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Por qué Nike se aleja de la tecnología portátil

La tecnología portátil puede ser la próxima gran novedad, pero queda por ver exactamente qué forma tomará (y si realmente sucederá).

No vendrá en forma de Nike (NYSE: OF)Banda de combustible. La empresa ha despedido a la mayor parte del equipo que trabaja en ese producto. En cambio, Nike se concentrará en crear software que funcione con los dispositivos de las empresas asociadas. Nike le dijo al 70% -80% de los 70 empleados que trabajaban en el dispositivo de fitness portátil, hasta 55 personas, que sus servicios ya no serían necesarios. CNET informó. Algunos de los que fueron despedidos pudieron encontrar trabajo en otros lugares de Nike, pero la compañía no quiso comentar con CNET sobre los despidos.

Tan recientemente como el otoño, Nike parecía optimista en FuelBand. En ese momento había planeado ofrecer una versión más delgada del producto. Ese plan se ha dejado de lado, al igual que la idea de que la empresa diseñe su propia tecnología portátil en el futuro.





Nike continuará vendiendo FuelBand y continuará desarrollando el software detrás de ella, dijo el portavoz de la compañía Brian Strong a CNET por correo electrónico.

'Continuaremos mejorando la aplicación Nike + FuelBand, lanzaremos nuevos colores METALUXE y venderemos y respaldaremos Nike + FuelBand SE en el futuro previsible', dijo Strong.



Gírelo como desee, pero no habrá más trabajo en el hardware de FuelBand mientras que el software seguirá siendo un negocio compatible.

¿Qué era / es Fuel / FuelBand?
NikeFuel es una forma única y universal de medir todo tipo de actividades, desde tu entrenamiento matutino hasta tu gran salida nocturna. NikeFuel, con un diseño único para medir el movimiento de todo el cuerpo sin importar su edad, peso o sexo, rastrea su vida activa '', explica la compañía en su sitio web.

Básicamente, Fuel es un software que funciona como un podómetro supercargado, que rastrea todo, desde la distancia y la velocidad hasta los objetivos, la frecuencia cardíaca y todo tipo de otras cosas. Fuel es el software utilizado en FuelBand, una línea de relojes deportivos, y también lo utilizan manzana (NASDAQ: AAPL)iPhones y iPods.



¿Qué tan grande es el mercado de los wearables?
La tecnología portátil aún no es un gran negocio, pero muchas empresas creen que lo será. Google (NASDAQ: GOOG)cree claramente en los wearables, ya que la empresa ha realizado un esfuerzo significativo en sus Google Glass y en la creación de contactos que hacen más que corregir los problemas de visión. Samsung (NASDAQOTH: SSNLF)es otro jugador en wearables: fabrica un reloj con una variedad de funciones que ofrecen los teléfonos inteligentes.

Si bien muchas empresas creen en el potencial de la tecnología portátil, por ahora la categoría es pequeña.

IDC predijo que el mercado de wearables alcanzará los 112 millones de unidades en 2018, según Tiempo . Eso es un poco más del 10% de los mil millones de teléfonos inteligentes enviados en 2013, según IDC.

Entonces, si IDC está en lo cierto (y ha estado equivocado en proyecciones a largo plazo como esta antes), en cuatro años los dispositivos portátiles serán alrededor del 10% del tamaño del mercado actual de teléfonos inteligentes. Si eso es cierto, Nike tiene razón para salir.

existencias que pueden duplicarse en 2021

Es más difícil predecir el valor real en dólares generado por el mercado, ya que la amplitud de la categoría dificulta la conversión de las ventas de dispositivos en dólares. Google Glass, por ejemplo, puede tener éxito como producto de alta gama para los médicos que necesitan tener las manos libres durante las operaciones. Por otro lado, un dispositivo portátil de fitness simple (como FuelBand) podría convertirse en un éxito de nicho a un precio mucho más bajo.

¿Qué tan grande es el mercado de wearables de fitness?
La tecnología de fitness portátil tiene tres jugadores principales, Fitbits, Jawbone UPs y Nike. Estos tres representaron el 97% de todos los dispositivos portátiles de fitness, según NPD. En 2013, Fitbit representó el 68% de los dispositivos vendidos; Las ventas de Jawbone UP representaron el 19%; y las ventas de Nike FuelBand representaron el 10% del mercado.

En enero, NPD estimó que el mercado general de dispositivos de fitness digitales valía 330 millones de dólares en 2013.

Nike tuvo $ 25,3 mil millones en ventas en 2013, según su informe anual.

Incluso si el mercado de dispositivos portátiles de fitness se duplica o triplica en los próximos años, sigue siendo muy pequeño. Es probable que Nike llegue a más usuarios integrándose con la tecnología popular existente que desarrollando la suya propia.

Puede que no se necesite un dispositivo
Para que la tecnología portátil se convierta en una categoría de consumidores viable, debe ofrecer dispositivos que hagan cosas que no se pueden hacer con la tecnología que la gente ya posee. Mucho, si no todo, de lo que se puede hacer con FuelBand también se puede hacer con teléfonos inteligentes de primera línea y la gente ya los está comprando. Incluso si un dispositivo portátil agrega algunas campanas y silbidos para un nicho específico (por ejemplo, corredores de élite frente a los regulares), ese es un mercado muy limitado.

Nike parece saber que medir el rendimiento deportivo tiene un futuro sólido, pero es posible que los usuarios no necesiten dispositivos independientes para hacerlo. Incluso si surge uno, Nike parece entender que su lugar en el rompecabezas es crear software al que otras empresas puedan conectarse.

Para hacerlo más fácil, Nike ha creado un espacio de I + D en San Francisco. donde las empresas (socios de Nike) podrán probar su hardware con el software Fuel, informó CNET. Nike planea lanzar públicamente una API este otoño para Fuel, lo que hace que sea mucho más fácil para las empresas vincular su hardware al software de fitness.

Nike aprovechará su marca como líder en acondicionamiento físico para crear software que brinde a los atletas las métricas de rendimiento que desean. Permitirá que las empresas de tecnología hagan el trabajo pesado cuando se trata de dispositivos.

Nadie conoce el futuro de los wearables
Es imposible predecir el mercado de la tecnología portátil dentro de unos años porque ni siquiera sabemos qué factor de forma tomarán los teléfonos inteligentes. Si los teléfonos inteligentes se convierten en dispositivos flexibles que se pueden doblar alrededor de sus muñecas, ¿siguen siendo teléfonos o se han convertido en dispositivos portátiles?

Nike es inteligente al apostar que el factor de forma de los wearables de fitness es irrelevante. La compañía está bien posicionada para saber qué información querrán los atletas, pero está menos posicionada para saber si están dispuestos a comprar dispositivos independientes para obtener la información. Al continuar trabajando con socios (incluida Apple), Nike asegura que puede comercializar el software de seguimiento del rendimiento deportivo a la base de usuarios más amplia posible.

Sí, Nike corre el riesgo de que otra empresa cree una forma de tecnología portátil para atletas que sea tan sorprendente que se convierta en su propia categoría. Sin embargo, eso parece mucho menos probable que la idea de que las personas integren usos deportivos en sus teléfonos inteligentes. FuelBand probablemente siempre fue una mala idea, pero el software Fuel tiene el potencial de convertirse esencialmente en el sistema operativo para las métricas de rendimiento deportivo.



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