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Mientras Amazon estaba distraído, FedEx y UPS se movieron

A principios de este año, sugerí la mayor amenaza para Amazonas (NASDAQ: AMZN)no era un competidor importante como Walmart sino más bien una banda de empresas que actúan colectivamente para combatir el dominio del gigante del comercio electrónico. Es un esfuerzo que podría llevar años hacer mella en el crecimiento de Amazon, pero es algo que los inversores deberían tener en cuenta de todos modos.

Un puñado de esa pandilla de competidores acaba de anunciar sus próximos movimientos en su batalla de ajedrez contra el rey de las compras en línea. Con las ambiciones de entrega de Amazon en suspenso mientras se enfoca únicamente en satisfacer las necesidades de los consumidores en medio del contagio del coronavirus, FedEx (Bolsa de Nueva York: FDX)y UPS (NYSE: UPS)cada uno hizo tratos con pequeñas y medianas empresas que ya pueden estar frustradas por las formas torpes de la plataforma de ventas en línea.

Ninguno de los movimientos es un golpe mortal. Pero este es el tipo de acción de la que estaba hablando.



Jugador de ajedrez capturando una pieza en un tablero de ajedrez.

Fuente de la imagen: Getty Images.

Evitando el ecosistema de ventas y entrega de Amazon

El anuncio de UPS es interesante, aunque sea de pequeña escala. Ahora está utilizando varias tiendas Michaels, las tiendas de artesanía que forman parte de Las empresas de Michaels (NASDAQ: MIK)- como puntos de recogida y entrega de paquetes. Los consumidores ni siquiera tienen que salir de su automóvil. Pueden esperar en la acera a que un empleado de la tienda recupere o entregue un paquete a su vehículo.

No es una herramienta directa para la construcción de negocios para Michaels, particularmente dado que todo se puede hacer en la acera. Pero es una asociación que al menos lleva a los posibles compradores a una tienda física y probablemente mantiene a los consumidores fuera de la web de ventas y entregas de Amazon.

El anuncio de FedEx es considerablemente más grande y mucho más difícil de entender. Ha llegado a un acuerdo con BigCommerce para ofrecer a sus comerciantes descuentos en las entregas de FedEx. Las entregas de FedEx Ground costarán un 40% menos que la tarifa normal para el consumidor para las empresas que utilizan la plataforma BigCommerce, mientras que FedEx Express será un 50% más barato. Las mismas organizaciones también disfrutarán de opciones de servicio que no están disponibles para todos.

¿Nunca has oído hablar de BigCommerce? No se preocupe, no está solo. Eso es parcialmente por diseño. Es parecido a Shopify y ayuda a las pequeñas y medianas empresas a desarrollar y gestionar una presencia en el comercio electrónico. Pero podría decirse que permanece más en un segundo plano que Shopify. Tampoco es una empresa que cotiza en bolsa, lo que la mantiene alejada de los radares de la mayoría de las personas.

Sin embargo, es importante para Amazon y sus accionistas, porque BigCommerce está ayudando en última instancia en la organización de la amenaza colectiva a Amazon.com. Marcas como Skullcandy, Ben & Jerry's, Woolrich y otras ya están utilizando BigCommerce para manejar las complejidades de las operaciones de comercio electrónico. FedEx, que se ha enredado con Amazon más de una vez como uno de sus socios de envío, lo hizo aún más atractivo para conectarse a BigCommerce y quizás alejarse de Amazon como socio de ventas.

Acercándose al punto de inflexión

Una vez más, no es un golpe mortal. Amazon sobrevivirá. Lo más probable es que reanude sus esfuerzos para construir su propia red de envío y entrega una vez que se contenga el brote de COVID-19 y la vida comience a volver a algo parecido a la normalidad.

Queda por ver cómo se verá la normalidad posterior al coronavirus en el frente del comercio electrónico. Amazon está ganando ahora porque hay menos alternativas de compra para los consumidores. Pero muchos de los vendedores externos de Amazon descubrieron que es posible que no hayan sido un socio prioritario. La decisión bien intencionada del gigante del comercio electrónico de dejar de aceptar temporalmente entregas de productos no esenciales el mes pasado significó que muchos de esos vendedores tuvieron que luchar para encontrar o crear opciones de almacenamiento de inventario.

Mientras tanto, otros vendedores externos de Amazon tienden a seguir sospechando, temerosos de terminar compitiendo con los productos de marca privada de Amazon que se crearon después de que un comerciante diferente probara la comerciabilidad de esos productos. los Wall Street Journal planteó esa perspectiva de nuevo la semana pasada. Amazon.com todavía puede copiar ideas de productos, pero al menos a través de una plataforma diferente como BigCommerce, esos proveedores de productos no están proporcionando a Amazon los datos de los consumidores que se utilizarán para competir con ellos. Las pequeñas y medianas empresas pueden estar particularmente interesadas en una alternativa.

Y el vicepresidente de marketing de comercio electrónico global de FedEx, Ryan Kelly, hizo hincapié en aprovechar la creciente tensión entre Amazon y sus vendedores. Su comentario fue probablemente un golpe velado a Amazon:

Esta pandemia ha dejado absolutamente claro que las empresas necesitan opciones y socios en los que puedan confiar. Para las empresas que solo utilizan un mercado o solo tienen presencia física, ahora es el momento de ser dueños de su futuro.

Sin embargo, la gran lección para los inversores aquí es reconocer que hay otra alianza que, en última instancia, apunta a la participación de mercado de Amazon, presente o proyectada. Busque más alianzas de este tipo para agregar al colectivo en el futuro.



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