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¿Quién es el propietario de Jaguar y Land Rover?

¿Cómo se convirtieron los icónicos fabricantes de automóviles británicos Jaguar y Land Rover en parte de la misma empresa? ¿Y quién los posee hoy en día?

La respuesta corta, al menos a la segunda pregunta, es que ambos iconos británicos ahora son propiedad de Tata Motors (NYSE: TTM), una subsidiaria del vasto conglomerado de Tata Group de la India.

La respuesta más larga es un poco más complicada, pero nos dice mucho sobre cómo ha cambiado el negocio automotriz global en los últimos años, y cómo es probable que cambie aún más en el futuro cercano.



Un Land Rover visto en un espejo retrovisor.

Fuente de la imagen: Getty Images.

Ford los reunió y luego los vendió a Tata Motors.
Hasta que Tata los adquirió en 2008, tanto Jaguar como Land Rover eran parte de Ford 's(Bolsa de Nueva York: F)Premier Automotive Group, o PAG.

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Ford había adquirido Jaguar Cars en 1989, con la esperanza de utilizarlo como base para un agresivo impulso global hacia los vehículos de lujo. Finalmente, se incorporó a PAG, una nueva división de Ford que finalmente incluyó también las marcas Aston Martin, Volvo, Land Rover y Lincoln.

El interés de Ford en los autos de lujo tenía mucho que ver con las ganancias: en términos generales, los vehículos de lujo tienen márgenes de ganancia más altos que los modelos del mercado masivo.

Nada ilustra esto con mayor claridad que la experiencia reciente del Grupo Volkswagen . Las marcas Audi y Porsche de VW generaron solo el 16% de las ventas totales del grupo en 2014, pero aportaron el 62% de sus ganancias operativas.

Ford ha dependido durante mucho tiempo de las ganancias de América del Norte y, especialmente, de las ganancias de las camionetas y los SUV vendidos en los Estados Unidos. La idea detrás de PAG era crear otra fuente significativa de ganancias para reducir la dependencia de Ford en el mercado de camiones de EE. UU.

Pero nunca funcionó del todo, y el entonces nuevo CEO Alan Mulally desmanteló PAG como parte de su plan para darle la vuelta a Ford. Aston Martin se vendió a un grupo de inversores, Volvo a un fabricante de automóviles chino Geely , y Jaguar y Land Rover fueron a Tata Motors por $ 2.3 mil millones en 2008.

Para Tata, Jaguar Land Rover ha sido una adquisición rentable
Ford nunca logró obtener ganancias con Jaguar o Land Rover, pero Tata ha logrado convertir a los dos en un negocio próspero. Parte de la razón del éxito de Tata es que mientras Ford trató de integrar a Jaguar en su plan de productos global con resultados mixtos, Tata esencialmente ha dirigido los dos como un negocio separado y como una alta prioridad.

Eso ha funcionado bien hasta ahora. Las ventas de Jaguar Land Rover se han duplicado en los últimos cinco años, y Tata ha invertido más de £ 10 mil millones en nuevos productos e instalaciones para su unidad de lujo. La calidad también ha mejorado mucho: Jaguar ocupó el tercer lugar en el estudio de calidad inicial de J.D. Power más reciente, por delante de sus tres grandes rivales alemanes de sedán de lujo.

Y las ganancias han seguido. Jaguar Land Rover ganó 2.600 millones de libras (unos 4.100 millones de dólares) en beneficios antes de impuestos en el año que finalizó el 31 de marzo, con un margen de EBITDA del 18,9%.

Pero Jaguar Land Rover vendió solo 462,209 vehículos durante ese período, muy por detrás del líder de lujo BMW 1,8 millones de ventas en 2014. Se necesitarán grandes inversiones para cerrar esa brecha.

Pero, ¿puede Tata hacer las grandes inversiones necesarias para competir?
Land Rover está prosperando, pero el núcleo de la línea de modelos de Jaguar está anticuado. La marca ha invertido mucho dinero y esfuerzo en el lanzamiento de su auto deportivo F-Type, pero sus sedanes XJ y XK deben actualizarse. Un nuevo sedán compacto, el XE, debería ayudar a impulsar las ventas, pero Tata tendrá que encontrar una manera de invertir en el resto de la línea de productos si espera mantenerse al día con los alemanes.

Dicho esto, con las ventas y las ganancias sólidamente en aumento, el futuro parece bastante decente para Jaguar Land Rover. El emparejamiento puede haber parecido poco probable en 2008. Después de todo, ¿qué sabía un fabricante indio de camiones (en su mayoría) comerciales sobre el lujo británico? Pero siete años después, está claro, al menos hasta ahora, que Tata ha sido un buen propietario de Jaguar Land Rover.



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