una iniciativa de crecimiento dirigida diseñada para atraer a los viajeros de negocios. Southwest es la aerolínea líder en Tampa (posee aproximadamente un tercio del mercado), representa casi dos tercios del tráfico en BWI y domina Houston Hobby y Chicago Midway con más del 90% del mercado. Al volar desde esas ciudades a Miami, Southwest puede competir mejor con rivales como American por los viajeros de negocios que no querrían perder el tiempo volando a Fort Lauderdale.

De hecho, Southwest estaba enfocando su enfoque en ganar participación de mercado con los viajeros de negocios antes de que golpeara la pandemia. En particular, se está asociando con dos de los tres principales operadores del sistema de distribución global (GDS) para obtener un mejor acceso al mercado corporativo.

Es razonable suponer que Southwest adoptará tácticas similares en O'Hare y Houston Intercontinental, volando a un puñado de mercados clave donde tiene una alta participación de mercado.

En los márgenes, esto es negativo para American Airlines y United Airlines, que ya están luchando más que la mayoría de las aerolíneas estadounidenses. Sin embargo, no se debe exagerar el impacto de que Southwest se mude a sus centros. Se trata más de que la aerolínea de tarifas bajas profundice su atractivo para los viajeros de negocios en mercados donde ya es muy fuerte que de un asalto frontal a algunos de los mercados más grandes de sus rivales.

En Denver, Southwest Airlines ha pasado de cero vuelos hace 15 años a más de 250 salidas diarias en la actualidad. Ahora tiene aproximadamente un 30% de participación de mercado allí. Sin embargo, Denver es el centro de más rápido crecimiento y éxito de United. Por lo tanto, si bien la industria de las aerolíneas es extremadamente competitiva, el crecimiento de Southwest en los centros clave de American Airlines y United Airlines no significa necesariamente la ruina para las aerolíneas heredadas.



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