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SpaceX revela la línea de tiempo de la nave estelar

Está sucediendo.

Por fin, SpaceX comenzará los vuelos de prueba del Starhopper, una versión abreviada de la tan esperada versión de Elon Musk. Nave espacial nave espacial interplanetaria -- esta semana.

De hecho, según un tweet del CEO de SpaceX durante el fin de semana, el primer intento 'sin ataduras' (es decir, de vuelo libre) de Starhopper de despegar y flotar a una altitud de 20 metros en el aire antes de aterrizar podría ocurrir el 16 de julio. .

Y eso es solo el comienzo.

Artista

Fuente de la imagen: SpaceX.

Pequeños pasos al espacio

Con una altura de 80 pies y con un caparazón de acero inoxidable pulido que mide 30 pies de diámetro, Starhopper no parece más que una enorme bala de plata brillante en su plataforma de lanzamiento, dirigida a las estrellas.

Las pruebas de vuelo para Starhopper, en construcción en forma de dos prototipos separados en dos sitios separados, posiblemente comenzaron en abril. Esa fue la fecha de la primera prueba 'estática' de Starhopper de sus motores Raptor de $ 2 millones, realizada con Starhopper firmemente atado al suelo e incapaz de volar. Pero insinuando un programa de lanzamiento ambicioso, Musk ahora dice que espera que Starhopper se eleve hasta 20 kilómetros en el cielo tan pronto como en 'unos meses' a partir de ahora.

Suponiendo que la prueba de esta semana salga bien, es probable que se produzcan múltiples saltos 'a finales de este año', dice el vicepresidente de ventas comerciales de SpaceX, Jonathan Hofeller. Incluso es posible que Starhopper 'se vuelva orbital ... este año'.

Luego vendrán las pruebas de un 'full stack', un prototipo de Starship de tamaño completo, en 2020, seguido de operaciones comerciales en 2021. Hofeller confirmó recientemente que SpaceX está en conversaciones con tres compañías de telecomunicaciones independientes para ver quién podría quiere convertirse en el cliente inaugural de Starship en un lanzamiento orbital en 2021.

Qué significa Starhopper para los inversores

Diseñado con la capacidad de transportar a 100 colonos a Marte, el vehículo espacial Starship que representa Starhopper ofrece posiblemente la mejor esperanza que tiene la humanidad para colonizar el Planeta Rojo, o incluso simplemente visitarlo. Sin embargo, para los inversores en SpaceX (y puede que seas uno y ni siquiera lo sepas), Starship tiene implicaciones más grandes, incluso existenciales.

Si bien es más conocido por su negocio de lanzamiento de satélites en órbita, SpaceX en realidad no obtiene muchas ganancias con el lanzamiento de satélites. De hecho, aunque los datos de Inteligencia de mercado global de S&P confirma que la compañía está generando más de $ 1 mil millones en ventas anuales, los banqueros que revisan una oferta de deuda reciente de SpaceX dicen que la compañía actualmente no está generando ganancias GAAP de su negocio de lanzamiento.

Para remediar esto, la compañía espera obtener los beneficios que necesitará para financiar una misión a Marte mediante el desarrollo de un sistema mundial de 12.000 satélites que ofrecen Internet de banda ancha . Starship, con su enorme capacidad de carga interna y un precio de carga increíblemente bajo por kilogramo en órbita, ofrece a la compañía la mejor oportunidad de poner ese sistema en funcionamiento antes de que nadie más pueda adelantarlo.

Lo que Starhopper significa para otro inversionistas

Y es posible que las posibilidades ni siquiera terminen ahí. En lo que creo que puede ser la primera mención de la idea, Hofeller reveló en junio que SpaceX está contemplando una misión completamente nueva para Starship una vez que esté operativa.

Según la Unión de Científicos Preocupados, actualmente hay casi 3.000 satélites en órbita alrededor de la Tierra, pero ya no funcionan como se esperaba. Estos satélites representan millones, probablemente miles de millones, de dólares de inversión potencialmente monetizable, y la NASA, y empresas que incluyen Lockheed Martin , Northrop Grumman , y Max - han propuesto encontrar una manera de reparar y repostar algunos de estos satélites con el uso de 'remolcadores espaciales' robóticos en algún momento en el futuro.

Pero aquí está la cuestión: dado el gran tamaño de la bahía de carga de Starship, que estará vacía después de que entregue una carga útil al espacio, parece un desperdicio traer esa gran nave espacial de regreso a la Tierra todavía vacía. ¿Y si Starship pudiera además ¿Se utilizará para transportar satélites defectuosos desde la órbita de regreso a la Tierra para su reparación?

'Potencialmente, podría recapturar un satélite y traerlo' a la Tierra, dice Hofeller. Allí, el satélite podría ser reparado de forma práctica por las personas que lo construyeron y luego regresar a la órbita en otra nave estelar. De acuerdo, al hacerlo, SpaceX probablemente cortocircuitaría los planes de Lockheed Martin, Northrop y Maxar para reparar satélites en el espacio, pero crearía una nueva fuente de ingresos para SpaceX.

Larga historia corta

Ya sea que sea un fanático del lanzamiento espacial, un inversionista en telecomunicaciones o simplemente un cliente que busca un servicio de Internet barato y confiable que no proporciona Comcast , La prueba Starhopper de SpaceX el martes debería ser una para ver.



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