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¿Por qué Disney no vende una versión de transmisión independiente de ESPN?

Hace cuatro años, una encuesta de consumidores realizada por BTIG Research descubrió que, aunque a la gente le encanta ver deportes, la mayoría no estaba dispuesta a pagar los $ 20 al mes que la compañía posiblemente tendría que cobrar por una versión en streaming de la potencia de programación deportiva ESPN. El análisis cuestionó la viabilidad de que ESPN se lance como un servicio en línea similar a Netflix (NASDAQ: NFLX).

Mucho ha cambiado mientras tanto. De hecho, ha tomado forma una gran cantidad de cambios. La industria del cable de Estados Unidos perdió alrededor de 14 millones de clientes de pago, la industria de transmisión de video explotó y los espectadores de televisión del mundo comenzaron a utilizar opciones on-demand de mayor precio como reemplazo del servicio de cable tradicional. Sin embargo, quizás más que nada, una amplia franja de consumidores se dio cuenta de cuánto amaban los deportes cuando el contagio del coronavirus se los llevó durante unos meses.

El polvo de todos estos desarrollos aún se está asentando. Pero, dado el telón de fondo, no estaría fuera de lugar comenzar a hacer la pregunta nuevamente: ¿Por qué no Walt Disney (NYSE: DIS)seguir adelante y morder la bala y comenzar a vender su programación ESPN como una opción de transmisión a la carta?



Dos aficionados al deporte viendo un partido de fútbol en la televisión desde su sofá.

Fuente de la imagen: Getty Images

Resulta que hay algunas buenas razones por las que no lo ha hecho. Por otro lado, ese desarrollo potencial está todo menos fuera de la mesa.

Es complicado

Disney enfrentaría tres impedimentos clave si avanzara con la idea de un ESPN independiente. Tenga en cuenta que los fundamentos de los tres están cambiando rápidamente. También tenga en cuenta la complejidad de la situación; eliminar un obstáculo crea otro.

1. Un servicio de transmisión podría alienar a los socios de cable existentes.

Si parece que las compañías de cable están discutiendo perpetuamente con Disney sobre el costo de llevar la programación de ESPN, no estás loco. Son. AT&T (Bolsa de Nueva York: T), propietaria de DirecTV, estaba lidiando con Disney por el costo de ESPN a fines del año pasado. Solo unas semanas antes, Carta (NASDAQ: CHTR)estaba en la misma negociación acalorada. Se ha convertido en un enfrentamiento común , ya que los proveedores de cable se resisten a las elevadas tarifas que Disney quiere para acceder a la transmisión de ESPN.

Si bien Disney parece tener toda la influencia, el gigante de los medios necesita a la industria del cable tanto como la industria del cable necesita a ESPN para que sus paquetes sean atractivos. eMarketer estima que todavía habrá alrededor de 80 millones de clientes de cable de pago en los EE. UU. para fines de este año. No todos son observadores habituales de ESPN. Pero todos ellos lo están pagando, estimado entre $ 7 y $ 9 por mes, cuando pagan por su servicio de cable. La cifra del dólar sube después de agregar canales con la marca ESPN más allá de su plataforma insignia.

Si los consumidores pueden conectarse a ESPN fuera de un servicio de cable, esos proveedores de cable pueden decidir dejar de transmitir canales de ESPN por completo en lugar de competir solo para reducir las facturas mensuales de los clientes. Sin embargo, no hay ninguna garantía de que los 80 millones de esos clientes de cable acudirían en masa a un servicio deportivo independiente.

2. ESPN se incluye con otra programación de Disney

No se destaca a menudo y ciertamente no es reconocido por Disney. Pero así como las compañías de cable agrupan una colección de varios canales en un pequeño puñado de niveles de precios diferentes, Walt Disney hace algunos paquetes propios.

Vea, la compañía también es matriz de ABC, The Disney Channel y A&E. Es probable que las empresas de cable sientan que tengo llevar ESPN simplemente porque es un gran atractivo; ESPN dice que atrae un promedio de 115 millones de espectadores por mes. Pero esos servicios de cable pueden no sentir que A&E o el Disney Channel orientado a los niños son canales que deben ofrecer absolutamente. Walt Disney puede estar aprovechando ESPN para monetizar la programación que no es de ESPN.

3. Los consumidores pueden mostrarse reacios al precio probable de un servicio de transmisión.

Por último, es importante comprender que la percepción lo es todo, incluso cuando se trata de fijar el precio de un paquete de entretenimiento deportivo. Walt Disney podría tener dificultades para convencer a suficientes consumidores de que un paquete mensual de $ 20, o incluso un paquete de $ 15, 'vale la pena' de forma independiente, incluso si ese paquete incluye toda la otra programación auxiliar de ESPN.

No es justo. Los consumidores ya están pagando algo en ese sentido por el acceso a la programación deportiva que pueden estar utilizando o no. Está enterrado en la factura del cable. Esos clientes no le dan mucha importancia; no es como si los proveedores de televisión por cable ofrecieran un desglose detallado de cuánto están pagando por los derechos de transporte en todos los canales que ofrecen. Si se ve obligado a justificar otra suscripción de transmisión, los consumidores pueden optar por renunciar a la oferta de ESPN.

Mirando hacia el futuro

Es una situación fluida, por supuesto. Si el corte de cables continúa, llegará un momento en el que las tarifas de transporte cobradas por ESPN simplemente no serán suficientes. Del mismo modo, los paquetes de transmisión de mayor precio ya no son exactamente inusuales. Para los consumidores que lo paguen, el servicio HBOMax de AT&T cuesta $ 14.99 por mes. El servicio de Netflix comienza en $ 8.99 por mes, pero puede moverse rápidamente hasta $ 15.99 por mes para un plan con un par de campanas y silbidos. Ambos ofrecen una biblioteca de contenido mucho más grande que ESPN, pero mientras los fanáticos obtengan lo suficiente de los deportes en vivo que desean, Disney no tiene que interrumpir el servicio lleno de programación.

En otras palabras, nunca digas nunca. El lanzamiento de ESPN + bien puede ser un precursor de un movimiento tan audaz.



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