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¿La nueva estrategia de iTunes de Apple le dará una ventaja frente a Google y Pandora?

manzana (NASDAQ: AAPL)pronto podría presentar iTunes para Google (NASDAQ: GOOGL)Android y una aplicación iTunes Radio independiente para iOS 8, según un informe reciente en Billboard .

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Estas nuevas estrategias podrían estar dirigidas arevirtiendo una alarmante caída del 13% en las ventas de álbumes digitales en EE. UU., informada por Nielsen SoundScan para la semana que terminó el 9 de marzo. Las ventas de pistas digitales, tradicionalmente un punto fuerte para iTunes, también cayeron un 11%. La iTunes Store de Apple representa actualmente más del 40% de las ventas de música en EE. UU.



(Fuente: Apple)

Estas disminuciones probablemente fueron causadas por dos factores principales: el aumento global de los dispositivos Android y la creciente popularidad de los servicios de transmisión como Pandora Media (Bolsa de Nueva York: P)y Spotify. La participación de mercado global de Android en teléfonos inteligentes aumentó del 51,5% en 2012 al 55,7% en 2013, mientras que su participación en tabletas aumentó del 45,8% al 61,9%, según cifras de fin de año de Kantar y Gartner.

Mientras tanto, un informe reciente de la Recording Industry Association of America (RIAA) reveló que los ingresos por suscripción, publicidad y licencias de servicios de transmisión como Spotify, Pandora y YouTube de Google aumentaron un 39% año tras año a $ 1.4 mil millones en 2013. Otro informe de la Federación Internacional de la Industria Fonográfica (IFPI) reveló que los ingresos por streaming de música aumentaron un 51% en todo el mundo, mientras que las descargas de álbumes y pistas cayeron un 2,1%.

Por qué iTunes para Android es demasiado pequeño y demasiado tarde
Lanzar iTunes para Android puede parecer una buena forma de atraer usuarios adicionales, pero competirá directamente contra el extenso ecosistema de música, programas de televisión, películas, juegos y más de Google Play. El uso de Google Play es una segunda naturaleza para la mayoría de los usuarios de Android, lo que hace que una aplicación de iTunes para Android sea bastante redundante en un ecosistema dominado por Google.

Los usuarios de Android también tienen una amplia selección de otras tiendas de música digital para elegir, como Amazonas 's(NASDAQ: AMZN)MP3 Store, 7Digital o escaparates integrados de fabricantes de teléfonos Samsung (NASDAQOTH: SSNLF)y Sony (NYSE: SNE). También es bastante fácil sincronizar las bibliotecas de música de iTunes con dispositivos Android a través de aplicaciones de terceros.

Por lo tanto, los clientes que prefieren iTunes sobre otras tiendas de música digital probablemente ya hayan instalado iTunes en sus PC. Una aplicación de iTunes para Android sin duda agilizaría y simplificaría el proceso de sincronización, pero el crecimiento real de nuevos clientes podría ser mínimo.

Google Play Music. (Fuente: Google)

Por lo tanto, iTunes para Android se siente más como una patada de represalia instintiva contra Google, que ha lanzado tres aplicaciones de iOS separadas para Google Play Books, Music y Movies & TV.

La única forma real de que Apple gane nuevos clientes en el mercado fragmentado de las tiendas de música de Android es ofrecer mejores precios que sus competidores. Desafortunadamente, ya hay muy poco margen de maniobra en los precios: la presión de la RIAA ya obligó a que los precios de las canciones populares subieran de $ 0,99 a $ 1,29 hace cinco años.

Esas grandes regalías malas ...
En respuesta a la creciente popularidad de los servicios de transmisión, Apple lanzó iTunes Radio en los Estados Unidos y Canadá.septiembre pasado. Sin embargo, al hacerlo, se sumergió de cabeza en un mercado complicado y fragmentado que la industria discográfica y sus músicos han exprimido constantemente para obtener regalías.

