Invertir

AT&T elimina la opción de DirecTV con el precio más bajo, pero hay un método para la locura

En la superficie, parece (otra) mala decisión del gigante de las telecomunicaciones AT&T (Bolsa de Nueva York: T). La compañía ya no ofrece su paquete 'Select' más barato a los nuevos suscriptores de DirecTV, lo que hace que sea aún menos atractivo para los recién llegados inscribirse en el servicio en dificultades. Ese movimiento sigue a la decisión igualmente poco atractiva de DirecTV tomada en junio para subir el precio de varios planes por $ 10 por mes, al menos para los recién llegados. Los suscriptores existentes continuarán pagando sus mismas tarifas recientes, que se mantienen por encima de los costos con descuento de los nuevos clientes durante su primer servicio.

Sin embargo, para una marca de televisión por cable que ha perdido casi 4 millones de clientes de cable satelital en el transcurso de los últimos cuatro trimestres, este no es el momento de cerrar puertas. Hay una cierta lógica en el movimiento, sin embargo, no A pesar de resurgieron los rumores de que AT&T está buscando arrojar al menos la mayor parte de DirecTV , pero porque de ellos.

Las piezas de un rompecabezas multicolor están montadas por empresarios en una mesa de conferencias

Fuente de la imagen: Getty Images.



El aumento de los precios de lanzamiento de DirecTV

Phillip Swann, quizás mejor conocido como TV Answer Man de la web, parece ser el primero en informarlo: el plan 'Select' de DirecTV que se vendió por $ 59.99 por mes durante el primer año de suscripción de un nuevo cliente ya no es una opción. La siguiente oferta más barata para los recién llegados es 'Entretenimiento', que cuesta $ 64,99 por mes durante el primer año de un compromiso de dos años, pero salta a lo que actualmente es un precio de $ 97 por mes después del primer año. El segundo año del plan 'Select' costó alrededor de $ 80 por mes mientras aún se vendía.

Parece un paso en la dirección equivocada, particularmente dada la plétora de servicios de transmisión gratuitos y más baratos que ahora impregnan el campo de la televisión.

Sin embargo, para comprender completamente qué llevó a AT&T a esta decisión en particular, uno tiene que volver a algo que el ahora retirado CEO de AT&T, Randall Stephenson, dijo en mayo pasado durante una conferencia de inversionistas organizada por J.P. Morgan . Stephenson explicó en el evento:

[E] l otro elemento para brindarle una rentabilidad sostenible es limpiar la base de clientes. Porque tenemos un número de clientes en nuestras listas que son clientes de ARPU [ingresos promedio por usuario] muy bajo y no vemos ninguna línea de visión para llevarlos a un nivel rentable. Y así, a medida que se acercan los contratos de estos clientes o todo eso, hay muchos que están optando por simplemente irse, y esto ha provocado que la rotación aumente considerablemente. Estos son clientes con ARPU realmente bajo.

cuanto invertir para ser millonario

Eliminando cualquier duda de que la rentabilidad es la prioridad, Stephenson agregó:

[L] a mayor parte de esta base de clientes son clientes de alta calidad. ... La rotación está impulsada en más del 100% solo por esta limpieza de la base de clientes. ... Llegamos al 2020, creemos que estos números de clientes pueden comenzar a mejorar significativamente. Y de hecho, lograremos la estabilidad de EBITDA de Entertainment Group este año ”.

Avance rápido hasta hoy. La pandemia de COVID-19 claramente interrumpió los planes de todas las empresas para 2020, y no está claro si este trabajo de limpieza del cliente de DirecTV ha llevado a la estabilidad del EBITDA de la que hablaba Stephenson en ese momento. Lo que está claro, sin embargo, es que el nuevo CEO, John Stankey, tampoco cree que traer clientes con ganas de gangas al redil de DirecTV sea beneficioso.

El resultado final para AT&T

AT&T no es la única compañía de cable que está lidiando con costos más altos que se han combinado con un poder de fijación de precios decreciente. Mike Cavanagh, director financiero del proveedor rival de televisión por cable Comcast (NASDAQ: CMCSA), comentó aproximadamente en la misma época el año pasado, 'no buscaremos suscriptores de video no rentables'. Es de suponer que otros nombres de televisión por cable comparten la misma opinión, con el objetivo de gestionar la contracción del cable de forma rentable en lugar de combatirla. Ni las empresas con operaciones de televisión por cable ni sus accionistas parecían sorprendidos o terriblemente molestos porque la industria perdió otros 4 millones de clientes durante el primer semestre de este año.

AT&T, sin embargo, puede tener una motivación mucho más fuerte para demostrar que una unidad de DirecTV más pequeña es en realidad más rentable. Hace unos días El periodico de Wall Street repitió la idea de que la potencia de las telecomunicaciones está buscando deshacerse de al menos la mayor parte de su marca de cable satelital, sugiriendo que ya se han llevado a cabo conversaciones con firmas de capital privado. Esos posibles pretendientes pueden ser recelosos de comprar un negocio que está empantanado por una franja de clientes en constante cambio que están cobrando un precio constante en los resultados finales. Por otro lado, los pretendientes pueden estar de acuerdo con una base de clientes estable y leal que también sea rentable de manera persistente.

Cualquiera que sea el caso, es difícil categorizar lo que AT&T está haciendo con DirecTV como algo que no sea defensivo.



^