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Esta aerolínea podría estar reduciendo los asientos (pero no es la única)

Los asientos de las aerolíneas son una queja común entre los viajeros, pero los nuevos diseños de alta densidad podrían hacer que los asientos económicos sean aún menos cómodos. United Continental Holdings (NASDAQ: UAL), empresa matriz de United Airlines, puede estar a punto de reducir algunos de sus asientos, siguiendo el ejemplo de otras aerolíneas. Pero, ¿continuará la tendencia? ¿Y cómo se beneficiarán económicamente las aerolíneas?

Asientos que se encogen
los Los Angeles Times informa que United Airlines está considerando un diseño de 10 asientos para su Boeing 777-200 orden, en comparación con los nueve asientos actuales. Pero dado que el Boeing 777-200 no se está ensanchando, los asientos tendrán que hacerse más estrechos.

United Airlines Boeing 777. Fuente: Phillip Capper, Flickr.



Actualmente, la mayoría de los asientos de la clase económica tienen entre 17 y 18,5 pulgadas de ancho, y el ancho de los asientos se mantiene bastante constante entre las aerolíneas, pero difiere según el tipo de avión. los Veces señala que si United opta por 10 asientos de ancho en su Boeing 777-200, el ancho del asiento podría reducirse de 18 pulgadas a 17 pulgadas.

Pero la tendencia que los pasajeros e inversores realmente deberían observar es cómo los diseños de alta densidad se están volviendo más comunes en la industria de las aerolíneas y cómo, por lo tanto, las aerolíneas obtienen más dinero de cada vuelo.

Densidad creciente
Los costos de operar una aeronave varían poco según el número de pasajeros a bordo, ya que la mayor parte del costo del vuelo viene en forma de combustible y tripulación. Al darse cuenta de esto, las aerolíneas han estado colocando más asientos en cada avión para crear lo que ellos llaman diseños de 'alta densidad'.

Además de reducir el ancho de los asientos, las aerolíneas han reducido los asientos de otra manera. Los asientos que son más delgados en grosor ahora están llegando a los aviones de United, Aerolíneas delta (Bolsa de Nueva York: DAL), Grupo American Airlines (NASDAQ: AAL), y Aerolíneas suroeste (Bolsa de Nueva York: LUV). Estos asientos han jugado un papel clave en el aumento del número de asientos que se pueden colocar en un avión sin reducir el espacio para las piernas.

Pero ha habido críticas por asientos más delgados. Algunos pasajeros se han quejado de la reducción de la comodidad, aunque las aerolíneas afirman que tanto los pasajeros como las aerolíneas salen adelante.

Los asientos más delgados se están volviendo más comunes tanto en aviones de fuselaje estrecho como de fuselaje ancho, pero los asientos más estrechos tienden a aparecer en aviones de fuselaje ancho como el Boeing 777. La razón de esto se reduce a simples matemáticas: agregar otro asiento a una fila requiere reducir el tamaño de asientos existentes en un mayor porcentaje, para cumplir con las regulaciones federales que rigen el ancho mínimo de los pasillos. En aviones con seis o menos asientos de ancho, este apretón sería mayor de lo que los pasajeros estarían dispuestos a aceptar.

Agregar un asiento adicional por fila al Boeing 777 no es único. Si United sigue adelante con su configuración de 10 asientos al día, se unirá a otras aerolíneas como American Airlines (dos de los tres diseños de asientos), Air Canada (uno de los tres diseños), Air France-KLM (todos los diseños), Japan Airlines (dos de ocho diseños) y Alitalia (todos los diseños).

British Airways Boeing 777 en la puerta. Fuente: Wikimedia Commons.

Usando datos de SeatGuru, he descubierto que casi todas las aerolíneas con la configuración de 10 al día en el Boeing 777-200 tienen un ancho de asiento de 17 pulgadas a 17.5 pulgadas. Con nueve asientos de ancho en la actualidad y un ancho de asiento de 18 pulgadas, es probable que agregar un décimo asiento reduzca el ancho del asiento en el Boeing 777-200 de United al rango de aviones similares de 10 al día.

