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Wal-Mart Stores Inc. prohíbe el rifle más popular en sus tiendas

Un AR-15 puede parecer similar a su homólogo militar completamente automático, pero sigue siendo un rifle semiautomático, lo que significa que dispara solo una ronda con cada gatillo, al igual que la mayoría de las armas de fuego tradicionales. Fuente: Wikimedia Commons

Wal-Mart (Bolsa de Nueva York: WMT)dice que la política no tiene nada que ver con su decisión de sacar de sus tiendas el arma de fuego más politizada del mercado actual. El minorista más grande del mundo insiste en que la decisión de dejar de vender rifles deportivos AR-15 es simplemente una decisión comercial. El rifle más vendido y más popular de la industria solo está disponible en un tercio de las 4.500 tiendas de Wal-Mart en EE. UU., Pero aparentemente, no muchas personas los compran en estos días.



El minorista de descuento no divulgó ningún número para respaldar la afirmación, pero la industria de las armas de fuego en general se encuentra en medio de una desaceleración de las ventas debido a las perspectivas de una importante legislación de control de armas, que ha sido en gran medida el ímpetu detrás del auge de los fabricantes de armas. experimentado, se ha desvanecido. Sin embargo, debido a que Wal-Mart ganó recientemente una decisión de la Corte de Apelaciones de EE. UU. De un caso presentado por la Iglesia Trinity Wall Street de Nueva York que intentó obligar a los accionistas a votar sobre si debería vender tales rifles, muchos sienten que el momento de la decisión del minorista es curioso.

Los rifles deportivos modernos representan una parte importante de las ventas de los fabricantes. Sturm, Ruger (NYSE: RGR), por ejemplo, dichas introducciones de nuevos productos, que incluyeron el rifle AR-556 y la pistola LC9s, representaron el 17% de las ventas en el segundo trimestre y el 16% durante todo el año pasado. Smith & Wesson Holding Corp (NASDAQ: SWBI)es uno de los mayores fabricantes de rifles deportivos modernos del mundo y posee la parte principal del mercado. Del mismo modo, Colt Defense, que a principios de este año se declaró en quiebra , había advertido que cualquier caída en la demanda de tales rifles afectaría materialmente su negocio.

Pero Remington Outdoors podría ser el fabricante de armas de mayor riesgo por la decisión de Wal-Mart, porque principalmente fabrica escopetas, rifles y pistolas deportivas y depende del minorista para casi el 10% de sus ventas. Ha admitido que si Wal-Mart alguna vez redujera o cancelara las ventas de sus armas de fuego, sus resultados financieros se verían afectados materialmente.

El AR-15 es una piedra de toque de controversia, ya que los críticos lo han condenado como un 'rifle de asalto', aunque es principalmente la adición de cubiertas, manijas y accesorios que le dan la apariencia de ser más letal de lo que es. Realmente no es muy diferente de cualquier otro rifle deportivo sin los accesorios, pero debido a que se ha convertido en un punto de reunión para los activistas del control de armas, los límites al acceso al arma, como la decisión de Wal-Mart de dejar de portarlo, son algo que los deportistas y entusiastas de las armas tienen. percibir como esfuerzos de puerta trasera impulsados ​​por la política.

Sin embargo, tiene cierto sentido la insistencia de Wal-Mart en que se trata de una decisión empresarial. Las ventas netas en Ruger bajaron un 8% en el último trimestre, mientras que bajaron más del 2% en su cuarto trimestre fiscal en Smith & Wesson y bajaron un 12% durante todo el año. Y Wal-Mart no está sacando todas las armas de sus estantes. Dice que reemplazará los rifles deportivos con más rifles de caza y escopetas (aunque muchos cazadores también usan las plataformas AR para cazar).

Aún así, atuendo de artículos deportivos Cabela's Recientemente se informó que hubo un repunte en las ventas de armas de fuego en tiendas comparables, lo que sugiere que la calma que había estado experimentando la industria podría estar cambiando. Wal-Mart podría estar saliendo precisamente en el momento equivocado, aunque eso solo podría beneficiar a minoristas como Cabela's y tiendas independientes de artículos deportivos que continúan almacenando rifles deportivos modernos.

Debido a la emoción que rodea a la plataforma de RA y la posición de Wal-Mart como el mayor minorista de armas y municiones, un movimiento como este estaba destinado a quedar atrapado en la política del tema. Independientemente de si jugó un papel en su decisión, Wal-Mart puede encontrar que la óptica de la medida hace que los deportistas y los entusiastas de las armas opten por patrocinar otros medios que mantienen la venta de todos los rifles.



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