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Por qué el presidente Obama debería rellenar la reserva estratégica de petróleo de EE. UU.

Después de que varios países árabes implementaron un embargo de petróleo destructivo contra Estados Unidos en 1973, Estados Unidos creó la Reserva Estratégica de Petróleo. Al igual que muchos otros estados importadores de petróleo, EE. UU. Ahora mantiene un gran suministro de petróleo en reserva para protegerse contra las amenazas al suministro nacional de petróleo.

El presidente Obama debería llenar completamente el SPR. Fuente de la foto: La Casa Blanca.

La Reserva Estratégica de Petróleo no ha estado completamente llena desde principios de 2011. Dado que los precios del petróleo han caído recientemente a un mínimo de varios años y la demanda de petróleo parece lenta, el presidente Barack Obama debería aprovechar esta oportunidad para recargar el SPR a su máxima capacidad.



Aceite en el tanque

La Reserva Estratégica de Petróleo de EE. UU. Tiene una capacidad total de aproximadamente 727 millones de barriles de petróleo crudo. Las importaciones netas de petróleo crudo de EE. UU. Promediaron poco más de 7,2 millones de barriles por día (bpd) este año. A ese ritmo, el SPR (si está completo) podría reemplazar 100 días de importaciones en caso de una interrupción del suministro.

En realidad, el petróleo del SPR duraría más en una crisis. El petróleo solo puede retirarse del SPR a una tasa de 4,4 bpd debido a limitaciones técnicas. Esto probablemente sería más que adecuado, ya que una crisis del petróleo haría subir los precios (lo que conduciría a un menor consumo), mientras que un corte completo de las importaciones sería extremadamente improbable.

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A mediados de 2001, la Reserva Estratégica de Petróleo contenía aproximadamente 545 millones de barriles de petróleo. Tras los ataques del 11 de septiembre, el ex presidente George W. Bush ordenó al Departamento de Energía que llenara gradualmente el SPR hasta su máxima capacidad. El proceso se interrumpió varias veces, pero el SPR alcanzó su capacidad a fines de 2009.

El petróleo crudo de EE. UU. En el gráfico de acciones finales de la reserva estratégica de petróleo

Petróleo crudo estadounidense en la reserva estratégica de petróleo , datos por YCharts

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A mediados de 2011, después de que la Primavera Árabe provocara interrupciones en el suministro que hicieron subir el precio del petróleo, Obama decidió retirar 30 millones de barriles de petróleo de la SPR para satisfacer la demanda máxima del verano. Al mismo tiempo, otros miembros de la Agencia Internacional de Energía acordaron liberar 30 millones de barriles de petróleo de sus propias reservas.

Esta oferta adicional puede haber contribuido a que los precios del petróleo se estabilizaran en el segundo semestre de 2011. Dicho esto, la relación de causa y efecto no está clara. Los precios del petróleo ya habían retrocedido un poco desde el pico cuando Obama anunció planes para aprovechar el SPR.

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Precio al contado del petróleo crudo Brent , datos por YCharts

Útil en caso de apuro

Ya sea que el SPR ayudó o no a enfriar el repunte del mercado del petróleo en 2011, es mejor tener más petróleo disponible en la reserva que menos. De hecho, menos de un año después de que recurrió al SPR en respuesta a la Primavera Árabe, Obama consideró abrir los grifos cuando los precios del petróleo se dispararon a principios de 2012.

En ese momento, los críticos criticaron a Obama por usar el SPR como una herramienta política para mantener bajos los precios de la gasolina. De hecho, el objetivo principal del SPR es protegerse contra el riesgo de una interrupción importante del suministro. Dicho esto, también es útil tener el SPR como respaldo durante períodos temporales de escasez de suministro, para disipar los temores de una escasez que podría causar un rápido aumento en el precio del petróleo.

Sin embargo, si el SPR va a servir como suministro de último recurso durante tiempos de escasez, debe rellenarse cuando haya más holgura en el mercado. Los 30 millones de barriles retirados en 2011 y algunas retiradas posteriores más pequeñas no se han reabastecido. Hoy en día, hay 691 millones de barriles de petróleo en la SPR: unos 36 millones de barriles menos que su capacidad total.

Es el momento adecuado

Ahora sería un buen momento para que Obama rellene el SPR. El precio del crudo Brent ha caído de 115 dólares a principios de este año a 86,36 dólares el martes y menos de 85 dólares el jueves. Esto lo coloca en su nivel más bajo desde 2010.

Gráfico de precios al contado del petróleo crudo Brent

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Precio al contado del petróleo crudo Brent, datos por YCharts .

Además, el aumento de la producción de petróleo de EE. UU. Y la lenta demanda de petróleo han liberado un exceso de capacidad de producción. Por otro lado, existe una cantidad considerable de inestabilidad geopolítica en países productores de petróleo clave, sobre todo Irak (debido al Estado Islámico) y Nigeria (debido a Boko Haram).

Hasta ahora, estos conflictos regionales no han tenido mucho impacto en las exportaciones de petróleo. Sin embargo, existe un riesgo significativo de que uno o ambos amenacen en algún momento la producción de petróleo, lo que podría hacer que los precios del petróleo se disparen rápidamente. Sería prudente mantener una Reserva Estratégica de Petróleo completa para mitigar una posible interrupción del suministro en el futuro.

Los precios del petróleo no pueden caer mucho más

Algunas personas que están encantadas de ver que los precios de la gasolina bajan a $ 3 por galón podrían preferir evitar llenar el SPR, por temor a que esta demanda adicional finalmente conduzca a precios más altos. Sin embargo, los precios del petróleo significativamente más bajos no son sostenibles.

El crecimiento de la producción de petróleo de EE. UU. Ha sido impulsado por el auge del petróleo de esquisto. Sin embargo, los proyectos de petróleo de esquisto comenzarán a dejar de ser rentables si los precios del petróleo siguen cayendo. Los expertos suelen citar el nivel de 80 dólares como una cifra de equilibrio para muchos productores.

En otras palabras, EE. UU. No debería preocuparse por el impacto en los precios del petróleo recargando el SPR. Si los precios del petróleo caen mucho más, podría comenzar a afectar la producción de EE. UU., Lo que en última instancia haría que los precios subieran nuevamente, tal vez más de lo que lo harían de otra manera.

No hay excusa ahora

En la actualidad, el suministro de petróleo de EE. UU. (Y del mundo) se enfrenta a amenazas importantes que hacen que valga la pena tener una reserva de petróleo estratégica tan grande como sea posible. Al mismo tiempo, los precios del petróleo han caído a mínimos de varios años debido a que el crecimiento de la oferta se ha adelantado temporalmente a la demanda.

Obama debería aprovechar esta oportunidad para recargar la Reserva Estratégica de Petróleo a su máxima capacidad. Los beneficios para la seguridad energética de Estados Unidos superan con creces los costos potenciales.

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