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Este senador estatal acaba de llamar a Herbalife Ltd. un esquema piramidal

El senador del estado de Nueva York. Jeff Klein cree Herbalife (Bolsa de Nueva York: HLF)está operando un esquema piramidal ilegal. A fines del mes pasado, el representante demócrata del Bronx publicó un reporte detallando el presunto fraude que promueve la firma de marketing multinivel, y prometió introducir una nueva legislación que frenaría a la empresa, y a otras similares, en el estado de Nueva York.

La evaluación de Klein refleja la del administrador de fondos de cobertura Bill Ackman, quien ha acusado a la compañía de ejecutar un esquema piramidal ilegal desde 2012.

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Reclamaciones de ingresos extravagantes y promesas falsas
La oficina de Klein, en asociación con la organización sin fines de lucro Make The Road New York, realizó un estudio de los clubes de nutrición de Herbalife ubicados en varias partes de la ciudad de Nueva York. Los clubes de nutrición son centros de reunión para los miembros de Herbalife, donde pueden comprar batidos de Herbalife preparados y otros productos, socializar y recibir asesoramiento y consejos para bajar de peso. Herbalife prohíbe explícitamente a los operadores vender productos empaquetados en el club, pero pueden usarse para presentar a los miembros en perspectiva las ofertas de Herbalife. Los críticos, incluido Ackman, han alegado que operan como poco más que centros de reclutamiento, lo que ayuda a Herbalife a agregar nuevas víctimas a la base de su pirámide.



La oficina de Klein envió investigadores encubiertos a varios clubes. En algunos casos, grabaron imágenes usando cámaras de video ocultas. A menudo, encontraron que los operadores de clubes violaban las propias reglas de Herbalife y las regulaciones gubernamentales.

En un caso, un investigador encontró a un distribuidor que afirmaba que los productos de Herbalife pueden ayudar a curar las migrañas; otro distribuidor prometió que los productos Herbalife ayudarían a aliviar un sarpullido. Los suplementos dietéticos de Herbalife no están destinados a diagnosticar, tratar, prevenir o curar ninguna enfermedad, y comercializarlos con esos pretextos es ilegal. Las pautas de la FDA prohíben explícitamente a las compañías de suplementos dietéticos hacer tales afirmaciones.

La oficina de Klein no es la primera en descubrir este problema. El año pasado, un distribuidor de Herbalife le dijo a un reportero de ABC News que los productos de la compañía ayudaron a curar un tumor cerebral. La gerencia de Herbalife condenó el reclamo y castigó a algunos distribuidores en respuesta, pero evidentemente el problema no ha desaparecido.

Los investigadores también encontraron varios distribuidores de Herbalife haciendo declaraciones de ingresos extravagantes. En un caso, un distribuidor de Herbalife hizo una presentación en la que indicó que después de solo uno o dos años en la compañía, un supervisor de Herbalife puede esperar ganar hasta $ 8,000 por mes. En realidad, el 89% de los miembros de Herbalife no reciben ningún cheque de comisión de la empresa.

Esperando a los reguladores
A raíz de la investigación, Klein planea proponer una legislación que tomaría medidas drásticas contra las empresas de marketing multinivel en el estado de Nueva York. Las nuevas regulaciones obligarían a Herbalife (o cualquier compañía que vendiera productos de salud y utilizara un sistema de franquicia) a implementar reglas para asegurar un mayor cumplimiento. Si se aprueba, la legislación podría dificultar que Herbalife opere en Nueva York y limitar la demanda de sus productos.

Pero Herbalife es una empresa global, con importantes ventas internacionales. El último trimestre, solo una quinta parte de sus ventas netas provino de América del Norte.

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Aún así, esto agrega aún más presión a una empresa que ya está muy asediada. La Comisión Federal de Comercio y varios fiscales generales estatales están investigando las actividades de Herbalife. En agosto, la FTC confiscó los activos de Vemma, una empresa de marketing multinivel diferente , acusando a la empresa de operar un esquema piramidal. Si bien la posibilidad de que Herbalife sufra un destino similar puede ser poco probable, afirmaciones como las de Klein podrían aumentar la probabilidad.



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