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Por qué NASCAR es el deporte más importante de Estados Unidos


Dale Earnhardt Jr. celebra después de ganar las 500 Millas de Daytona por primera vez desde 2004.

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El béisbol puede ser el pasatiempo de Estados Unidos, pero NASCAR es de lejos su deporte más importante.

En un país que obtiene el 70% de su PIB del gasto del consumidor, la base de fanáticos notoriamente leales de NASCAR se ha mantenido durante mucho tiempo en la cima del podio del mundo del deporte cuando se trata de apoyar a los patrocinadores corporativos y, por lo tanto, influir en la dirección de nuestra economía.



Cómo NASCAR se convirtió en una potencia de consumo
Imagínese si Dale Earnhardt Jr. condujera por la ciudad en el mismo automóvil en el que acelera por la pista los domingos. Parece ridículo, ¿verdad?

Resulta que esta idea no es tan descabellada como parece. Hasta hace relativamente poco, de hecho, esto es lo que hacían los pilotos de NASCAR, de ahí el nombre de coche 'stock', que técnicamente es un 'coche normal que ha sido modificado para las carreras'.

El Superbird de 1970 de Richard Petty.

Esto fue una bendición para los fabricantes de automóviles desde el principio. A medida que el prestigio y la popularidad de NASCAR crecieron, también lo hizo la exposición de compañías automotrices como Ford (Bolsa de Nueva York: F), Toyota (NYSE: TM)y Chevrolet, que es una división de Motores generales (NYSE: GM).

Cuando se ganaba una carrera de alto perfil en un automóvil en particular, los fanáticos de las carreras acudían en masa a las salas de exhibición al día siguiente para ponerse al volante de uno de los suyos.

De este patrón surgió el ahora familiar adagio, 'Gana el domingo, vende el lunes', que desde entonces ha demostrado ser aplicable a marcas tan diversas como 3M cinta adhesiva, seguro de automóvil de Berkshire Hathaway GEICO, e incluso empresas de alojamiento web como GoDaddy.com, de propiedad privada.

Una base de fans única en su tipo
A esta historia se suma el tamaño y la naturaleza notoriamente leal de la base de fanáticos de NASCAR. Aproximadamente 100.000 espectadores asisten a cada evento de Sprint Cut, la serie de carreras de marcas de NASCAR y millones más ven las carreras en casa por televisión. En comparación, el MetLife Stadium, la sede del Super Bowl de este año, tiene una capacidad de solo 82,500 espectadores.

Libra por libra, además, se asume ampliamente que los patrocinadores corporativos obtienen mucho más por su dinero de los acuerdos con NASCAR en comparación con otros deportes.

  • Simmons Market Research ha informado que el 40% de los aficionados a las carreras cambiarán de marca para comprar productos vinculados a NASCAR.
  • Un estudio de 2013 realizado por la firma de investigación en línea Toluma encontró que uno de cada cuatro fanáticos de NASCAR 'está totalmente de acuerdo' en que apoya a los patrocinadores del deporte más que a los de otros deportes.
  • Y segun El diario de noticias de Daytona Beach , La investigación de Ford muestra que un asombroso 40% de sus compradores de vehículos nuevos son fanáticos de las carreras, y alrededor del 85% de ellos son fanáticos de NASCAR.

'Los aficionados comprenden la importancia del patrocinio para el deporte. Se dan cuenta de que eso es lo que hace que el deporte funcione ''. dice Steve Phelps, director de marketing de NASCAR.

La debacle de la quinta generación
Es por esta razón que los fabricantes de automóviles probablemente se sintieron desilusionados desde una perspectiva de marketing cuando NASCAR adoptó un enfoque de 'seguridad primero' para los diseños de automóviles en 2007. La medida fue impulsada por los accidentes fatales que mataron a Kenny Irwin Jr. y Dale Earnhardt en 2000 y 2001. respectivamente.

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Como resultado de los cambios de diseño, los llamados autos de 'generación cinco' fueron instalados en cuerpos de formas uniformes, eliminando cualquier asociación de marca inmediatamente discernible.

'Los fabricantes de automóviles se quedaron sin la oportunidad de flexionar sus músculos de diseño, y sus autos de carrera se parecían poco a sus vehículos de consumo'. escribió Matthew Rocco con Fox Business News el año pasado.

El Ford Fusion 'Gen-6'.

Después de recibir una 'reacción tibia de conductores y fanáticos', NASCAR retrocedió en 2013 y comenzó a permitir que los fabricantes de automóviles reintroduzcan elementos de diseño que permitan que los autos de carreras se parezcan más a sus contrapartes de consumo. Apropiadamente, estos se bautizan como 'generación seis'.

Los vehículos de Toyota siguen el ejemplo del Camry. Los de Ford se basan en su popular marca Fusion. Y Chevrolet sigue el ejemplo del diseño de su modelo SS.

Con solo un año en el haber, por así decirlo, queda por ver si esta reversión finalmente dará sus frutos para los fabricantes de automóviles o, para el caso, para cualquiera de los otros patrocinadores corporativos de NASCAR.

Por lo que vale, el Ford Fusion ciertamente parece estar en el centro de atención, con ventas nacionales anuales en 2013 que aumentaron en 54,000 unidades, o 22%. Al mismo tiempo, sin embargo, las ventas del Toyota Camry aumentaron solo en 3.375 unidades, o menos del 1%. Y el Chevy SS se lanzó recientemente, por lo que no se dispone de datos de ventas comparables.

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Dale Earnhardt Jr., las 500 Millas de Daytona y el consumidor de NASCAR
Si bien puede ser demasiado pronto para determinar el impacto de los vehículos de sexta generación, hay un gran desarrollo que podría presagiar una nueva era para NASCAR, sus fanáticos, patrocinadores corporativos y, por implicación, la economía estadounidense.

El 23 de febrero, un tal Dale Earnhardt Jr. rompió una racha de 55 carreras sin ganar al conducir su Chevrolet a la victoria en las 500 Millas de Daytona, el equivalente al Super Bowl en el mundo de las carreras. Había pasado una década desde la última vez (y por primera vez) que ganó el evento.

A pesar de los bajos índices de audiencia gracias a un retraso récord de más de seis horas por lluvia, el hecho de que el piloto favorito del deporte y el miembro reinante de una dinastía de carreras prevaleciera es la mejor esperanza hasta ahora de que el consumidor de NASCAR se despertará por completo de su letargo inducido por la crisis financiera y impulsar tanto el mundo de las carreras como la economía estadounidense.



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