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El plan de Time Warner Cable para recuperar los cortadores de cables

De todos los principales proveedores de televisión de pago, Time Warner Cable (NYSE: TWC)ha experimentado el mayor corte de cordón de todos. En los últimos tres años, la compañía de cable ha perdido 1,4 millones de suscriptores de video. Pero Time Warner tiene un plan para atraer a los cortadores de cables.

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Comenzando con una prueba en Nueva York y Nueva Jersey, los suscriptores de Internet de Time Warner Cable tendrán la opción de agregar acceso a la aplicación TWC TV, que transmite televisión en vivo en cualquier dispositivo habilitado para Internet conectado a la red Wi-Fi doméstica. Este servicio de transmisión en vivo lo pondrá en competencia con servicios similares como Dish Network 's(NASDAQ: PLATO)Sling TV, pero no es una verdadera solución exagerada, ya que no permite la transmisión fuera de casa.


La aplicación TWC TV de Time Warner Cable en un Roku. Fuente: Time Warner Cable



Dar a los consumidores una opción
Una de las mayores quejas de las empresas de cable es la cantidad de tarifas ocultas incluidas en sus precios. Esas tarifas incluyen cosas como cobrar por la instalación y una tarifa mensual para alquilar un decodificador. Los consumidores ni siquiera tienen la opción de utilizar la caja del operador de cable o no.

Alfabeto (NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL)está solicitando a la FCC que permita decodificadores de terceros. Mientras tanto, los proveedores de televisión de pago argumentan que el decodificador propietario es esencial para su negocio, ya que les permite presentar el contenido de televisión según lo previsto y, a menudo, lo exigen los contratos con las empresas de medios. La apertura a hardware de terceros como Chromecast de Google hace que la compañía de cable no sea más que un mayorista de contenido para esos fabricantes de hardware. Naturalmente, hay interés propio involucrado tanto para las compañías de cable como para Alphabet, que vende sus propios dispositivos decodificadores.

Pero Time Warner Cable parece haber encontrado un término medio. Incluso pagará por un nuevo dispositivo Roku 3 para los suscriptores de su nuevo plan. Esos suscriptores son técnicamente suscriptores de TV, pero no hay tarifas ocultas por el decodificador o DVR. Por supuesto, eso tiene el inconveniente de no poder grabar contenido fácilmente.

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Debido a que esos suscriptores son técnicamente suscriptores de video, pueden acceder a las aplicaciones TV Everywhere de Time Warner Cable sin violar los contratos de la compañía de cable con las redes. Mientras tanto, Time Warner Cable puede controlar la interfaz porque solo se puede acceder al contenido a través de su aplicación. Es una solución que funciona tanto para los consumidores como para la empresa de cable.

Ahorrando dinero
Time Warner Cable también se beneficia de ahorrar dinero en el transporte de camiones, la instalación y otros costos de adquisición de suscriptores cuando opta por permitir que los usuarios transmitan su contenido de televisión a través de Internet en lugar de por cable. Esto podría permitirle atraer a muchos más suscriptores si lleva su oferta a todo el país.

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El CEO de Dish Network, Charlie Ergen, dijo a los analistas que la compañía gasta alrededor de $ 800 por suscriptor para configurarlos y prepararlos para recibir su transmisión satelital. Los costos del cable de Time Warner pueden ser un poco menores, pero es probable que sigan siendo muy similares. Sin embargo, Ergen señaló que muchos de esos costos desaparecen con Sling TV. Como resultado, Dish no atrae clientes con un ingreso promedio por mes por debajo de $ 50 a su negocio de televisión por satélite, pero Sling TV comienza en solo $ 20 por mes.

Asimismo, Time Warner es capaz de reducir sus costos iniciales para atender a los suscriptores que solo desean acceder al video a través de dispositivos habilitados para Internet. Como resultado, puede usar tácticas como una prueba gratuita u ofrecer un paquete por menos que un servicio de Internet independiente ( como lo está haciendo actualmente ) para atraer nuevos suscriptores al servicio a modo de prueba. Dado que solo tiene que pagar el costo de un Roku y los costos operativos, obtiene más valor de cada suscriptor.

Los inversores deben estar atentos a que Time Warner amplíe la prueba a nivel nacional, o al menos obtenga los resultados de su prueba inicial durante la próxima llamada de ganancias. El servicio tiene potencial para ganarse a algunos cortadores de cable con acceso relativamente económico a programación premium. Sin embargo, tiene una dura competencia para la misma audiencia, incluida Sling TV y los servicios over-the-top más convencionales.



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