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AT&T acaba de perder más de 1 millón de suscriptores de televisión, y va a empeorar

AT&T (Bolsa de Nueva York: T)reportó pérdidas de suscriptores de TV premium de 897,000 en el primer trimestre junto con su pérdida de 138,000 suscriptores over-the-top. El total combinado lo convierte en el tercer trimestre consecutivo en el que AT&T pierde más de 1 millón de suscriptores de video.

Las pérdidas de suscriptores son absolutamente asombrosas en comparación con su mayor competidor, Comcast (NASDAQ: CMCSA). Comcast perdió 733,000 suscriptores de video en todo 2019, pero la gerencia lo notó las pérdidas aumentarán este año durante su llamada de resultados del cuarto trimestre.

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Para empeorar las cosas, la gerencia de AT&T cree que hay una buena posibilidad de que las pérdidas de suscriptores empeoren durante el resto del año debido a los efectos económicos de COVID-19.



Un par de tijeras a punto de cortar un cable coaxial

Fuente de la imagen: Getty Images.

Las empresas no necesitan suscripciones de televisión si no están abiertas

AT&T verá muchos cortes de cables provenientes de las empresas este trimestre, ya que las puertas permanecen cerradas, y no parece que muchos se abran al público en general durante algún tiempo. El director financiero John Stephens dijo que espera 'menores ingresos de ubicaciones comerciales como hoteles, bares y restaurantes'.

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AT&T no desglosa cuántos de sus clientes son empresas o residenciales. Sin embargo, alrededor del 4.5% de los suscriptores de video de Comcast son empresas, por lo que el efecto de corte de cables podría ser sustancial. No está claro si esos clientes volverán a suscribirse cuando las empresas se recuperen o si optarán por un servicio de la competencia.

La pérdida de la industria es temporal: ¿te imaginas ir a un bar sin deportes en los televisores? - pero ciertamente existe algún riesgo para AT&T. E incluso si recupera negocios, seguirá sintiendo el dolor temporal de las cancelaciones en los meses intermedios.

La segunda mitad podría ser peor para los suscriptores residenciales

Con las personas que se quedan en casa en medio de la pandemia de coronavirus, la gerencia de AT&T dice que en realidad ha visto una mejora en el corte de cables hasta abril. Pero hay algunas razones para esperar que el corte de cordón empeore a medida que avanzamos durante el resto del año.

Es bastante evidente que hemos entrado en una recesión y, desafortunadamente, muchas personas se enfrentarán a un momento difícil para salir de ella. 'Uno podría concluir que en un entorno económico estresado, probablemente habrá ajustes que la gente haga en su estilo de vida y en su hogar', dijo el recién nombrado director general John Stankey en la llamada de resultados del primer trimestre de AT&T. 'Por lo tanto, esperaría que veamos más presión sobre [el corte de cables] a medida que avanzamos el año'.

Además, la televisión de pago está perdiendo su mejor contenido. Se suspendieron los cronogramas de producción de las ligas deportivas y las empresas de medios. Nadie ha anunciado planes concretos sobre cuándo se reanudarán, y sin ellos, la televisión de pago no vale lo que cobran AT&T o Comcast. Si solo desea ver reposiciones, también puede suscribirse a un servicio de transmisión económico.

¿AT&T TV salvará el día?

AT&T lanzó AT&T TV en todo el país a principios de marzo. El nuevo servicio, que entrega canales de forma exagerada a un decodificador personalizado, es una gran apuesta para la empresa.

Presenta varias oportunidades para AT&T, entre las que se encuentran los menores costos de adquisición de clientes. Se espera que los clientes autoinstalen el servicio, con AT&T enviando el decodificador a los clientes y los clientes simplemente conectando algunos cables. Esto ahorra mucho dinero en el envío de técnicos para instalar equipos y pasar cables a través de las casas de los clientes.

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También convierte a AT&T TV en el producto de televisión de pago perfecto para los consumidores que desean un servicio premium sin invitar a un extraño a su hogar en medio de una pandemia. 'Es un producto de bajo contacto, a menudo autoinstalado por el cliente, por lo que se adapta bien a ese entorno', dijo Stankey. Es optimista sobre el producto durante el resto del año y dice que cumplió con las expectativas incluso con los efectos del COVID-19.

Aún así, la presión secular que enfrenta la empresa no puede ser superada por un producto con un proceso de incorporación superior. AT&T todavía se enfrenta a un gran desafío, y los inversores también deben prestar atención a lo que los competidores como Comcast están diciendo sobre su perspectiva para el negocio de la televisión de pago.



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