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Por qué Spotify está comprando The Ringer de Bill Simmons

Spotify (NYSE: SPOT)está realizando una adquisición, una que puede parecer un poco extraña, a primera vista, para una empresa de tecnología que se especializa en transmisión de música. Spotify ha llegado a un acuerdo con The Ringer, un sitio de blogs de deportes y entretenimiento fundado por Bill Simmons. Los términos de la transacción no se han revelado, pero algunos medios de comunicación han informado que la venta está valorada en hasta 250 millones de dólares.

El personal de Simmons en The Ringer está lleno de escritores deportivos talentosos, pero la compra de Spotify probablemente no se inspiró en ningún amor particular por el periodismo deportivo. Lo que realmente le importa a Spotify es la popularidad del propio Simmons entre un cierto tipo de fanático de los deportes: el tipo amante de los podcasts.

Equipo de béisbol en la hierba.

Fuente de la imagen: Getty Images.



Trayendo el timbre

Simmons ha sido un gran nombre en los medios deportivos desde principios de la década de 2000, cuando era más conocido por su apodo, The Sports Guy. Llegó a Disney 's(NYSE: DIS)ESPN en 2001 con una columna popular y pronto se convirtió en una fuerza a tener en cuenta dentro de la empresa de medios deportivos. Sus columnas y podcasts se refirieron no solo a los deportes, sino también al fandom en sí, así como a muchos otros temas que solo estaban relacionados tangencialmente con los deportes, incluidas películas y programas de televisión. Simmons finalmente usó su influencia para fundar una vertical en línea dedicada al periodismo deportivo de larga duración en 2011. Ese sitio web, Grantland, desapareció en 2015, poco después de que una disputa entre Simmons y sus antiguos jefes en ESPN lo llevara a su partida. del medio de comunicación de deportes de Disney. Al año siguiente, Simmons fundó su propia empresa de medios deportivos: The Ringer.

El Ringer tiene sus dedos en algunas áreas diferentes de medios. Están los artículos, que son las primeras cosas que los visitantes del sitio de The Ringer notarán: Simmons atrapó a ex Grantlanders de ESPN para construir una impresionante lista de talentos escritores. The Ringer también hace videos y tiene una tienda llena de mercadería a la venta. Y luego, por supuesto, están los podcasts.

Simmons y su imperio de podcasts

Simmons ha estado haciendo podcasts desde mediados de la década de 2000, cuando los mismos podcasts todavía eran un concepto relativamente nuevo. Aunque algunos mega-éxitos recientes han cambiado la percepción popular del medio, vale la pena recordar cuán ridículos eran los números de audiencia de Simmons a mediados y finales de la década de 2000. En junio de 2009, por ejemplo, ESPN se jactó de que los episodios de podcast de Simmons de ese año se habían descargado más de 10,7 millones de veces. Esa es una cifra bastante grande para un año cuando, según el Pew Research Center , solo el 11% de los estadounidenses pudo informar que había escuchado un podcast en el último mes. Las mega-audiencias de podcasts son un concepto más familiar ahora, pero Simmons se ha mantenido en la mezcla. Según Podcharts , El podcast de Simmons es el 38º más popular del mercado, al momento de escribir este artículo.

Fundamentalmente, The Ringer de Simmons ha convertido el podcast de su fundador en una oferta insignia que respalda un imperio creciente de otros esfuerzos de podcast. El podcast 'The Big Picture' de The Ringer ocupa el puesto 100 en Podcharts. 'The Rewatchables' rompe el top 150. Y los mencionados hasta ahora son solo tres de literalmente decenas de podcasts que The Ringer produce: el sitio tiene podcasts que cubren todo, desde MLB y la NBA hasta películas populares, chismes de celebridades y El soltero .

Según se informa, The Ringer ganó más de $ 15 millones en ventas de anuncios de podcasts en 2018.Aunque ninguno de sus podcasts puede igualar el éxito de un gran éxito como 'Pod Save America' de Crooked Media, la suma total de las ofertas de The Ringer supuestamente genera ingresos en el mismo estadio de béisbol que aporta Crooked Media, y la estrategia de The Ringer es posiblemente más sostenible, dado que se basa menos en su mejor desempeño que Crooked Media.

El camino de Spotify hacia la gloria del podcasting

Todo esto es un gran problema para Spotify, que está muy presente en el negocio del podcasting en estos días. Hay algunas razones para esto.

Por un lado, los podcasts exitosos son un camino hacia el 'contenido original' del tipo que ha sido tan importante en la transmisión de video. Un podcast exclusivo de Spotify de Simmons ayudaría a Spotify a diferenciarse de competidores como manzana (de hecho, el servicio de transmisión de música de Apple, Apple Music, ni siquiera tengo podcasts: Apple los aloja por separado en su aplicación Podcasts).

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Spotify también ahorraría dinero, a largo plazo, de todos modos, financiando o comprando podcasts que alejan a los usuarios de las canciones con licencia. diferente a Netflix y la mayoría de los demás servicios de transmisión de video, Spotify generalmente paga tarifas de regalías por transmisión. Si un fan de Bill Simmons mata una hora escuchando contenido de Bill Simmons propiedad de Spotify en lugar de rockear con el clásico álbum de punk celta de 2001 de Dropkick Murphys Canta fuerte, canta orgulloso , eso le ahorra a Spotify algunos pagos de regalías. Pero no funciona de esa manera para Netflix, no importa cuántas personas elijan el nuevo vehículo Mark Wahlberg de Netflix. Spenser confidencial sobre contenido con licencia como Los difuntos (2006).

Lo más importante de todo son las implicaciones publicitarias. El éxito del podcast de Spotify significa una gran ventaja para la plataforma de publicidad dirigida de la compañía. Resulta que los hábitos de escuchar podcasts son más útiles para construir perfiles de consumidores que los hábitos de escuchar música. Los podcasts son de gran ayuda a los objetivos publicitarios específicos de Spotify. Además, la publicidad dentro de los podcasts es la norma, lo que ha permitido que Spotify se salga con la suya con los anuncios de podcasts dirigidos incluso a los usuarios que pagan por la suscripción premium aparentemente sin publicidad de Spotify. Y los estudios sugieren que la publicidad durante los podcasts ofrece mejores rendimientos que la publicidad entre pistas musicales, quizás porque es más probable que la primera encuentre 'oyentes activos'.

Todo esto es por lo que Spotify se ha estado moviendo para adquirir y desarrollar podcasts originales y exclusivos durante meses. La adquisición de The Ringer será el último movimiento de este tipo y, dado el poder de los podcasts de Simmons, el más importante.

Música para los oídos de Spotify

Es imposible decir en este momento si Spotify será un buen administrador de la misión sin audio de The Ringer. El propio Simmons ha estado dispuesto a luchar por sus escritores en el pasado, así que quizás esa sea una razón suficiente para creer en los otros proyectos de The Ringer. Los miembros del personal de redacción de The Ringer, sin embargo, ya están compartiendo preocupaciones con la prensa . Sin embargo, desde la perspectiva de Spotify y sus inversores, el destino de los escritores y videógrafos no viene al caso. Lo que importa es que Spotify parece estar asegurando su contenido de podcast más prometedor hasta el momento, un movimiento que encaja muy bien en la estrategia que el gigante de la transmisión ha estado siguiendo en los últimos meses.



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