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¿Qué es GAAP?

Los principios contables generalmente aceptados, o GAAP, son un conjunto de estándares contables seguidos por la mayoría de las empresas estadounidenses, organizaciones sin fines de lucro y gobiernos estatales y locales. GAAP es una abreviatura de la industria que se usa para denotar las pautas estandarizadas que especifican cómo y qué empresas informan al público. Las partes interesadas, como inversores, prestamistas y donantes potenciales, esperan que las empresas se adhieran a los estándares de informes GAAP para que puedan comprender y comparar el desempeño financiero de una organización.

Echemos un vistazo más de cerca a estos principios generalmente aceptados y quién usa GAAP.

Estado financiero impreso con lápiz y calculadora.

Fuente de la imagen: Getty Images.



¿Quién usa GAAP?

Las empresas estadounidenses que cotizan en bolsa se adhieren a los GAAP porque así lo exige la Comisión de Bolsa y Valores (SEC). Esto significa que los PCGA son particularmente útiles para los inversionistas porque requieren que cada empresa mida e informe su desempeño financiero de la misma manera. La comparación directa de empresas y la comparación de diferentes períodos de informes para la misma empresa son partes integrales de tomar decisiones de inversión .

La mayoría de las empresas no públicas, por el contrario, realizan un seguimiento de su desempeño financiero solo con fines fiscales. A menudo, estas empresas informan resultados GAAP y no GAAP (ajustados), especialmente con ganancias.

¿Cuáles son los principios contables generalmente aceptados?

Los auditores y contadores internos deben seguir estos 10 principios contables generalmente aceptados:

1. Regularidad

Las empresas deben seguir, con regularidad, todas las reglas y regulaciones específicas. Los principios contables funcionan entre sí, por lo que cualquier desviación de los requisitos de presentación de informes en una parte del estado financiero de una empresa podría provocar que otras partes sean incorrectas.

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2. Coherencia

Las mismas normas contables deben aplicarse de manera coherente para todo el proceso contable. Una empresa debe asegurarse de que las normas aplicables se utilicen de forma coherente en toda la empresa.

3. Sinceridad

Es imperativo contar con una contabilidad precisa e imparcial. Los contadores, a pesar de ser pagados por las empresas que auditan, deben preparar estados financieros veraces y sinceros.

4. Permanencia del método

A veces se dispone de métodos contables diferentes pero igualmente válidos. Las empresas siempre deben utilizar los mismos métodos en todos los períodos de informes tanto como sea posible. El establecimiento de un método de contabilidad permanente facilita la comparación precisa.

5. No indemnización

El valor de los pasivos de una empresa no debe ser 'compensado' por el valor de los activos de la empresa. Los activos de una empresa pueden exceder su deuda, pero sus estados financieros deben informar tanto sus activos como sus pasivos por separado.

6. Precaución

Los contadores deben ser prudentes o conservadores al decidir qué métodos contables utilizar. Un enfoque prudente asegura que el desempeño financiero de una empresa no sea exagerado.

7. Continuidad

La contabilidad debe realizarse sobre la base del supuesto de que una empresa continuará operando indefinidamente. Si se requiere que un contador haga suposiciones, esas suposiciones deben basarse en precedentes históricos establecidos por la empresa.

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8. Periodicidad

Los datos financieros deben informarse a intervalos regulares para permitir una fácil comparación entre los períodos de informes y las empresas.

9. Materialidad

Se deben divulgar todos los datos e información financieros importantes. Cualquier cosa que afecte la situación financiera de una empresa generalmente se considera material, lo que significa que las empresas deben proporcionar una divulgación financiera completa.

10. Máxima buena fe

Los contadores y gerentes comerciales deben actuar de buena fe al registrar las transacciones y recopilar datos financieros de manera honesta.

Cuatro principios GAAP adicionales

Además de estos 10 principios primarios, se espera que las empresas se adhieran a cuatro principios adicionales para garantizar la integridad y consistencia de sus estados financieros:

    Reconocimiento:Los estados financieros deben reconocer con precisión todos los activos, pasivos, ingresos y gastos de una empresa. Medición:Los estados financieros deben medir y presentar los resultados financieros de acuerdo con las especificaciones GAAP. Presentación:Para sus estados financieros, una empresa debe presentar un estado de resultados, balance, Flujo de efectivo estado de cuenta y estado de patrimonio neto. Divulgación:En el espíritu de la divulgación completa, los estados financieros deben incluir las notas necesarias para explicar completamente la información financiera proporcionada.

Reglas y regulaciones para GAAP

La Junta de Normas de Cuentas Financieras (FASB), una organización sin fines de lucro a la que la SEC le otorgó autoridad reguladora en la década de 1970, establece las reglas y normas específicas de acuerdo con los PCGA. Estos son los conceptos básicos de las reglas GAAP:

    Contabilidad de precisión:La contabilidad GAAP es contabilidad de acumulación (o devengo). El método de contabilidad de acumulación (o devengo) registra los ingresos cuando se presta un servicio o se vende un bien, no cuando se intercambia efectivo. Gastos directos como Costo de los bienes vendidos se contabilizan cuando se produce la venta del producto o servicio. Los gastos indirectos como el alquiler y la comercialización se contabilizan cuando se paga el gasto. Depreciación y gastos de capital:Los costos de las compras de grandes activos se contabilizan durante la vida útil del activo. Si una empresa compra una pieza de equipo que se espera que dure 10 años, entonces la empresa gastará el 10% del costo del equipo cada año durante 10 años. Costo histórico:La mayoría de los activos, como la propiedad, las instalaciones y el equipo de una empresa, se informan en el balance de la empresa a sus costos originales, no a sus valores de mercado actuales. Deudas incobrables:Las empresas con cuentas por cobrar importantes (dinero que los clientes les adeudan) deben tener en cuenta la probabilidad de que parte de ese dinero nunca se reciba.

Los contadores dedican toda su carrera a comprender y aplicar las reglas específicas que establece el FASB de acuerdo con los GAAP. Conocer al menos los conceptos básicos de GAAP puede ayudar a los inversores a comprender y comparar mejor las empresas de sus carteras.



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