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Por qué General Motors está construyendo su nuevo Buick en China

El Buick Envision 2017 llegará a los concesionarios de EE. UU. El próximo verano, desde China. Fuente de la imagen: General Motors.

Motores generales (Bolsa de Nueva York: GM)lo hizo oficial el viernes: la compañía comenzará a vender un nuevo SUV Buick el próximo verano, y ese nuevo SUV se fabricará en China.





¿Qué es este nuevo Buick?
El nuevo SUV será el Buick Envision 2017. Es un SUV crossover premium para cinco pasajeros que se espera que compita con modelos como el Acura RDX y el Audi Q5. Está construido sobre una nueva arquitectura de GM que se comparte con algunos otros modelos recientes, incluido el totalmente nuevo Chevrolet Volt 2015.



Al igual que con otros Buicks recientes, el interior del Envision es sencillo, pero lujoso. Fuente de la imagen: General Motors.

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El Envision se introdujo en China a finales de 2014 y ha tenido un gran éxito de ventas, con poco más de 127.000 vendidos este año hasta noviembre. Se ubica entre el pequeño crossover Buick Encore y el Enclave más grande en la línea global de SUV de Buick. Es bien considerado por los críticos: entre otros aplausos, ganó Motor Trend Premio al SUV del año en China.

También debería funcionar bien en los EE. UU. El Encore y el Enclave juntos ya representan alrededor del 60% de las ventas de Buick, lo que sugiere que un modelo intermedio tiene buenas posibilidades de alcanzar a los estadounidenses.



¿Por qué GM no lo está construyendo en Norteamérica?
GM se apresuró a señalar el viernes que, aunque no se construirá aquí, el Envision fue 'diseñado, diseñado y probado en Michigan'. Normalmente, un vehículo como el Envision también se produciría en una línea de montaje en América del Norte, probablemente una que se comparta con los vehículos Chevrolet y GMC que comparten la misma arquitectura y fundamentos.

Pero en este caso, esos vehículos aún no existen. Se espera que las próximas versiones nuevas del Chevy Equinox y GMC Terrain sean hermanos cercanos (al menos bajo la piel) del Envision. Pero todavía faltan uno o dos años, y GM no está preparada para gastar los cientos de millones de dólares necesarios para instalar la línea de montaje para producirlos.

Otra vista del Buick Envision 2017. Fuente de la imagen: General Motors.

Mientras tanto, su fábrica china tiene la capacidad de producir suficientes Envisions para los EE. UU., Y a los distribuidores de Buick de GM en EE. UU. Les encantaría tener el Envision para vender. De ahí la decisión de importar Envisions de China.

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Es posible (tal vez incluso probable) que el Envision se construya aquí junto con sus hermanos Chevy y GMC cuando esos dos vehículos lleguen al mercado en uno o dos años. Pero por ahora, al menos, las Envisions vendidas aquí vendrán de China.

¿No molestará esto a la gente?
Bueno, el United Auto Workers no está contento con eso. La vicepresidenta de UAW, Cindy Estrada, quien lidera las negociaciones del sindicato con GM, emitió una fuerte declaración criticando la medida el viernes.

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'El anuncio de hoy de General Motors de que están importando el Envision de China es una bofetada a los contribuyentes estadounidenses y a los hombres y mujeres que trabajaron tan duro para salvar a GM durante su época más oscura', dijo. 'General Motors sigue utilizando el lema' Constrúyalo donde lo venda '. La Compañía debe adherirse a sus propias palabras y debe reconsiderar esta decisión y colocar este producto en una de sus instalaciones en los Estados Unidos ”.

¿Es probable que esto sea un problema para GM?
No lo creo. Si la calidad del Envision está a la altura, y los informes de China dicen que es excelente, creo que la mayoría de los compradores estadounidenses estarán felices de aceptarlo. También creo que el UAW probablemente ha sabido de los planes de GM por un tiempo, y que a pesar de la aguda declaración de Estrada, no buscará causar problemas con el Envision.

Habrá quejas de algunas personas que todavía están molestas por el rescate de GM en 2009. Pero GM probablemente calcula, probablemente correctamente, que esa gente no planeaba comprar un Buick de todos modos.

¿Abrirá la puerta a más autos fabricados en China en Estados Unidos?
En este momento, no se sabe que ningún otro fabricante de automóviles con sede en EE. UU. Esté planeando importar vehículos fabricados en China. Pero eso podría cambiar. Algunos analistas han especulado que Ford (Bolsa de Nueva York: F)podría decidir importar su sedán Taurus de próxima generación de China, por ejemplo. (Para ser claros, Ford ni siquiera ha insinuado esa posibilidad. Por ahora, es solo una de esas cosas que podrían tener sentido en el papel).

Así que, ¿qué significa?
Para GM, no es solo una forma de introducir rápidamente un vehículo rentable en su línea de EE. UU. También es un globo de prueba: ¿Cómo reaccionarán los estadounidenses ante un producto transgénico fabricado en China? Si tiene éxito, es posible que le sigan más vehículos fabricados en China. Pero si es así, es probable que GM se quede con productos de nicho: no veo que GM traslade la producción de ninguno de sus grandes vendedores a China en el corto plazo.

Para resumir: a menos que seas un distribuidor de Buick o estés en el mercado de lo que parece un SUV crossover premium bastante agradable, la decisión de GM de importar el Envision de China probablemente no signifique mucho, al menos en el corto plazo.



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