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¿La droga para dejar de fumar de Pfizer dañará a las grandes tabacaleras?

Pfizer (Bolsa de Nueva York: PFE)recientemente completó su primera prueba clínica de vareniclina, el producto para dejar de fumar de la compañía, en pacientes que no pudieron o no quisieron dejar de fumar abruptamente en un mes. Los resultados fueron buenos para Pfizer y el fármaco cumplió con sus criterios de valoración primarios y secundarios. Esta es una gran noticia para Pfizer, pero ¿será una mala noticia para Grupo Altria (NYSE: MO), Estadounidense Reynolds (Bolsa de Nueva York: RAI), o Mosca labio Morris International (NYSE: PM)?

No tan mal como parece
Ahora, pregunto si son malas noticias porque el medicamento Chantix para dejar de fumar de Pfizer, que ha estado en el mercado desde 2006 y es uno de los dos ingredientes de la vareniclina, no ha tenido tanto éxito. Por supuesto, el medicamento se ha administrado a 20 millones de pacientes y tiene una tasa de éxito del 22%, pero también tiene algunos efectos secundarios bastante graves.

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Por ejemplo, durante los últimos cinco años, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Ha informado de 544 suicidios y 1.869 intentos de suicidio como `` eventos adversos '' en relación con Chantix. Además, se han denunciado numerosos 'actos de violencia', la mayoría de los cuales han sido descritos como 'inexplicables y no provocados'. Hasta ahora, se han presentado 2.700 demandas contra Pfizer relacionadas con estos efectos secundarios, y la compañía ha pagado casi $ 300 millones en acuerdos, alrededor del 50% de las ventas anuales de Chantix.



Después de tener todo eso en cuenta, no creo que Chantix preocupe a las grandes tabacaleras. En realidad, Altria, Philip Morris y Reynolds están trabajando en sus propios productos de tabaco de 'riesgo reducido', que probablemente sean más populares como ayuda en la búsqueda para dejar de fumar en lugar de una droga con efectos secundarios peligrosos.

Alternativas más seguras
Para empezar, Philip Morris firmó recientemente un acuerdo con Altria por el cual las dos compañías compartirán la tecnología para cigarrillos electrónicos o e-cigs, y productos de 'riesgo reducido' bajo varios acuerdos de licencia, suministro y cooperación.

Altria también se beneficiará de la donación de Philip Morris de productos de 'riesgo reducido' al arsenal de productos de la compañía para la venta en los Estados Unidos. Los productos de riesgo reducido son, según Philip Morris, productos que reducen el riesgo de enfermedades relacionadas con el tabaco. Altria ya tiene varios de estos productos en el mercado, como el producto de nicotina masticable Verve de la compañía y Dinamarca, un tipo de goma de mascar que contiene tabaco.

A nivel internacional, Philip Morris también está trabajando para impulsar las ventas de 'productos de bajo riesgo'. La compañía invirtió recientemente $ 680 millones en una planta de fabricación de productos de riesgo reducido en Italia, antes de la comercialización completa de uno de sus productos de riesgo reducido en el segundo semestre de 2014. Según Philip Morris, una vez que esté en pleno funcionamiento, la fábrica se combinó Se espera que la capacidad de producción anual alcance los 30 mil millones de unidades en 2016. Al comentar sobre el desarrollo de productos de riesgo reducido, la gerencia dijo: 'El desarrollo y comercialización de productos de riesgo reducido ... un cambio de paradigma potencial para la industria, y un importante oportunidad de crecimiento para PMI ... '

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Reynolds American también participa en el sector de la nicotina no relacionada con el tabaco. La subsidiaria de Reynolds, Niconovum USA, ingresó a su primer mercado líder en los Estados Unidos con Zonnic, un chicle para terapia de reemplazo de nicotina, mientras que otra subsidiaria, R.J. Reynolds Vapor, ha introducido el cigarrillo electrónico Vuse, que actualmente tiene una distribución limitada.

Comida para llevar tonta
Entonces, en general, el intento de Pfizer de intentar sacar provecho de los fumadores que intentan dejar el hábito es un gran paso. Sin embargo, es poco probable que este tratamiento obtenga el apoyo suficiente para representar una amenaza seria para las grandes tabacaleras. De hecho, los efectos secundarios del nuevo tratamiento de Pfizer son más que suficientes para desanimar a muchos usuarios potenciales, y esto sin considerar el costo.

Por ejemplo, en muchas economías en desarrollo, donde el número de fumadores sigue aumentando, el medicamento de Pfizer puede resultar demasiado caro para muchos. Mientras tanto, Altria, Philip Morris y Reynolds están trabajando juntos en productos de 'riesgo reducido' que tienen más probabilidades de atraer clientes que intentan dejar de fumar gracias a su menor costo y la falta de efectos secundarios desagradables.



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