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La nave espacial de SpaceX acaba de explotar, pero siguen siendo buenas noticias

El CEO de SpaceX, Elon Musk, es un hombre que regularmente 'hace historia'. No lo hizo bastante haz eso esta semana, pero al menos apareció en las noticias de la noche.

En los últimos años, SpaceX ha puesto en órbita alrededor de la Tierra la primera nave espacial construida y operada de forma privada. Primero fue para enviar un cohete de clase orbital de construcción privada al espacio, y luego aterrizar su propulsor en la Tierra (y luego en un barco en el mar). Su cohete Falcon Heavy , que debutó en 2018, sigue siendo el cohete operativo más grande y poderoso del planeta.

Pero ahora SpaceX y Musk quieren volar algo aún más grande, y podría cambiar la economía de la industria espacial para siempre.



Foto real: no es un artista

Starship MK1: el primero de su línea. Fuente de la imagen: SpaceX.

A la luna, Alice (o en esa dirección general)

Es por eso que el miércoles 9 de diciembre, SpaceX realizó el primer vuelo de prueba a gran altitud de su cohete interplanetario Starship, el barco que Musk espera que pronto lleve a los astronautas estadounidenses a la luna y unos años más tarde a Marte.

En una demostración que duró solo 6 minutos, 42 segundos de principio a fin, Starship 'SN8' despegó verticalmente, subió a una altitud estimada de 41,000 pies (poco menos de ocho millas), luego apagó sus motores y ejecutó un 'panza flop' maniobra: voltear horizontalmente para aumentar la resistencia al viento y el área de la superficie (desacelerando la nave y disipando el calor) mientras se sumerge de nuevo en la Tierra. Solo 11 segundos antes del impacto, el SN8 volvió a encender sus motores para volver a la posición vertical y siguió disparando mientras intentaba reducir la velocidad y aterrizar sobre su cola.

Falló.

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Impactando solo uno o dos grados fuera de la perpendicular y moviéndose unos metros por segundo demasiado rápido para la seguridad, el cohete golpeó su lugar de aterrizaje y explotó en una bola de fuego.

Pequeños pasos hacia el éxito

Pero eso esta bien. Recuerda que esto era de SpaceX primero Vuelo de prueba a gran altitud después de múltiples 'saltos' más cortos con iteraciones anteriores de Starship, varios de los cuales explotaron incluso antes de que abandonaran el suelo. Por el contrario, en este vuelo de prueba, parecía que el 99,9% de lo que tenía que salir bien funcionó.

En los tweets posteriores al evento, Elon Musk describió el 'ascenso, el cambio a los tanques de cabecera y el control preciso de los flaps' del cohete como todos 'exitosos'. De hecho, SpaceX dio a entender que la nave espacial podría haber sobrevivido a su aterrizaje si no fuera por el hecho de que 'la baja presión en el tanque de combustible durante el quemado del aterrizaje' impidió que se desacelerara lo suficiente antes de aterrizar. En cualquier caso, Elon dijo: 'Tenemos todos los datos que necesitábamos'.

No sé ustedes, pero eso me suena mucho a una promesa de que SpaceX afilará sus lápices, descubrirá los detalles finales que necesita para hacerlo bien y realizará otro vuelo de prueba bastante pronto.

Y si se pone ese uno 100 % ¿Derecha? ¿Qué pasa después?

Cambiando la economía de los vuelos espaciales

Te diré lo que pasa: el espacio se abarata. Entero lote más económico.

Piénselo de esta manera: actualmente, el cohete más grande que no es de SpaceX en operación es el United Launch Alliance Delta IV Heavy, que puede llevar alrededor de 24 toneladas métricas de carga a la órbita terrestre baja por un costo de aproximadamente $ 150 millones .

Mientras tanto, el cohete Falcon Heavy de SpaceX puede transportar más del doble de la carga útil (64 toneladas) por mucho menos dinero ($ 99 millones en un contrato reciente). Pero se estima que incluso las naves espaciales de los primeros modelos tienen una capacidad de carga útil LEO superior a 100 toneladas métricas.

Entonces, incluso si SpaceX cobra tanto por un lanzamiento de Starship como ULA ya cobra por un Delta IV Heavy, la carga útil que Starship puede lanzar por ese precio será cuatro veces mayor. Y esto significa que con Starship, SpaceX podrá ambos cobrar precios más bajos por el lanzamiento espacial y preservar un mayor margen de beneficio, si así lo desea.

Más que eso, debido a que Starship está diseñado como una nave espacial reutilizable (a diferencia de Delta IV Heavy, que se gasta después de cada lanzamiento), el costo marginal para SpaceX de lanzar Starship podría caer rápidamente para acercarse al costo del combustible para lanzarlo. - algo del orden de $ 1 millón o $ 2 millones , según Musk, lo que debería hacer que SpaceX sea mucho más rentable que cualquier otra compañía espacial en la Tierra.

Lo he dicho antes y ahora lo diré de nuevo: si SpaceX construye Starship y demuestra que puede volar, esto cambiará el lanzamiento espacial para siempre.



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