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Wal-Mart Stores Inc. encuentra una nueva forma de aumentar los ingresos: sus proveedores

En su búsqueda continua de nuevas palancas, puede impulsar las ganancias, Tiendas Wal-Mart (Bolsa de Nueva York: WMT)parece haber encontrado un nuevo objetivo favorito: los proveedores.

Primero, pidió a los proveedores a principios de este año que recortaran las contribuciones regulares que hacen a las promociones y, en su lugar, utilicen esos ahorros para reducir los precios. Ahora, el minorista más grande del mundo está fortaleciendo su control sobre sus proveedores, diciendo que comenzará a cobrar tarifas por almacenar y almacenar inventario.

En una carta a los aproximadamente 10,000 proveedores afectados, Wal-Mart dijo que el propósito del cambio era traer 'consistencia a la recolección de asignaciones relacionadas con el crecimiento de nuestro negocio y el uso de proveedores de la red de suministro de Walmart'.



Esos costos podrían ser significativos: Wal-Mart dijo que cobraría a los vendedores de alimentos hasta un 10% del valor del inventario enviado a nuevas tiendas y almacenes y un 1% por mantener el inventario en los almacenes existentes actualmente. Otros minoristas han hecho de esto una práctica común, pero Wal-Mart generalmente ha evitado tales tácticas para asegurar los precios más bajos posibles de sus proveedores.

Junto con la decisión de renunciar a los esfuerzos conjuntos de marketing, este movimiento indica un cambio radical en la estrategia de proveedores de la empresa. Sin embargo, los ahorros de costos parecen ser necesarios ya que Walmart gasta en otras áreas como salarios y comercio electrónico. Una portavoz de Wal-Mart defendió la decisión y dijo: 'Los cambios que hemos descrito nos ayudarán a garantizar que estamos operando a bajos costos diarios que producen precios bajos todos los días'. La medida tiene sentido, pero también podría indicar que Wal-Mart está perdiendo su ventaja competitiva.

Mucho peso para tirar
Históricamente, Wal-Mart ha utilizado todos los trucos del libro para mantener sus precios lo más bajos posible, apoyándose en prácticamente todos los grupos de interés de esta campaña. La empresa ha sido perseguida durante años por los sindicatos y otros intereses por los empleados mal pagados; al mismo tiempo, ha recibido consistentemente una mala calificación de servicio al cliente, lo que indica que su propuesta de valor son los precios bajos por encima de todo. Su historial con la ley tampoco siempre ha sido estelar, ya que la compañía a veces ha utilizado tácticas clandestinas con los gobiernos, como el soborno, que la han llevado a un lío legal.

Pero el nuevo CEO Doug McMillon parece reconocer que el Wal-Mart de antaño ya no será suficiente, como les gusta a sus rivales. Amazon.com y Costco al por mayor tomar parte de la cadena de supermercados y las demandas de los consumidores cambian. Wal-Mart ha estado perdiendo su ventaja de precios bajos, dejándolo poco más en lo que sostenerse.

A principios de este año, McMillon tomó la decisión sorpresa de aumentar los salarios de los empleados con salario mínimo, reconociendo la necesidad de brindar un mejor servicio al cliente y reducir la rotación. En lugar de exprimir a los empleados, como lo ha hecho la empresa durante mucho tiempo, McMillon parece preferir apoyarse en los proveedores para generar ganancias. Hay una buena razón para esa decisión.

Wal-Mart tiene enormes economías de escala y poder adquisitivo, pero esos activos no brindan ninguna ventaja al tratar con empleados o luchar contra otros empleadores. Sin embargo, ese tamaño le da mucho poder sobre los proveedores, cuyas ventas a través de Wal-Mart a menudo constituyen una parte significativa de su negocio.

Las ventas de Wal-Mart son aproximadamente cuatro veces las de cualquier competidor a nivel mundial y tres veces a nivel nacional. Por lo tanto, Wal-Mart es el socio más importante para muchos proveedores. Aunque podrían sentir que se acercaron para un apretón de manos y, en cambio, recibieron una bofetada en la cara, rechazar a Wal-Mart sería simplemente demasiado devastador. El minorista sabe que tiene la influencia.

A medida que la acción se mantiene en mínimos de 52 semanas mientras el mercado está cerca de un máximo histórico, está claro que Wal-Mart está luchando. Con una mayor inversión en salarios y comercio electrónico y los efectos de la fortaleza del dólar, se espera que las ganancias caigan este año, una señal ominosa para una empresa que alguna vez fue tan dominante.

Wal-Mart se encuentra en una fase de reagrupación, pero parece estar haciendo los movimientos correctos para restaurar su imagen, mejorar el servicio al cliente y asegurarse de que los precios no sean superados. No será fácil, pero las decisiones que Wal-Mart está tomando en la actualidad deberían rendir frutos para los inversores.



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