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Por qué IBM es la verdadera amenaza para el dominio de servidores de Intel

Intel (NASDAQ: INTC)ha logrado construir un casi monopolio en el mercado de chips de servidor durante los últimos años. Competidor AMD se ha vuelto en gran medida irrelevante, reclamando una participación de un solo dígito en el mejor de los casos, y la arquitectura x86 de Intel se ha convertido en el estándar de facto en el mundo de los servidores.

Máquinas de negocios internacionales (Bolsa de Nueva York: IBM), que recientemente vendió su negocio de servidores x86 a Lenovo , vende servidores y mainframes construidos alrededor de su arquitectura POWER. Si bien muchas industrias dependen de los mainframes de IBM, la arquitectura x86 de Intel se ha convertido en el rey del centro de datos.

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El dominio de Intel le ha permitido a la empresa extraer escandalosas ganancias de su segmento de centros de datos, y empresas como Google , que compra una gran cantidad de chips de servidor cada año, no tiene más remedio que pagar lo que Intel cobre por sus chips. IBM dio el primer paso para cambiar el equilibrio de poder el año pasado con la formación de OpenPOWER Foundation, un consorcio de empresas que trabajan para hacer de la arquitectura POWER una alternativa viable a los productos de Intel. Con empresas como Google, NVIDIA , y Samsung Respaldando el esfuerzo, OpenPOWER representa una amenaza real para el lucrativo negocio de servidores de Intel.



El plan para acabar con Intel
IBM está licenciando su nueva arquitectura POWER8, así como todas las versiones anteriores, a miembros de OpenPOWER Foundation. Las empresas podrán diseñar sus propios chips POWER8 y hacer que los fabriquen en la fundición de su elección, así como diseñar otros componentes de servidor que se integrarán estrechamente con el procesador POWER8.

IBM anunció recientemente los primeros servidores bajo la iniciativa OpenPOWER, que incluyen una tarjeta aceleradora de GPU de NVIDIA y ejecutan el sistema operativo Ubuntu Linux. Canonical, la compañía detrás de Ubuntu, también es miembro de OpenPOWER Foundation.

Los chips POWER8 de IBM son extremadamente poderosos, y la compañía afirma que la capacidad de los chips para integrarse estrechamente con coprocesadores de NVIDIA y otras compañías les da a los servidores POWER8 la capacidad de analizar ciertas cargas de trabajo de Big Data hasta 1,000 veces más rápido que los sistemas x86 comparables. La ventaja es mucho menor cuando se consideran solo los procesadores en sí, pero los chips POWER8 de IBM son aún más poderosos que las ofertas de Intel por núcleo.

Se necesitará algo más que un procesador potente para desafiar a Intel; pero con el apoyo de grandes empresas como Google, que probablemente se beneficiaría si pudiera reemplazar los chips Intel en sus centros de datos, POWER8 tiene una posibilidad real de acabar con el dominio de Intel en los servidores.

Las escandalosas ganancias de Intel
Desde 2007, el precio de venta promedio de los chips de servidor de Intel ha aumentado en un 47%, de $ 429 a $ 629. Esto es lo contrario de lo que suele ocurrir en otros mercados de chips, donde hay al menos algo de competencia. Es obvio por qué Google está apoyando una alternativa a los chips de servidor de Intel.

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El precio creciente de los chips de servidor de Intel le ha permitido a la compañía lograr márgenes en su negocio de centros de datos que son realmente extraordinarios. Durante el año fiscal 2013, Intel logró un margen operativo del 46% en su segmento de centros de datos, en comparación con solamente 36% en el segmento de PC de la empresa. Este enorme margen operativo representa una oportunidad para IBM, y si los servidores POWER8 pueden ofrecer un mejor valor a los clientes empresariales, es posible que Intel no pueda mantener este nivel de rentabilidad a largo plazo.

Incluso si Intel no pierde mucha participación de mercado, la competencia puede obligar a la empresa a bajar los precios y eso afectaría negativamente los resultados de la empresa. Si bien Intel obtiene más del doble de los ingresos operativos de su segmento de PC que de su segmento de centro de datos, los chips de servidor representan una mayor oportunidad de crecimiento en comparación con el estancado mercado de PC.

Pensamientos finales
Es difícil predecir si IBM y sus socios podrán ganar una cantidad significativa de participación de mercado de Intel. El nivel de soporte detrás de la Fundación OpenPOWER me lleva a creer que IBM tiene una posibilidad real de acabar con el monopolio de los chips de servidor de Intel. Si eso sucede, los días de márgenes operativos del 46% para el negocio de servidores de Intel podrían llegar a su fin.



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