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¿Qué diablos le pasó a Wendy's?

La semana pasada llevé a mis hijos a Wendy's (NASDAQ: WEN)después de la práctica de fútbol. Estaba limpio, moderno y lleno de gente. No se parecía en nada a las Wendy's que esperaba. Personalmente, no estoy seguro de que me guste el cambio, pero como inversionista puedo ver que el cambio era muy necesario y es un factor más que contribuye a lo que debería ser un período exitoso para Wendy's.

Avanzando veinte años en seis meses
Mi ciudad siempre tuvo una Wendy's. De hecho, teníamos dos. Hace solo seis meses, ambas ubicaciones cerraron cuando el franquiciado de 32 años se alejó de lo que se estaba convirtiendo en un negocio con problemas financieros. Menos de seis meses después, se abrió un nuevo restaurante Wendy's en el mismo sitio que uno de los lugares originales. La ubicación y el nombre fueron las únicas cosas que permanecieron iguales entre el restaurante original y el nuevo.

En marcado contraste con el establecimiento anterior, el nuevo Wendy's era luminoso, limpio, moderno, concurrido y más caro. El brillo, la limpieza y el aspecto moderno tuvieron un costo mayor. Sin embargo, parecía que los clientes estaban dispuestos a pagar precios más altos. Esto puede dar sus frutos rápidamente no solo para el nuevo franquiciado, sino también para toda la empresa Wendy's, además de que funciona en un cambio de marca extenso.





El programa de 'Activación de imagen' que se está implementando en los restaurantes de Wendy's en todo el país es parte de una iniciativa en curso que comenzó con una nueva chica de Wendy's como ícono de la compañía. En cualquier caso, el cambio de marca ha progresado más allá del logotipo de la empresa para convertirse en un Taco Bell-esque, propiedad de ¡Mmm! Marcas (Bolsa de Nueva York: YUM)- Transformación en un entorno más rápido e informal con un toque moderno.

¿Funcionará?
La transformación está llamando la atención, pero la respuesta no ha sido abrumadoramente positiva, ya que algunos consumidores extrañan el Wendy's de antaño y el sentimiento familiar tradicional que Dave Thomas estableció a lo largo de los años.



Durante su propia iniciativa de cambio de marca, Taco Bell hizo una transición natural de obsoleto a moderno. Si bien los objetivos de activación de imagen de Wendy's incluyen muchos de los mismos objetivos, el desafío para la empresa será mayor que el de Taco Bell porque necesita hacer la transición conservando la imagen positiva y el sentimiento asociado con su marca.

Taco Bell, por otro lado, sintió la necesidad de liberarse de su imagen como el restaurante de comida rápida de bajo costo por excelencia cuando lanzó su menú Cantina Bell y remodeló sus tiendas. Si bien desde entonces se ha alejado un poco de su enfoque integral de desafiar Chipotle y abrazó su mercado original con la asociación de Doritos, el cambio de marca de Taco Bell al menos proporcionó el ímpetu para una remodelación de la tienda muy necesaria.

Muchos de los restaurantes existentes de Wendy's necesitan urgentemente una remodelación o, como fue el caso en mi ciudad natal, una demolición y reconstrucción completa, pero los nuevos edificios y la nueva marca aún deben aferrarse a los valores de Wendy's que estaban asociados con el ahora- Reemplazo del logo y diseño del edificio. Personalmente, no tuve la misma sensación cuando entré por la puerta del edificio que lucía el aspecto de la nueva compañía, pero la larga fila esperando para ordenar sugirió que tal vez no importara.



Lo que realmente sucedió
Dejando a un lado la nostalgia por Dave Thomas y los Wendy's de antaño, los cambios realizados por Wendy's Company son necesarios y excelentes para los inversores. No se trata tanto de qué diablos le pasó a Wendy's, se trata de lo que está sucediendo actualmente. Lo que está sucediendo es que Wendy's está haciendo una transición muy atrasada de 'hamburguesas pasadas de moda' a nuevos restaurantes que resuenan con los comensales de hoy. El aspecto moderno puede tener un precio ligeramente más alto tanto para los franquiciados como para los consumidores, pero mientras Wendy's pueda atraer gradualmente a más clientes a través de sus puertas, los cambios deberían ayudar a la empresa a crecer.



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