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Nave espacial SpaceX: 5 cosas que necesitas saber

Elon Musk es construyendo una nave espacial .

Aún no ha logrado ponerlo en órbita, aunque ha pasado por varios prototipos. Pero una vez que lo construya, y funcione, será el cohete más grande que el mundo haya visto.

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Prototipo de nave espacial 'SN1' en el sitio de lanzamiento de SpaceX en Texas. Fuente de la imagen: SpaceX.



Impulsado por seis motores 'Raptor' y lanzado sobre un propulsor 'Super Heavy' deportivo 37 más Raptors, Starship promete ser el cohete más poderoso jamás construido, aproximadamente el doble de poderoso que los cohetes Saturno V que originalmente llevaron a la NASA a la Luna. Con más de 100 toneladas de carga útil potencial, Starship debería ser más capaz que el último cohete insignia de la NASA, el Space Launch System o SLS. Además, debido a que tanto Starship como Super Heavy serán completamente reutilizables (mientras que SLS no lo será), el cohete de SpaceX debería terminar siendo mucho más barato que SLS cuando su costo se distribuya en múltiples lanzamientos.

Por supuesto, todo lo anterior es de conocimiento común a estas alturas. Pero gracias a un nuevo documento que acaba de publicar SpaceX, la 'Guía de usuarios de Starship', ahora sabemos mucho más sobre Starship de SpaceX que antes. Aquí hay cinco hechos interesantes que quizás (todavía) no conozca.

1. Precaución: carga ancha

Starship no solo es grande. Esta nave espacial será francamente espaciosa.

Según la Guía del usuario de SpaceX, 'el carenado de carga útil estándar de Starship tiene un diámetro exterior de 9 m [y un diámetro interior de ocho metros], lo que da como resultado el mayor volumen de carga útil utilizable de cualquier lanzador actual o en desarrollo'.

Debido a que es tan ancho, Starship puede llevar sistemas espaciales enteros a la órbita, eliminando la necesidad de desarmar objetos y enviarlos en pedazos para volver a ensamblarlos en órbita. La amplia carga de Starship le permite transportar:

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  • 'Nave espacial de demostración en el espacio' intacta
  • '1-3x satélites de telecomunicaciones geosincrónicos' - ¡simultáneamente!
  • Una 'constelación completa de satélites [más pequeños] en una sola misión'
  • E incluso 'grandes observatorios'.

(Y esas son solo las opciones de carga inanimadas. Starship también tendrá una variante de pasajeros para llevar humanos al espacio .)

2. Espacio para la cabeza máximo

Para carga extra alta, Starship también ofrecerá la opción de 'un volumen de carga útil extendido ... para cargas útiles que requieran hasta 22 m de altura', una opción que debería aumentar la versatilidad de la nave espacial cuando se le asigne la tarea de transportar naves espaciales de formas extrañas, múltiples grandes satélites de telecomunicaciones, o constelaciones de pequeños satélites para su despliegue simultáneo en órbita.

3. Frágil: manipular con cuidado

Los lanzadores de cohetes deben tener diferentes niveles de cuidado al lanzar cargas útiles de combustible, de electrónica delicada o incluso astronautas más delicados. En pocas palabras, cuanto más frágil es la carga, menor es la fuerza 'G' a la que puede acelerar un cohete. Para acomodar diferentes cargas útiles con diferentes requisitos, SpaceX está diseñando Starship de manera que 'tanto los motores Super Heavy como Starship se pueden estrangular para ayudar a mantener los límites de aceleración del vehículo de lanzamiento y de la carga útil'.

Una vez más, esta función del diseño del cohete amplía el rango de carga que SpaceX podrá usar para transportar Starship.

4. No más 'carenados' vertidos

Los cohetes desechables que vuelan la mayoría de las empresas espaciales encierran sus cargas útiles dentro de dos mitades de carenado que se abren para liberar una carga útil y luego caen para quemarse en la atmósfera de la Tierra. Los propios cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy de SpaceX utilizan un diseño similar, aunque SpaceX ha estado trabajando en un proceso para recuperar sus carenados lanzándolos en paracaídas a la Tierra y capturándolos en grandes redes .

Starship, sin embargo, evitará esta necesidad al utilizar una puerta de carenado de concha que se puede abrir y cerrar para proteger su carga. 'Para desplegar la carga útil', explica la Guía del usuario, 'se abre la puerta del carenado de almeja y el adaptador de carga útil y la carga útil se inclinan en ángulo en preparación para la separación. Luego, la carga útil se separa mediante el adaptador de carga útil exclusivo de la misión '. Luego, la puerta del carenado se cierra de nuevo.

Esta capacidad de abrir y cerrar la puerta del carenado repetidamente, sin deshacerse nunca del carenado, permitirá a Starship capturar satélites difuntos para repararlos o repostar en órbita, reubicar satélites en nuevas órbitas o incluso traerlos de regreso a la Tierra - abriendo áreas de negocio completamente nuevas para que SpaceX lo explote.

5. El precio

Sin embargo, hay una cosa que SpaceX deja fuera de su guía de usuarios de Starship, y este es posiblemente el punto más importante de todos desde la perspectiva de un inversor: el precio.

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SpaceX no dice ni una palabra sobre cuánto le costará construir u operar una nave espacial (o construir un Super Heavy, para el caso). De manera similar, no dice nada sobre el precio que cobrará a los clientes por los servicios de lanzamiento que utilicen el cohete. Hasta que sepamos esas dos cosas, será muy difícil decir qué tipos de márgenes de beneficio podría producir Starship para SpaceX, o cuánto margen de maniobra tendrá la compañía para bajar sus precios para mantener a raya a la competencia.

Hasta que sepamos ese , será difícil estimar qué grado de amenaza competitiva representa Starship para los negocios de lanzamiento espacial establecidos de compañías como United Launch Alliance de Estados Unidos o Arianespace de Europa.

Dicho esto, dado lo que ahora hacer conozco Starship de la guía de usuarios de Starship de la compañía, creo que es seguro decir: si SpaceX le da un precio correcto a esto, será una empresa muy difícil de competir.



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