Aplicación para iPhone de Pandora. (Fuente: iTunes)

Pandora, la compañía de radio por Internet más grande de EE. UU. Con una participación de mercado del 8,9%, ganó recientemente una batalla crucial contra la Sociedad Estadounidense de Compositores, Autores y Editores (ASCAP) por tasas de regalías más bajas. ASCAP quería que Pandora pagara el 3% de sus ingresos totales, mientras que Pandora argumentó que tenía derecho a la tasa del 1,7% que pagan las emisoras de radio. El tribunal decidió que Pandora debería seguir pagando su actual tasa de regalías de 1,85% a la ASCAP.

Sin embargo, el acuerdo de ASCAP es solo la punta del iceberg: Pandora realmente paga más de la mitad de sus ingresos anuales a SoundExchange, una organización sin fines de lucro designada por Copyright Royalty Board (CRB) para recaudar y distribuir regalías. Combine ese enorme gasto con su creciente base de usuarios, el aumento de las horas de escucha y la intensificación de la competencia, y Pandora se enfrenta a un gran dilema: sus márgenes se están desmoronando y su capacidad para aumentar los precios de manera efectiva está paralizada.

Los costos totales de adquisición de contenido de Pandora se dispararon un 57% año tras año a $ 259 millones en el año fiscal 2013, mientras que su pérdida neta se duplicó con creces a $ 38,1 millones. Pandora declaró en su informe anual que si no llega a un acuerdo de regalías más favorable con SoundExchange para 2015, 'los costos operativos pueden aumentar significativamente' e 'inhibir la implementación' de su plan de negocios.

¿Funcionará la estrategia de iTunes Radio de Apple?
Inicialmente, Apple trató de influir presionando a las compañías discográficas para obtener tasas de regalías más bajas para iTunes Radio que para Pandora, pero la industria discográfica se negó a ceder. Apple eventualmenteacordó pagar una tasa de regalías de 0.13 centavos por reproducción de canción, un poco más alta que la tasa actual de Pandora de 0.12 centavos por reproducción. Apple también pagará a las compañías discográficas el 15% de sus ingresos publicitarios durante el primer año de su contrato y aumentará esa cifra al 19% en el segundo año.

Apple está dispuesta a hacer esos sacrificios, ya que iTunes Radio anima a los usuarios a comprar la pista en streaming en la tienda iTunes, lo que a su vez podría impulsar las ventas de sus pistas y álbumes digitales. Sin embargo, esa simple visión de las cosas no explica el hecho de que el 40% de los usuarios de Pandora escuchan en dispositivos Apple, una cifra que ha aumentado desde el lanzamiento de iTunes Radio.

La ventaja clave de Apple es que la versión sin publicidad de iTunes Radio cuesta $ 25 por año, en comparación con el nuevo precio de Pandora de $ 60 por año y la tarifa mensual de Google Play Music de $ 9,99. Apple también puede permitirse asumir pérdidas en su negocio de transmisión de radio para impulsar las ventas de descargas digitales, mientras que Pandora no puede.

Por lo tanto, agregar una aplicación iTunes Radio independiente en iOS 8 para reemplazar la actual escondida en su propia aplicación de Música podría elevar su visibilidad frente a Pandora o Spotify, pero probablemente no será un movimiento revolucionario que convenza a los usuarios de deshacerse de su servicio de transmisión favorito. Se espera que Apple ofrezca al público una vista previa de iOS 8 en la WWDC de 2014 en junio.

¿Qué sigue para Apple?
La disminución de las descargas de música digital en toda la industria es preocupante, pero el simple hecho de lanzar una aplicación iTunes para Android o una aplicación iTunes Radio independiente no lo hará.resolver los problemas de iTunes de Apple.

El mercado de la transmisión de radio está tan fragmentado y muy afectado por las tasas de regalías que dificulta la rentabilidad incluso para los titanes de la tecnología como Apple y Google. El lanzamiento más amplio de ambos productos podría impulsar ligeramente las descargas de iTunes, pero es difícil ver que la estrategia dé como resultado una reversión a largo plazo de las recientes caídas de dos dígitos de la industria.



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