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¿Cuál es la diferencia entre amortización y depreciación en contabilidad?

Cuando una empresa adquiere activos, esos activos suelen tener un coste. Sin embargo, debido a que la mayoría de los activos no duran para siempre, su costo debe contabilizarse proporcionalmente en función del período de tiempo durante el cual se utilizan. La amortización y la depreciación son métodos para prorratear el costo de los activos comerciales a lo largo de su vida útil.

Amortización
La amortización es un método para distribuir el costo de un activo intangible durante un período de tiempo específico, que suele ser el curso de su vida útil. Los activos intangibles son activos no físicos que, no obstante, son esenciales para una empresa, como patentes, marcas comerciales y derechos de autor. El objetivo de la amortización de un activo es igualar el gasto de adquirirlo con los ingresos que genera.

Digamos que una empresa gasta $ 50,000 para obtener una licencia y la licencia en cuestión vencerá en 10 años. Dado que la licencia es un activo intangible, debe amortizarse durante el período de 10 años previo a su fecha de vencimiento. Usando el método de amortización de línea recta, que es un método para cargar un costo a un gasto a una tasa constante a lo largo del tiempo, el gasto de amortización anual de la compañía para la licencia será de $ 5,000 (eso es $ 50,000 / 10 años), lo que significa que el activo será disminución de valor en $ 5,000 cada año.



Depreciación
Al igual que la amortización, la depreciación es un método para distribuir el costo de un activo durante un período de tiempo específico, generalmente la vida útil del activo. El propósito de la depreciación es hacer coincidir el gasto de obtener un activo con los ingresos que ayuda a obtener una empresa. La depreciación se utiliza para activos tangibles, que son activos físicos como equipos de fabricación, vehículos comerciales y computadoras. La depreciación es una medida de cuánto del valor de un activo se ha utilizado en un momento dado.

Digamos que una empresa compra un nuevo equipo con una vida útil estimada de 10 años por el precio de $ 100,000. Usando el método de línea recta, el gasto de depreciación anual de la compañía para el equipo será de $ 10,000 ($ 100,000 / 10 años). Esto es importante porque los gastos de depreciación se reconocen como deducciones a efectos fiscales. También es posible que una empresa utilice un método de depreciación acelerada, donde la cantidad de depreciación que toma cada año es mayor durante los primeros años de la vida de un activo.

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Diferencias
La diferencia clave entre amortización y depreciación es que la amortización se usa para activos intangibles, mientras que la depreciación se usa para activos tangibles. Otra diferencia importante es que la amortización casi siempre se implementa usando el método de línea recta, mientras que la depreciación se puede implementar usando el método de línea recta o el método acelerado. Finalmente, por ser intangibles, los activos amortizados no tienen valor de rescate, que es el valor de reventa estimado de un activo al final de su vida útil. Los activos depreciados, por el contrario, a menudo tienen un valor de rescate. El valor de rescate de un activo se debe restar de su costo para determinar la cantidad en la que se puede depreciar.

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