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Terry Pegula: Cómo el propietario de Buffalo Bills y el magnate de la energía nos mostraron que el tiempo lo es todo


Terry Pegula en conferencia de prensa anunciando la aprobación de su compra de los Bills. Fuente: Buffalo Bills.

En una conferencia de prensa a principios de octubre de 2014, al anunciar la compra de los Buffalo Bills de la NFL a los bienes del fundador del equipo Ralph Wilson, Terrence 'Terry' Pegula dijo que si le hubieras dicho una década antes que él sería el propietario de tanto los Bills como los Buffalo Sabres de la NHL, 'te habría llamado mentiroso'. Y si observa la trayectoria de su éxito, comprenderá por qué, solo 10 años antes, ese objetivo ni siquiera estaba cerca de estar en su radar.

Echemos un vistazo más de cerca a Terry Pegula, y cómo años de arduo trabajo e inversión en energía estadounidense lo convirtieron en un multimillonario cinco veces y una de las personas más queridas en el norte del estado de Nueva York.



La fórmula estadounidense para el éxito de la noche a la mañana
La inmensa riqueza de Pegula, que Forbes estimado en más de $ 4.5 mil millones en 2014 - no fue heredado de su familia, como es el caso de muchos de los ricos de Estados Unidos, sino que fue producto de años de arduo trabajo y concentración, con más que un poco de suerte y momento.

Graduado de Penn State, Pegula puso su título en ingeniería petrolera a trabajar en el negocio del petróleo y el gas natural después de la universidad, comenzando con Getty Oil a principios de la década de 1970. Después de casi una década trabajando para Getty y otras empresas, se puso en marcha por su cuenta y empezó East Resources a principios de la década de 1980 con menos de 10.000 dólares, inversiones en gran parte pequeñas de amigos y familiares.

Avance rápido más de 25 años, y East Resources de Pegula valdría miles de millones de dólares, debido a sus principales tenencias de gas natural en la formación Marcellus Shale en Pensilvania y los estados vecinos. En 2010, East Resources vendería $ 4.7 mil millones en activos a Royal Dutch Shell , y en 2014, vendió $ 1,750 millones en activos a American Energy Partners, de propiedad privada, encabezada por otro magnate estadounidense del gas natural, Aubrey McClendon.

La ganancia inesperada de Pegula puede haber ocurrido aparentemente de la noche a la mañana, pero a East Resources le tomó años construir su valiosa cartera de activos de gas natural y el desarrollo de la fracturación hidráulica, o fracking, junto con la perforación horizontal, para desbloquear esos recursos de gas y convertirlos en financieramente viable de producir.

También es un poco irónico que el fracking, que sin duda es la clave detrás del valor de Pegula y probablemente la única razón por la que los Sabres y los Bills todavía están en Buffalo, esté prohibido en el estado de Nueva York.

Magnate de los deportes y el entretenimiento del norte del estado de Nueva York
Pegula nació y se crió en Pensilvania y construyó gran parte de East Resources en terrenos de esa zona, pero su empresa tenía su sede en Olean, en el oeste de Nueva York. Allí conocería a su esposa, Kim, y son sus vínculos con Rochester y Buffalo, habiendo crecido en esa parte de Nueva York, lo que finalmente llevó a Pegula a comprar las franquicias de la NHL y la NFL de Buffalo y mantenerlas en la ciudad.

Kim Pegula es copropietaria de las dos franquicias deportivas con su esposo y desempeña un papel activo en ambos equipos, así como en el enorme desarrollo de hockey y venta minorista de uso mixto frente al puerto, llamado HarborCenter, donde juegan los Sabres.

Las Pegula se han comprometido a mantener ambas franquicias en Buffalo, y con Terry en sus 60 y Kim en sus 40, es probable que las Pegula mantengan esa promesa en las próximas décadas. Si alguno de sus cinco hijos (tres juntos, dos del primer matrimonio de Terry) está interesado en ser propietario de las franquicias o mantenerlos en Buffalo es una pregunta que no debería tener respuesta durante muchos años.

Los Pegula también poseen una empresa y una instalación de entrenamiento atlético de alto rendimiento, así como el restaurante de inquilinos ancla en HarborCenter, y tienen un interés parcial en el sello musical Black River Entertainment.

Filantropía pesada en el atletismo universitario
Los Pegula han donado más de $ 100 millones tanto a Penn State (el alma mater de Terry) como al Houghton College (del cual se graduó Kim), específicamente para construir importantes complejos deportivos. La donación de Penn State fue lo suficientemente significativa como para construir instalaciones y permitir que los programas de hockey femenino y masculino ascendieran a la División 1, el nivel más alto de competencia en el atletismo universitario.

Si bien Houghton recibió una donación mucho menor, los fondos pagaron por una instalación, el Complejo Atlético Kerr-Pegula, que incluye estadios de béisbol y sóftbol, ​​y una casa de campo con pista, tenis, cardio, pesas y casilleros.

Tiempo lo es todo
Parece que Pegula salió del negocio del petróleo y el gas en el momento adecuado. Sí, East Resources todavía tiene una pequeña base de activos, pero desde que vendió la gran mayoría de las participaciones restantes en 2014, los precios del gas natural se han desplomado en un 30%. Volviendo a la venta de 2010 a Shell, los precios han bajado aún más:

Gráfico de precios al contado del gas natural de Henry Hub

Precio al contado del gas natural Henry Hub datos por YCharts

Teniendo en cuenta que el valor de la venta del gas atrapado en sus tenencias es el principal impulsor de su valor, el patrimonio neto de Pegula sería significativamente menor hoy si hubiera tenido esos activos y se hubiera quedado en el negocio. Parece que pudo haber elegido un buen momento para convertirse en un magnate de los deportes.



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