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¿Quién era Nikola Tesla y por qué las empresas de vehículos eléctricos se nombran a sí mismas con su nombre?

Dos de los nombres más populares en las existencias de vehículos eléctricos son Truckmaker. Nicolás (NASDAQ: NKLA), cuyas acciones han subido más del 200% durante el último mes, y el fabricante de automóviles Tesla (NASDAQ: TSLA), cuyas acciones recientemente cruzaron el umbral de $ 1,000 / acción. Sin embargo, estas empresas comparten algo además de un sector: también comparten un homónimo.

Ambos llevan el nombre del inventor y físico serbio-estadounidense de principios de siglo Nikola Tesla (1856-1943). ¿Pero por qué?

Esta es la verdadera razón por la que estas dos empresas han elegido al mismo científico desconocido como su homónimo, y lo que la historia de vida de Tesla puede decirles a los inversores sobre estas empresas.



Un billete de 100 dinares serbios, en el que se muestra a Nikola Tesla.

Nikola Tesla nació en Serbia; su retrato aparece en algunos billetes de 100 dinares serbios. Fuente de la imagen: Getty Images.

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El genio loco sigue siendo un genio

Tesla fue un pionero en ingeniería eléctrica (así como en radio, pero no entraremos en eso). Su invención más significativa fue la corriente eléctrica alterna (CA), en la que el flujo de electrones cambia periódicamente de dirección, a diferencia de la corriente continua (CC), en la que los electrones viajan en una sola dirección.

Tesla trabajó brevemente para el legendario Thomas Edison, quien era un defensor de la corriente continua, pero los dos tuvieron una pelea. Entonces Tesla se asoció con el rival de Edison, George Westinghouse, para desarrollar corriente alterna, lo que provocó (sin juego de palabras) las 'guerras actuales'. Con el tiempo, ganó la corriente CA superior y ahora es la forma estándar de electricidad que impulsa a los hogares y empresas de EE. UU. (Y a los vehículos eléctricos).

Tesla era excéntrico, por decirlo suavemente. Hizo afirmaciones extrañas, incluso que había construido un 'rayo de la muerte' que podía destruir aviones a 250 millas de distancia y que podía comunicarse con las palomas de la ciudad de Nueva York.

Aunque Tesla había ganado mucho dinero a través de su asociación con Westinghouse, se metió en problemas financieros cuando se agotaron los fondos para algunos de sus principales proyectos, como una torre gigante de comunicaciones inalámbricas en Long Island. Aunque famoso, murió sin un centavo en 1943.

Lo que hay en un nombre

Avance rápido 60 años y el ingeniero Martin Eberhard está tratando de encontrar un nombre para su compañía de automóviles eléctricos. Hasta ese momento, casi todos los autos eléctricos habían sido glorificados como carritos de golf, pero Eberhard imaginó un automóvil de verdadero rendimiento que cambiaría la forma en que la gente veía los autos eléctricos. Así que no quería que el nombre sonara demasiado 'verde'.

Había estado lanzando ideas a su entonces novia (ahora esposa) Carolyn durante meses, pero a ella no le había gustado ninguna de ellas hasta que propuso el nombre 'Tesla Motors' en honor a Nikola Tesla. Según los informes, ella respondió: '¡Perfecto! Ahora, ponte manos a la obra para hacer tu coche.

Al cofundador de Eberhard, Marc Tarpenning, le gustó el nombre (el actual director ejecutivo Elon Musk aún no se había unido a la empresa) y aseguró el dominio teslamotors.com en 2003. Una primera versión de ese sitio web explicaba la elección del nombre de la siguiente manera: 'Sin la visión y el brillo de Tesla , nuestro coche no sería posible '. En una entrevista de 2018, Musk recordó que él y los fundadores descubrieron que el nombre 'Tesla Motors' ya había sido registrado en los EE. UU .; compraron los derechos en 2004 por $ 75,000.

Aun mas apropiado

El fundador de Nikola, Trevor Milton, también nombró a su empresa en honor a Nikola Tesla, pero la elección parece menos para honrar al pionero de la electricidad y más para aprovechar el nombre del ya exitoso Tesla Motors. Curiosamente, las empresas anteriores de Milton terminaron de manera similar a algunas de las de Nikola Tesla.

Milton fundó Nikola en 2014 después de dejar la empresa de tecnología de almacenamiento de gas natural dHybrid Systems. Dice que un inversor estaba robando la propiedad intelectual de dHybrid, al igual que algunas de las patentes de Tesla fueron infringidas por Guglielmo Marconi y otros. La empresa anterior de Milton, una empresa de comercio electrónico llamada Upillar, tuvo un éxito temprano, pero se cerró cuando se agotaron los fondos, al igual que la torre de comunicaciones inacabada de Tesla.

Y, por supuesto, tanto Milton como Musk han sorprendido con algunas de sus declaraciones más provocativas. Afortunadamente, ninguno de los dos afirma que pueden hablar con las palomas ... al menos, todavía no.

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Lo que los inversores deben saber

La vida de Nikola Tesla es una advertencia para los inversores que estén considerando comprar en las dos empresas que llevan su nombre. El inventor terminó arruinado cuando sus grandes promesas no pudieron cumplirse con la financiación que había conseguido.

Tesla Motors también ha luchó por cumplir sus elevadas promesas, especialmente en términos de plazos y rentabilidad. A pesar de eso, los inversores estaban más que dispuestos a arrojar cantidades cada vez mayores de efectivo en Musk & Co. Si Nikola Tesla hubiera tenido tanta suerte, su historia podría haber terminado de manera muy diferente.

En este momento, Nikola también está haciendo grandes planes para semirremolques y camionetas con pilas de combustible, además de una red nacional de estaciones de servicio para sus vehículos. Pero la empresa no ha construido ni un solo camión, ni ha obtenido ni un centavo de ingresos. El hecho de que los inversores estén dispuestos a seguir con Nikola a largo plazo determinará si termina como Tesla el hombre o Tesla la empresa. Si compra, querrá monitorear a Nikola de cerca.



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