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Las sorprendentes lecciones que Warren Buffett aprendió de una empresa de dulces

El éxito de Warren Buffett en los negocios está bien documentado y es casi incomparable. Pero es posible que no sepa que atribuye una buena dosis de su éxito a una tienda de dulces en California de la que quizás nunca haya oído hablar.


Fuente: The Motley Fool.

La historia
En 1972, See's Candies fue comprado por $ 25 millones por Buffett y desde hace mucho tiempo. Berkshire Hathaway (NYSE: BRK.A)(NYSE: BRK.B)el teniente Charlie Munger a través de Blue Chip Stamps, un negocio controlado por Buffett y Munger.





Aunque Blue Chip Stamps se ha desvanecido en la oscuridad cuando los estadounidenses dejaron de comprar estampillas, Buffett ha continuado diciendo que See's Candies es en realidad su 'negocio de ensueño'.

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Fuente: The Motley Fool en la reunión anual de Berkshire Hathaway 2014.



Entonces, ¿qué ha hecho que See's tenga tanto éxito? Primero, aunque no ha sido un líder mundial en el crecimiento de sus ventas, ha sido increíblemente rentable y una máquina generadora de efectivo. De 1972 a 2011, contribuyó con la asombrosa cantidad de $ 1,65 mil millones al balance final de Berkshire.

Sabiendo que genera aproximadamente $ 85 millones anuales en ganancias antes de impuestos, pronto llegará el día en que la contribución total de See's a Berkshire superará los $ 2 mil millones. ¿Y qué ha hecho Berkshire con todo ese dinero?

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En 2007, Buffett respondió a esa misma pregunta al revelar: 'Después de pagar impuestos corporativos sobre las ganancias, hemos utilizado el resto para comprar otros negocios atractivos'.



Sin duda, Buffett está agradecido por la contribución financiera que See's ha hecho a Berkshire.

Pero resulta que a través de See's Candies, aprendió algo aún mayor.

La gratitud
Buffett era un ávido devoto de la filosofía de inversión de valor que se predicaba en la enseñanza de su antiguo profesor, jefe y mentor, Benjamin Graham. Graham habló sobre las ineficiencias arraigadas en los mercados financieros y sobre cómo siempre había gangas que Wall Street pasaba por alto.

Pero gracias a su amistad con Munger, la mentalidad de Buffett sobre las inversiones comenzó a cambiar. En lugar de buscar grandes ofertas, Munger continuó contándole a Buffett la necesidad de encontrar grandes negocios . Un artículo de 1988 en la revista Fortune notas :

Entonces, en conversaciones con Buffett a lo largo de los años, [Munger] predicó las virtudes de los buenos negocios y, con el tiempo, Buffett aceptó totalmente la lógica del caso. En 1972, Blue Chip Stamps, una filial de Berkshire que desde entonces se ha fusionado con la matriz, estaba pagando tres veces el valor contable para comprar See's Candies, y se inició la era de los buenos negocios. 'Charlie me ha formado tremendamente', dice Buffett. `` Vaya, si solo hubiera escuchado a Ben, alguna vez sería mucho más pobre ''.

La enseñanza de Graham no es contraria a esto, dijo, 'La inversión es más inteligente cuando es más empresarial', pero tampoco era el enfoque principal. Y a través de Munger y la adquisición resultante de See's Candies, esta idea fue aún más afirmada.

Cuando se les preguntó acerca de See's Candies en la Reunión Anual de Berkshire Hathaway de este año, tanto Warren como Munger respondieron lo agradecidos que estaban por comprarlos hace más de 40 años:

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Buffett: 'See's nos ha proporcionado mucho dinero en efectivo para adquisiciones y me ha abierto los ojos al poder de las marcas. Hicimos mucho en Coca-Cola en parte debido a See's. Ser propietario de una [marca] tiene algo para informarse sobre las cosas que podría hacer en el futuro. No me sorprendería en absoluto que si no hubiéramos sido dueños de See's, no hubiéramos comprado Coca-Cola '.

Munger: 'No hay duda sobre el hecho de que la principal contribución de See a Berkshire fue la eliminación de la ignorancia. Uno de los beneficios de eliminar nuestra ignorancia es que nos convertimos en lo que somos hoy. Al principio, no sabíamos nada. Fuimos estúpidos. Si hay algún secreto en Berkshire, es que somos bastante buenos eliminando la ignorancia.

Las 400 millones de acciones de Coca-Cola Berkshire que ahora posee cuestan 1.300 millones de dólares para adquirirlas entre 1988-1994, pero a finales de septiembre valían la notable cantidad de 17.100 millones de dólares. Y eso sin mencionar los miles de millones en dividendos que recibió Berkshire durante las últimas dos décadas y media.

Fuente: Flickr / Bob n Renee.

Buffett admite abiertamente que nada de eso probablemente hubiera estado disponible para Berkshire (y sus accionistas) si no fuera por See's Candies. Como resultado, está claro que el beneficio de See se extiende mucho más allá de la contribución de $ 2 mil millones que ha hecho al resultado final.

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Lo que esto revela
Ejemplos como este nos muestran cómo siempre debemos tratar de aprender de las cosas grandes y pequeñas, y dar gran credibilidad al proverbio 'Que los sabios oigan y aumente su conocimiento'.

Pocos adivinarían que una pequeña tienda de dulces le habría enseñado tanto a Buffett.

Sobre todo, esta historia nos recuerda que debemos estar siempre agradecidos por esas cosas grandes y pequeñas, porque nunca sabemos a dónde nos llevarán.



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