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Esta investigación del gobierno es lo mejor que le puede pasar a Lumber Liquidators Holdings

Las cosas se ven más brillantes para Lumber Liquidators especiales de pisos desde que descubrió que estaba bajo investigación. Foto: Wikimedia Commons.

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Normalmente, un anuncio que Liquidadores de madera (NYSE: LL)estaba siendo investigado por la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo no impulsaría sus acciones un 10% más. Sin embargo, esa noticia fue realmente lo mejor que le pudo haber pasado al especialista en pisos a raíz del devastador 60 minutos informe sobre los riesgos para la salud que suponen sus suelos de madera.



Esta nueva investigación podría permitir a Lumber Liquidators restaurar su reputación, que fue destruida por el CBS revista de noticias.

Derribado por las acusaciones
Aunque a Lumber Liquidators le tomó un poco de tiempo responder a las acusaciones formuladas en su contra, cuando hizo una declaración, el especialista en pisos salió a la luz. No solo defendió la calidad de sus productos, afirmando que cumplían con todas las regulaciones relevantes, sino que la compañía rompió las pruebas que se llevaron a cabo para demostrar lo contrario.

Según Lumber Liquidators, debido a que el formaldehído es un químico natural, se encontrará en el hogar y en muchos productos domésticos, incluido su propio piso laminado. Pero la sustancia química se degrada con el tiempo y no se acumula en el medio ambiente ni en el cuerpo, por lo que tiene poco riesgo.

Lumber Liquidators llevará una gran carga de sospechas hasta que la CPSC emita su veredicto. Foto: Mike Mozart a través de Flickr.

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Cuando se instala por primera vez, su piso puede agregar alrededor de cinco partes por mil millones, o ppb, a la calidad promedio del aire interior del hogar, que en áreas urbanas varía hasta 20 ppb. Sin embargo, la EPA establece un rango aceptable de calidad del aire entre 20 ppb y 100 ppb, lo que sugiere que el piso laminado no es un peligro incluso cuando está en su punto más potente, inmediatamente después de la instalación.

Y debido a que se degrada con el tiempo, después de solo un año de uso, las emisiones de formaldehído se reducen a más de la mitad, a solo dos ppb. Después de 10 años, es menos de una ppb.

Una cuestión de métodos de prueba
Qué 60 minutos hizo fue utilizar un procedimiento llamado 'prueba deconstructiva' que fundamentalmente altera los diferentes componentes que componen el suelo laminado retirando mecánicamente los laminados exteriores y los acabados para exponer el sustrato de MDF. Hacerlo aumenta la cantidad de formaldehído liberado y el programa de noticias encontró que el piso excedía los límites aceptables en un 1,000% o más.

Las 'pruebas deconstructivas' cambian la naturaleza misma del piso, proporcionando amplias variaciones en los resultados. Imagen: Presentación de Lumber Liquidators Business Update, 12 de marzo de 2015.

Eso es clave porque ese método de prueba no ha sido validado por autoridades de acreditación independientes. La prueba de las materias primas que forman parte de la elaboración de un producto terminado permite grandes variaciones en los resultados. Por el contrario, las regulaciones que Lumber Liquidators debe seguir no requieren tales pruebas con fines de cumplimiento; el deber que imponen es analizar cómo se utiliza realmente un producto en un hogar.

Y es por eso que el anuncio de que la CPSC está investigando a Lumber Liquidators es importante. La agencia reguladora dijo específicamente que no usarán las pruebas deconstructivas que 60 minutos empleado, sino que utilizaría un método que reproduzca más fielmente la forma en que se utilizan los productos en el hogar.

Limpiando el aire
Esa es una gran victoria para Lumber Liquidators. Si la CPSC hubiera optado por seguir el camino más especulativo que siguió el programa de noticias, Lumber Liquidators podría haber tenido problemas, aunque solo sea desde el punto de vista de las relaciones públicas, porque las pruebas pueden haber corroborado los informes. Pero debido a que, en cambio, optó por probar el piso de la forma en que la mayoría de los consumidores encontrarían los laminados y los usarían, debería validar la posición de Lumber Liquidators.

El especialista en pisos emitió una declaración tras el anuncio de la agencia que decía:

Lumber Liquidators está cooperando plenamente con la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU. Y ya ha proporcionado una cantidad significativa de pruebas e información de seguridad al personal de la agencia. Hemos estado en comunicación directa con el personal de la CPSC durante las últimas semanas y esperamos que revisen nuestros productos usando ciencia sólida y métodos de prueba que evalúen los pisos terminados como se usan en los hogares de los consumidores. Creemos firmemente que la prueba del producto terminado, en lugar de la deconstrucción, es el mejor enfoque para determinar la seguridad del consumidor. Esperamos trabajar con la CPSC en este asunto.

El único inconveniente para el especialista en pisos es que la CPSC dice que tomará meses, no semanas, obtener resultados porque, aunque tiene la experiencia para analizar los datos, no tiene el equipo, por lo que necesita contratar ese trabajo. Eso permitirá que estos cargos se ciernen sobre Lumber Liquidators durante algún tiempo.

La agencia también dice que no busque una demarcación de 'línea brillante' de pisos buenos y malos porque la evaluación de riesgos no funciona de esa manera. Trata más en rangos, y aunque eso debería funcionar en beneficio de Lumber Liquidators, también podría dar a los detractores de la compañía la capacidad de decir que sus sensacionales afirmaciones siguen siendo válidas.

Esos chips caerán como lo hagan, pero la decisión de la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de analizar los laminados tal como están regulados actualmente y cómo los consumidores los encontrarían y usarían en el hogar es una gran victoria para Lumber Liquidators. Como resultado, estar bajo investigación por parte de la agencia es el mejor resultado posible de esta debacle que Lumber Liquidators podría haber esperado.

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