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¿MillerCoors acabará con esta cerveza hipster favorita?

Hipsters en todas partes, tómelo mientras pueda: Pabst Blue Ribbon puede no estar por mucho más tiempo. En una demanda contenciosa que podría determinar el destino de la cerveza, Pabst acusa a la división MillerCoors de Molson Coors (NYSE: TAP)está tratando de sacarlo del negocio al no renovar su contrato.

Pabst en realidad no elabora su propia cerveza, sino que depende de un acuerdo con MillerCoors para producir los 4 millones a 4,5 millones de barriles de cerveza que necesita anualmente en la cervecería MillerCoors en Irwindale, California. Sin embargo, dado que el consumo de cerveza ha disminuido, Molson dice que la fábrica de cerveza ya no es necesaria y quiere cerrarla. La posterior reducción de capacidad haría imposible continuar con el acuerdo del contrato.

En una demanda que intenta mantener vivo el contrato, Pabst sostiene que no es un problema de capacidad en absoluto, sino que MillerCoors desea eliminar la competencia. Pabst dice que obtuvo 'documentos impresionantes' que prueban que la cervecera estaba 'tratando de deshacerse de nosotros'.





Lata de Pabst Blue Ribbon sobre una mesa de madera con una medalla del festival de la cerveza colgando de ella.

Fuente de la imagen: Pabst Blue Ribbon.

Problemas para preparar la cerveza

El contrato entre Pabst y MillerCoors se remonta a 1999 y vencerá en 2020, aunque hay disposiciones para dos extensiones de cinco años en el contrato. Pabst dice que debería tener derecho a extender el contrato a un precio justo, pero MillerCoors responde que la dinámica de la industria cervecera obliga a cerrar la cervecería.



Los datos de la Asociación de Cerveceros muestran que el volumen de ventas de cerveza disminuyó un 1% el año pasado a 196 mil millones de barriles, otra caída en lo que han sido muchos años de disminución del consumo de cerveza. Al mismo tiempo, el número de cervecerías en funcionamiento se ha disparado. Había casi 6.400 cervecerías operando el año pasado y, si bien la mayoría de ellas eran cervecerías artesanales, eso es 2.5 veces más de lo que existía hace solo cinco años y un aumento de cuatro veces desde cuando MillerCoors y Pabst firmaron por primera vez su contrato de elaboración de cerveza.

Pero Pabst dice que no existe ninguna otra cervecera que tenga la capacidad de producir el volumen de cerveza que necesita. Anheuser-Busch InBev podría hacerlo, pero la mega cervecera no participa en la elaboración de cerveza por contrato, lo que significa que si el acuerdo de MillerCoors termina, Pabst está terminado.

'Estamos profundamente decepcionados de que MillerCoors, la subsidiaria estadounidense del conglomerado cervecero multinacional Molson Coors, haya violado deliberadamente nuestro acuerdo de 19 años en un esfuerzo por aplastar a la competencia', dijo un portavoz de Pabst en un comunicado. “Aunque el poder de mercado de MillerCoors es mucho mayor que el de Pabst, no permitiremos que este matón de la industria nos empuje. Confiamos en que el tribunal verá las preocupaciones de capacidad fabricadas por MillerCoors por lo que son: un intento de mala fe apenas velado de dañar ilegalmente a un competidor.



Pabst podría estar de pie

Aunque Molson Coors ofreció extender el contrato, el precio de $ 45 por barril que Pabst dice que exigió era el triple de lo que paga actualmente y no pudo aceptar la oferta 'porque nos habría llevado a la bancarrota tres veces'. Molson también se negó a arrendar la cervecería a Pabst, aunque ofreció venderla a un precio que Pabst afirmó que era 'astronómico'.

En una audiencia en abril, el juez que presidía pareció mirar con escepticismo el argumento de MillerCoors de que no tenía la obligación de mantener a Pabst en el negocio. Su decisión que permitió que la demanda de Pabst siguiera adelante señaló que MillerCoors usó información sobre cómo la rescisión del contrato afectaría a Pabst: 'sería incorrecto ya que no se relaciona con una determinación de capacidad suficiente'.

Aunque una empresa debería poder alejarse de una sociedad al final de un contrato sin verse obligada a una servidumbre involuntaria, el tribunal podría ordenar que las extensiones se respeten a un precio más razonable. Por supuesto, eso solo retrasaría lo inevitable para Pabst durante 10 años.

Un problema para otros

También destaca un riesgo que otros cerveceros pueden enfrentar si de manera similar dependen de acuerdos de elaboración por contrato. Cerveza Boston (Bolsa de Nueva York: SAM), por ejemplo, tiene contratos con City Brewing Company de Latrobe, Pensilvania, para producir su cerveza Samuel Adams. Su negocio internacional también depende de terceros para la elaboración de su cerveza y sidra.

Particularmente porque la sidra es una de las bebidas principales que lleva la cervecera en este momento, Boston Bear podría estar enfrentando un desastre si se encuentra con problemas como los que enfrenta Pabst. Las reducciones aumentaron un 18% el último trimestre únicamente gracias a la fuerza de sus marcas de sidra dura Truly Spiked & Sparkling, Twisted Tea y Angry Orchard.

Aunque Boston Beer dice que trabajaría con sus cervecerías contratadas para solucionar cualquier problema, lo que suena bien, eso puede no ser posible, como descubrió Pabst, si su cervecero contratado quiere que se vaya del negocio.



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