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Este 'hombre biónico' exhibe partes del cuerpo artificial

NUEVA YORK (AP) - Caballeros, después de todo, podemos reconstruirlo. Tenemos la tecnología.

El término 'hombre biónico' era materia de ciencia ficción en la década de 1970, cuando un popular programa de televisión llamado El hombre de los seis millones de dólares narraba las aventuras de Steve Austin, un ex astronauta cuyo cuerpo fue reconstruido usando partes artificiales después de que casi muere.

Ahora, un equipo de ingenieros ha ensamblado un robot utilizando órganos, extremidades y otras partes del cuerpo artificiales que se acerca tentadoramente a un verdadero 'hombre biónico'. De verdad, esta vez.



En esta foto del 9 de octubre de 2013 proporcionada por Showtime, Bertolt Meyer posa para una foto. Meyer es el rostro del hombre biónico y aparece en el documental original del Smithsonian Channel, 'The Incredible Bionic Man'. Foto AP

El 'hombre' artificial es el tema de un documental del Smithsonian Channel que se transmite el domingo 20 de octubre a las 9 p.m. Llamado 'The Incredible Bionic Man', narra el intento de los ingenieros de ensamblar un cuerpo funcional utilizando partes artificiales que van desde un riñón y un sistema circulatorio en funcionamiento hasta implantes cocleares y de retina.

Las piezas provienen de 17 fabricantes de todo el mundo. Esta es la primera vez que se ensamblan juntos, dice Richard Walker, director gerente de Shadow Robot Co. y el líder en robótica del proyecto.

'(Es) un intento de mostrar cuán lejos ha llegado la ciencia médica', dice.

El robot estaba haciendo apariciones en los Estados Unidos por primera vez esta semana. Habiendo cruzado el Atlántico escondido dentro de dos baúles de metal, y después de un breve atraco en la aduana, el hombre biónico estaba programado para pavonearse en el festival Comic Con de Nueva York el viernes.

Walker dice que el robot tiene entre el 60% y el 70% de la función de un humano. Mide seis pies y medio de alto y puede caminar, sentarse y pararse con la ayuda de una máquina para caminar Rex que usan las personas que han perdido la capacidad de caminar debido a una lesión en la columna. También tiene un corazón en funcionamiento que, mediante una bomba electrónica, late y hace circular sangre artificial, que transporta oxígeno al igual que la sangre humana. Mientras tanto, un riñón artificial implantable reemplaza la función de una unidad de diálisis moderna.

Aunque las partes utilizadas en el robot funcionan, muchas de ellas están muy lejos de ser utilizadas en humanos. El riñón, por ejemplo, es solo un prototipo. Y faltan algunas partes clave: no hay sistema digestivo, hígado o piel. Y, por supuesto, sin cerebro.

El hombre biónico se inspiró en Bertolt Meyer, un psicólogo social de 36 años de la Universidad de Zúrich que nació sin la parte inferior del brazo izquierdo y usa una prótesis biónica. El rostro del hombre biónico se creó a partir de un escaneo tridimensional del rostro de Meyer.

'Queríamos mostrar que la tecnología puede proporcionar prótesis estéticas para personas que han perdido partes de la cara, por ejemplo, la nariz, debido a un accidente o debido, por ejemplo, al cáncer', dice Meyer.

Meyer dice que inicialmente sintió una sensación de malestar cuando vio al robot por primera vez.

'Pensé que era bastante repugnante para ser honesto', dice. 'Fue bastante impactante ver un rostro que se parece mucho a lo que veo en el espejo todas las mañanas en este tipo de máquina de aspecto distópico'.

Desde entonces se ha acostumbrado a ello, especialmente después de que el 'hombre' fue equipado con algo de ropa de los grandes almacenes Harrods del Reino Unido.

¿Y el costo? Resulta que este hombre biónico es más barato que su primo de ciencia ficción de $ 6 millones. Si bien las partes utilizadas en el experimento fueron donadas, su valor es de aproximadamente $ 1 millón.



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