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Este artículo de la revista de 1979 predijo básicamente la revolución de Internet y el moderno lugar de trabajo de cuello blanco

En 2011, Marc Andreesen escribió que 'el software se está comiendo el mundo'. Me encanta la frase, pero después de tropezar con un viejo artículo de portada del Revisión del sábado , Lo revisaría para decir: 'Software sigue comiendo el mundo.'

He estado pensando en este tema recientemente después de descubrir un montón de revistas viejas mientras limpiaba la casa de Iowa de mi tía abuela. Uno de ellos me llamó la atención, un Revisión del sábado desde el 23 de junio de 1979. ( Revisión del sábado ya no existe en la misma forma, ahora es una revista médica). La ilustración de la portada era fascinante, por no mencionar profética:

Foto del autor.



La historia, 'Computer Shock: The Inhuman Office of the Future', fue escrita por Jon Stewart, editor de Pacific News Service. Jon me dijo que él y su colega John Markoff (posteriormente de Los New York Times ) hizo una serie de artículos sindicados 'sobre las promesas de productividad de la computación de escritorio, explorando algunos de los aspectos potencialmente más oscuros de esas expectativas'.

Treinta y seis años después, aunque el subtítulo del artículo suena distópico, encuentro la historia más equilibrada. Y mi lectura actual me ha hecho reflexionar sobre cuán completamente nuestras vidas han sido transformadas por la tecnología en los últimos 40 años, para bien o para mal, y cómo a menudo damos estas cosas por sentado. (Y los damos por sentado: mira el video de Louis C.K. 'Todo es increíble y nadie está feliz' en YouTube acortar como evidencia.)

Solo considere algunas de las formas en que el mundo ha cambiado drásticamente. (Nota: Todas las citas en cursiva a continuación provienen de 'Computer Shock').

Correo electrónico

'Un reciente IBM El estudio concluye que las grandes corporaciones pagan $ 6.41 para crear, mecanografiar, revisar y enviar por correo una carta de una página ”.

Ajustado a la inflación, eso es $ 21.04 en dólares de hoy. ¿Es de extrañar que en los Estados Unidos, El correo electrónico supera en número a 'correo postal' 81 a 1 ?

Radicati Group, una firma de investigación de mercado de tecnología, estimados que en 2014, los usuarios empresariales enviaron / recibieron 121 correos electrónicos por día en promedio. Predice que la cifra aumentará a 140 por día en 2018.

Impresión 3d

Frank Piedad, de Automatic Banking Systems, predijo que los investigadores experimentarán con la 'teletransportación limitada' de paquetes en los que los paquetes se transforman en moléculas para enviarlos por correo electrónico y se vuelven a ensamblar por computadoras en el extremo receptor, de la misma manera que las cartas se transforman hoy en señales digitales para transmisión.'

¿Qué es la economía premium en delta?

Mientras no exactamente lo que predijo Frank Piedad, la impresión 3D está muy, muy cerca. Te pido que leas ' La impresión 3D ayuda a los médicos a dar a luz a un bebé de forma segura 'para tener una idea de cuán extendida ya está esta tecnología. 'Vemos esto porque los OBs podrían tener una impresora 3D junto a la máquina de ultrasonido'.

Fuerzas de trabajo remotas

“Los sistemas de oficina integrados, que combinan datos y procesamiento de textos, serán habituales incluso antes; para el cambio de siglo, el ejecutivo debería poder automatizarse desde la oficina con un sofisticado sistema informático y de comunicaciones en su hogar. Con acceso instantáneo a cualquier individuo o banco de datos en cualquier parte del mundo, simplemente instruyendo a una computadora doméstica en inglés hablado, ¿por qué alguien debería molestarse en congregarse en un rascacielos a millas de casa todos los días?

A través del auge de los teléfonos inteligentes, las computadoras portátiles, el wifi y la computación en la nube, entre otras cosas, el trabajo remoto se ha apoderado de las empresas estadounidenses. GlobalWorkplaceAnalytics.com ha descubierto que 'el 50% de la fuerza laboral de EE. UU. Tiene un trabajo que es compatible con al menos un teletrabajo parcial, y aproximadamente entre el 20% y el 25% de la fuerza laboral se teletrabaja con alguna frecuencia'.

También se encuentra que los trabajadores son no en sus escritorios '50% -60% del tiempo'.

Big data

“Habrá menos interacción personal en las tareas rutinarias, como las transacciones bancarias, así como en la toma de decisiones de alto nivel, como sopesar los méritos de cerrar una planta. La innegable lógica del chip de silicio tenderá a tomarnos de la mano y llevarnos a la decisión 'correcta'.

Es obvio que los macrodatos se han apoderado de la toma de decisiones corporativas: le costaría encontrar a alguien que admitiera tomar una decisión por instinto en lugar del análisis de datos. Harvard Business Review

Crecimiento de la productividad

'Se ha estimado que el rendimiento de las computadoras se ha incrementado 10,000 veces en 15 años, mientras que el precio de' cada unidad de rendimiento 'ha disminuido 100,000 veces desde 1960. Dije esas cifras y no lo encontrarás asombroso cuando estés sobrio y las personas inteligentes comparan el impacto del microprocesador con el de la máquina de vapor de James Watt que marcó el comienzo de la revolución industrial hace más de 200 años ”.

Mi colega Morgan Housel ha publicado anteriormente el siguiente cuadro. Muestra la cantidad de horas que un trabajador estadounidense tendría que trabajar hoy para producir tanto como en 1950:

Fuente: Reserva Federal, MIT.

Esa analogía con la máquina de vapor no es descabellada.

