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¿Las matrices all-flash salvarán el hundimiento de IBM?

IBM (Bolsa de Nueva York: IBM)se ha enfrentado a un preocupante abismo de ingresos que ha provocado que sus ingresos caigan en picada durante ocho trimestres consecutivos. El trimestre pasado, los ingresos de IBM cayeron un 3,9% a 22.490 millones de dólares, un mínimo de cinco años. Los ingresos netos de la compañía se desplomaron un 21,4% a $ 2,38 mil millones, mientras que las EPS se desplomaron un 15,4% a $ 2,29.

Sin embargo, IBM ha estado buscando frenéticamente nuevas áreas de crecimiento para detener la caída de los ingresos. Desde el punto de vista de las cosas, la empresa está teniendo éxito en su misión. IBM ha encontrado un nuevo y abundante crecimiento en el ámbito de la nube y, más recientemente, en el negocio de almacenamiento SSA o matriz de estado sólido.

Matrices de estado sólido
IBM adquirió Texas Memory Systems, un fabricante de productos de almacenamiento flash, en 2012 en un intento por aumentar sus ofertas de almacenamiento flash. La adquisición ahora está dando buenos resultados, ya que IBM fue clasificado como el proveedor de SSA más grande del mundo en 2013 por Gartner, cortesía de su línea FlashSystem, que ayudó a que los ingresos de SSA crecieran un 278,1% hasta alcanzar los 164,2 millones de dólares. Curiosamente, EMC (Bolsa de Nueva York: EMC)saltó a la cuarta posición desde un inicio de cero ingresos de SSA en 2012.



Fuente: The Register

Según el informe de Gartner, el mercado de SSA creció un 182,1% en 2013 hasta alcanzar los 667,3 millones de dólares. IBM ahora posee el 24,6% de este mercado, después de desalojar Memoria de violín (Bolsa de Nueva York: VMEM)desde el puesto número uno.

Fuente: The Register

Arrays all-flash ganando aceptación
El mercado de discos de estado sólido, o SSD, es mucho más grande que el mercado de SSA. Gartner estima que el mercado de SSD alcanzó los $ 10,99 mil millones en 2013, después de crecer un 53,1%. Esto se puede atribuir al hecho de que la tecnología SSD ha existido durante algunas décadas, mientras que las matrices all-flash solo aparecieron a finales de los 90, y el mercado SSA no despegó hasta 2008. Inicialmente, la mayoría de '' Big Storage '' proveedores enfocados en construir híbridos de flash y discos. Muchos usaron el almacenamiento en caché flash, que usa un 3% -5% de flash y muchos ejes, mientras que otros prefirieron el almacenamiento en niveles.

El problema con este enfoque es que los híbridos flash / disco funcionan más como discos y menos como flash, pero cuestan casi tanto como el almacenamiento flash puro, lo que ofrece a los usuarios pocos incentivos para cambiar. No fue sino hasta 2012 que la fabricación de memoria totalmente flash combinada con software nuevo fuera del bloque escrito específicamente para estado sólido obtuvo una amplia aceptación. IBM adquirió el fabricante de almacenamiento flash puro Texas Memory, mientras que EMC adquirió ExtremeIO en esta época.

Gartner estima que el mercado de SSA crecerá a $ 3.5 mil millones hasta 2017, o una CAGR del 73%. Sin embargo, esta podría ser una estimación conservadora, ya que existen algunas razones convincentes por las que el mercado de SSA podría crecer mucho más rápido que la estimación de Gartner. Los SSD PCIe generalmente se consideran los productos SSD de vanguardia. Pero, al comparar el rendimiento del almacenamiento SSD PCIe de nivel 1 con los SSA, los SSA ofrecen un rendimiento comparable a un costo mucho menor.

Matrices flash frente a tarjetas flash PCIe

Rendimiento

  • 400.000 IOPS
  • <1ms latency
  • Gestión de flash ejecutada en CPU dedicadas en matriz
  • Hasta 500.000 IOPS
  • Latencia de 100 s ms
  • Gestión de flash ejecutada en CPU host

Costo

  • $5-$10/GB usable (HA + RAID + dedupe)
  • $ 10 / GB sin procesar, por servidor
  • $ 20 / GB HA (reflejado en un servidor o entre servidores)

Alta disponibilidad y facilidad de servicio

  • Active/active clustered HA controllers
  • Controladores y módulos flash de intercambio en caliente
  • HA mediante la duplicación de dos tarjetas en un servidor
  • Sin modo HA entre servidores

Software

  • Eliminación de datos duplicados, compresión, aprovisionamiento ligero, integración de VMware
  • RAID, HA, integridad de datos, instantáneas
  • Gestión de flash
  • Reflejando
  • Gestión de flash

Cargas de trabajo adecuadas

  • Todas las principales aplicaciones empresariales
  • Pequeñas aplicaciones de base de datos que pueden caber en la tarjeta y donde no se requiere alta disponibilidad, o es manejada por la aplicación
  • Archivos de base de datos no persistentes

Fuente: Pure Storage

Aparte de su bajo costo, otro factor importante que podría contribuir a la proliferación de SSA es su idoneidad para su uso en amplias aplicaciones empresariales. Por el contrario, los SSD PCIe solo son adecuados para su uso en bases de datos pequeñas y archivos no persistentes.

Para reforzar mi punto, Microsoft firmó un acuerdo con Violin Memory en abril que introducirá Windows Flash Array de Violin Memory a los servidores en un intento por acelerar las aplicaciones populares de Microsoft. La matriz flash de Violin es una matriz de almacenamiento de 64 TB, modificada para ejecutar Windows Storage Server 2012 R2, e incluye RDMA, o acceso remoto directo a memoria, y SMB, o bloque de mensajes del servidor, directamente en la matriz flash.

Las pruebas beta llevadas a cabo en la matriz flash han revelado ganancias de rendimiento para Hyper-V, SQL Server y Microsoft VDI. Según Brian Garrett, analista de Enterprise Strategy Group, lo que han logrado las dos empresas podría tener implicaciones de gran alcance para el futuro del almacenamiento flash, ya que podría eliminar la necesidad de servidores de aplicaciones.

El caso alcista de IBM
El mercado de SSA creció a un ritmo del 182% en 2013. Sin embargo, el mercado sigue siendo pequeño (solo $ 667,3 millones en 2013), y no sería difícil que creciera un 100%, o más, hasta 2017. Con ese crecimiento tasa, el mercado de SSA podría tener un valor de $ 10,7 mil millones en 2017.

Si IBM logra mantener al menos un 25% -30% de participación de mercado del mercado de SSA en rápido crecimiento, la compañía podría obtener ingresos de $ 2.7 mil millones a $ 3.2 mil millones de SSA en 2017. Solo IBM y Pure Storage lograron crecer a un ritmo más rápido que el mercado de SSA en general en 2013. Si esta tendencia continúa, IBM podría obtener muchos más ingresos de SSA que las proyecciones antes mencionadas, compensando así fácilmente la disminución actual de ingresos de la compañía.



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