Según SeatGuru, British Airways, Delta Air Lines y Turkish Airlines se encuentran entre las aerolíneas que todavía tienen la configuración de nueve en todos los aviones. Por ahora, eso le da a estos asientos un ancho de 17.5 a 18 pulgadas.

Beneficios para las aerolíneas
Agregar más asientos es una forma clave para que las aerolíneas reduzcan el costo por milla de asiento disponible, o CASM. Si las aerolíneas pueden mantener los niveles de tarifas, esto debería impulsar los márgenes en esta industria tradicionalmente de bajos márgenes. Estos márgenes más altos no solo impulsarían las ganancias, sino que también proporcionarían un mayor margen de seguridad en caso de una caída en la demanda o una competencia de precios más dura en la industria.

La reducción de los asientos de los pasajeros de clase económica también podría tener otro beneficio para las aerolíneas. Con todo tipo de opciones de asientos de clase superior a bordo, los pasajeros de clase económica pueden estar más dispuestos a actualizarse a mejores asientos, lo que generará más ingresos para la aerolínea. Varios tipos de asientos económicos mejorados se han vuelto comunes entre las principales aerolíneas, y la reducción de los asientos económicos estándar podría ayudar a las aerolíneas a aumentar las ventas.

Para ver cómo se está beneficiando una aerolínea, tome Air Canada. Puesto financiero notas que la aerolínea ha descubierto que al agregar asientos adicionales a los vuelos al Caribe, puede convertir rutas que antes no eran rentables en rutas rentables. Como se mencionó anteriormente, Air Canada también es una de las aerolíneas que opera el Boeing 777 con 10 asientos en un diseño de alta densidad. La gerencia señaló que los asientos adicionales es una de las formas clave de lograr su objetivo de reducir los costos en un 15%, y lo ha calificado como una 'gran estrategia'.

Desde el lanzamiento de su avión de alta densidad, el factor de carga de Air Canada se ha mantenido bastante estable, lo que significa que la aerolínea ahora puede vender más boletos en el mismo avión. Aunque las aerolíneas estadounidenses operan rutas diferentes, el hecho de que estos diseños funcionen para Air Canada es una señal alcista para las aerolíneas estadounidenses que buscan adoptarlas. Un área importante a tener en cuenta aquí es si estos diseños pueden convertirse en un estándar de la industria de EE. UU. Si lo hacen, las aerolíneas se beneficiarán, ya que su competencia no ofrecerá un diseño que haga que el suyo parezca menos cómodo en comparación.

United está viendo los beneficios de asientos más delgados, ahora instalado en 300 de sus aviones , ya que la aerolínea puede agregar capacidad sin cambios materiales en los costos. En su conferencia telefónica más reciente, el director de ingresos de United señaló que cuando las instalaciones de asientos delgados estén terminadas a fines de 2015, será como agregar 14 nuevos aviones a la flota.

Sin planes para reducir las tarifas, United podría agregar efectivamente 14 aviones adicionales en asientos con pocos costos adicionales para sí mismo.

Que vigilar
Varias aerolíneas ya operan el Boeing 777 con 10 asientos de ancho, y muchas otras han estado instalando asientos más delgados en sus aviones. A corto plazo, los viajeros y los inversores deberían ver si United configura su Boeing 777 con 10 asientos de ancho: este movimiento también podría alentar a Delta Air Lines a agregar el asiento adicional por fila, lo que hace que el diseño del 777 de alta densidad sea la aerolínea de EE. UU. estándar, lo que probablemente aumentará los ingresos por vuelo.

A largo plazo, vale la pena observar hasta dónde llegará la tendencia de aumento de densidad. Los asientos más estrechos en los aviones de fuselaje ancho y los asientos más delgados en todo tipo de aviones son áreas a tener en cuenta, pero siempre vale la pena estar atento a las nuevas ideas que las aerolíneas pueden traer a los cielos.



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