Crecimiento de la productividad, parte 2

'Según un informe de 1977 al Congreso por el contralor general, el gobierno empleó a 2 millones de civiles y dos computadoras en 1950, cuando tenía un presupuesto de $ 40 mil millones. Para el año fiscal 1977, el presupuesto había aumentado a $ 400 mil millones, pero el personal aumentó solo un 25% a 2,5 millones. Para entonces, sin embargo, el gobierno empleaba no menos de 10,000 computadoras ”.

Dejando de lado la política del tamaño y la eficiencia actuales del gobierno federal, hay pocas dudas de que, fiel a la tendencia destacada en el pasaje anterior, las computadoras permitieron ganancias masivas en la productividad del sector público.

La Oficina de Estadísticas Laborales midió la productividad del sector público hasta 1994 a través de una encuesta llamada Programa Federal de Medición de la Productividad. En el informe final, el BLS encontró que el 'aumento anual promedio general en la productividad del gobierno federal se aproximaba al de las empresas no agrícolas entre 1967 y 1982, pero se quedó atrás de 1982 a 1994'.

Sin duda, el crecimiento de la productividad del sector privado superó el crecimiento de la productividad del sector público desde entonces, pero me siento seguro al estimar que efectivamente hubo ganancias impresionantes en este último grupo.

Impacto en el mercado laboral y desigualdad de ingresos

Peter Schwartz, el futurista del Stanford Research Institute, cree que esta revolución contiene las semillas del desastre social, así como la posibilidad de una mayor democracia y un mundo mejor. 'Vamos a tener gente rica en información y gente pobre en información', dice. La era de la información podría, por tanto, crear una nueva 'subclase' de personas que carecen de las habilidades necesarias para aprovechar la nueva tecnología '.

En 2013, El globo y el correo descrito el campo de la analítica de datos como 'el mercado laboral de más rápido crecimiento del que nunca ha oído hablar'. Un experto de la industria dijo que se crean 4.000 nuevos empleos de este tipo anualmente y que la oferta tendría dificultades para mantenerse al día con la demanda.

El movimiento hacia la informática, la ingeniería y las matemáticas ha puesto en alarma a las humanidades, pero la verdadera división no está entre STEM y las artes liberales. Es entre quienes tienen fácil acceso a Internet y quienes no.

De acuerdo con la Centro de Investigación Pew :

¿Dónde se legaliza la marihuana en Estados Unidos?

Demográfico

Uso de Internet

Título universitario o de posgrado

95%

No completó la escuela secundaria

66%

Ingreso familiar anual de al menos $ 75,000

97%

Ingreso familiar anual por debajo de $ 30,000

74%

Un informe de NBC News dice que el perfil de quienes no usan Internet (menos educados, menos ricos y generalmente mayores) 'se correlaciona estrechamente con la demografía de quienes sufren los aumentos más rápidos en el desempleo, un análisis de datos de la Oficina de EE. UU. de Estadísticas Laborales ”.

Mi toma

A principios de este mes, un viejo New York Times El titular estaba circulando en el Twitter de Mockery:

Esa historia se publicó en junio de 1979, el mes y año exactos en que 'Computer Shock' de Jon Stewart llegó a los quioscos, y lamentablemente comienza: '¿Qué le ha pasado a la computadora de casa? Lo que alguna vez se pensó que era un artículo de mercado masivo de mil millones de dólares que revolucionaría nuestras vidas parece haber perdido repentinamente su brillo.

Ha.

Aunque esa estupidez de pronosticar no es tan atroz como Newsweek's 'Why the Web Won't Be Nirvana', publicado en 1995. Después AOL ya había hecho una fortuna a los accionistas. Después Se fundó Netscape. ( Newsweek entonces fue uno de los dos principales semanarios de noticias en los EE. UU., pero su fortuna desde entonces ha sido alterada dramáticamente por ya sabes qué).

En ese contexto, es asombroso que las Naciones Unidas declararan el acceso a Internet como un derecho humano básico en 2011. No pasó mucho tiempo para que el uso generalizado de computadoras e Internet pasara de '¿cuál es el punto?' a los derechos humanos básicos. Todo esto es un buen recordatorio de que el estado actual del mundo estaba lejos de ser inevitable.

De mis conclusiones de este ejercicio, la primera es probablemente la más obvia: acepte que el futuro es impredecible, pero confíe en que la tecnología lo hará diferente de lo que es hoy, y no siempre de manera lineal. (Un pensamiento relacionado: sea escéptico ante cualquier modelo de valoración de gran capitalización que salga a la luz cinco años o más).

El segundo es buscar narrativas similares de la actualidad: cosas que son a la vez imposibles e inevitables. Veo eso en el mundo de la inteligencia artificial; una reseña de cuatro libros (!) del Tiempos financieros El fin de semana pasado comenzó, 'El meme de la' invasión de robots 'se ha convertido en un elemento básico de la publicación'.

Silicio ... ¿Quebrada?

Para quien desee leer la totalidad Revisión del sábado artículo, puede encontrar una versión digitalizada aquí . Vale la pena su tiempo: ¿sabía, por ejemplo, que el nombre original de Silicon Valley era 'Silicon Gulch'?

Que un periodista haya hecho todo esto tan bien es impresionante, pero tampoco el punto. El software seguirá 'comiéndose' el mundo, la era digital afectará nuestras vidas de formas que la mayoría de nosotros no podemos anticipar y el mundo se verá diferente, tal vez incluso radicalmente, dentro de 10 años.

Estos son hechos que debemos aceptar como ciudadanos, empleados, consumidores e inversores.



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