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Por qué Amazon todavía no puede romper la industria de comestibles

En 2005, Amazon.com (NASDAQ: AMZN) presentó Amazon Prime, el programa de lealtad enormemente popular que se ha convertido en una mezcla heterogénea de envíos gratuitos en dos días, videos en línea y otros beneficios como el acceso a la biblioteca de préstamos de Kindle.

Al año siguiente, en 2006, entregó su primera unidad de almacenamiento, lo que marca el comienzo del negocio ahora conocido como AWS o Amazon Web Services, que se ha convertido en un gigante que generó casi $ 2 mil millones en ingresos operativos el año pasado.

En 2007, lanzó el programa de entrega de comestibles AmazonFresh en Seattle, el último experimento de una empresa que nunca ha rehuido las grandes ideas ni ha tenido miedo al fracaso.



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Fuente de la imagen: Amazon.

Hoy, Prime y AWS son dos de las principales razones por las que Amazon se ha disparado a un valor de mercado de casi $ 300 mil millones. Prime es una razón clave para el impresionante crecimiento de las ventas de Amazon, con un estimado de 51 millones de miembros en todo el mundo, y las ventas de AWS aumentaron en un 70% el año pasado.

A pesar de ser casi tan antiguo como esos otros dos programas y de tener grandes expectativas en el camino, AmazonFresh está muy lejos de tener el mismo impacto de taquilla que AWS o Amazon Prime. De hecho, en muchos sentidos, el programa de entrega de comestibles puede considerarse una decepción.

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Lento para crecer
Amazon probó Fresh en Seattle durante seis años antes de expandirlo a nuevas ciudades, y agregó Los Ángeles por primera vez en 2013. Actualmente, está disponible en Seattle, el sur y el norte de California, Nueva York y Filadelfia. Por el contrario, Prime Now, el servicio de entrega de una hora que Amazon lanzó en diciembre de 2014, ahora está disponible en docenas de ciudades de todo el país.

Los analistas siempre han esperado que Amazon acelere la expansión de AmazonFresh, pero ese no ha sido el caso. En 2013, NPR predijo que el programa podría expandirse a 'hasta 40 áreas urbanas' para 2014. Algunos titulares se refieren al programa como un caballo de Troya o dicen que algún día acabará con la industria de abarrotes, pero nueve años después de su lanzamiento, Amazon el control sobre el negocio de los comestibles es, en el mejor de los casos, tenue. Amazon tiene solo una participación del 0,8% en las ventas totales de comestibles de EE. UU.

El precio no es tan bueno
Amazon ha construido su imperio de comercio electrónico en gran parte sobre su promesa de precios bajísimos. El director ejecutivo Jeff Bezos ha dicho: 'Su margen es mi oportunidad', y los bajos precios y el rápido servicio de la compañía ayudaron a derrumbar a los minoristas rivales en libros y electrónica. Pero los productos perecederos presentan un desafío diferente, ya que deben almacenarse, transportarse y entregarse en espacios con clima controlado. A diferencia de los libros o la electrónica, los productos y los productos lácteos deben manipularse con cuidado y pueden estropearse fácilmente.

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Amazon dejó en claro que los clientes tendrán que asumir parte del peso de esos costos adicionales cuando anunció en 2014 que cobraría una tarifa anual de $ 299 por AmazonFresh, que incluye los beneficios Prime estándar. Anteriormente, la entrega de comestibles era gratuita con cualquier pedido de más de $ 50. Incluso para los miembros Prime, la prima de $ 200 significa que Fresh no es una ganga. En comparación, Instacart, la empresa emergente en línea que se asocia con cadenas de supermercados como Alimentos integrales y Kroger , cobra $ 149 al año por entrega en dos horas en pedidos superiores a $ 35 y solo $ 5,99 para pedidos individuales.

La geografía sigue siendo un desafío
Para realizar envíos a todos los rincones de EE. UU., Amazon utiliza una red de socios de entrega, incluido el Servicio Postal de EE. UU., UPS , y FedEx . La entrega de comestibles es diferente y se maneja completamente internamente, lo que significa que solo tiene sentido que Amazon entregue en áreas densamente pobladas. Con presencia en cuatro de las cinco áreas metropolitanas más grandes del país, ya ha llegado a los mercados más maduros y será un desafío expandirse más allá de ellos.

Tiendas Wal-Mart (NYSE: WMT), que afirma tener una tienda en un radio de cinco millas del 70% de los estadounidenses, ha adoptado un enfoque diferente, abriendo quioscos de recogida de comestibles en los estacionamientos de las tiendas. Después de realizar un pedido en línea, los clientes se dirigen a su tienda local y recuperan su pedido. Esta misma semana, Wal-Mart anunció que ampliará su servicio de recogida de comestibles a ocho ciudades más, incluidas Kansas City y Austin, a finales de este mes. La compañía también está duplicando el número de ubicaciones que ofrecen los servicios en lugares como Dallas, Houston y Atlanta. Con la expansión, la recogida de comestibles ahora estará disponible en aproximadamente 200 ubicaciones en casi 30 ciudades. Aunque Wal-Mart solo aumentó el programa el año pasado, ahora está mucho más disponible que AmazonFresh, que lleva nueve años en desarrollo. Otra distinción clave: no hay cargo por el servicio de recogida de Wal-Mart.

Pensamientos tontos ...
Wal-Mart es, con mucho, el minorista de comestibles número uno del país y comprende la importancia de mantener esa posición. También es la categoría rara en la que sus bienes raíces le dan una ventaja natural sobre Amazon. Dado ese hecho y la expansión del programa de recogida en la acera, esperaría que Wal-Mart siga siendo el comerciante dominante en los suburbios y zonas rurales de Estados Unidos. AmazonFresh, mientras tanto, tendrá que competir en el mercado urbano altamente competitivo contra opciones más baratas como Instacart, servicios de entrega de comidas cada vez más populares como Blue Apron y docenas de cadenas de supermercados tradicionales. Con una tarifa anual de $ 299 y poca tracción después de nueve años, será difícil de vender.



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