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¿Será rentable la apuesta de SeaWorld por nuevos hábitats de orcas?

SeaWorld Entertainment, (NYSE: SEAS)el viernes anunció un nuevo proyecto para expandir y mejorar los hábitats de las orcas en sus parques en San Diego, Orlando y San Antonio. La compañía también dijo que proporcionará $ 10 millones en fondos de contrapartida a los grupos de investigación que estudian la salud y los ecosistemas de las orcas silvestres.

El primer escenario nuevo de orcas de Blue World, programado para comenzar a construirse el próximo año en San Diego, les dará a las orcas del parque un hogar de 1.5 acres que es hasta 15 pies más profundo que su tanque existente. La nueva configuración también les dará a las ballenas una corriente rápida para nadar, similar a la que encontrarían en el océano abierto. Las áreas de observación ofrecerán a los visitantes vistas de cerca y a vista de pájaro de las orcas.

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Representación del artista del hábitat planeado para orcas del Mundo Azul. SeaWorld Entertainment.

Pero, ¿mejorará el proyecto Blue World la visión que tiene el público de SeaWorld después de que el documental 'Blackfish' criticara el manejo de las orcas por parte de la empresa? ¿O sería un mejor negocio para la cadena de parques temáticos simplemente reducir sus pérdidas y dejar de exhibir orcas por completo?

Aguas agitadas para SeaWorld

No hay duda de que la imagen y el negocio de SeaWorld se han visto afectados desde el lanzamiento de la película el año pasado. El mes pasado, Aerolíneas suroeste (Bolsa de Nueva York: LUV)y SeaWorld anunciaron el final de su asociación de 26 años, citando 'prioridades cambiantes'. Una petición de activistas por los derechos de los animales a Southwest para poner fin a la asociación no se discutió en la declaración, pero es muy posible que una de las prioridades de Southwest fuera volver a pintar sus tres aviones con temática de SeaWorld y distanciarse del problema de imagen en curso de SeaWorld.

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El 14 de agosto, Bloomberg informó que Omega Advisors había vendido su participación en la empresa, por valor de 31 millones de dólares. A principios de semana, la compañía anunció ganancias del segundo trimestre que estuvieron por debajo de las expectativas de los analistas, lo que provocó una rápida caída en picada en el precio de las acciones y una rebaja de la calificación crediticia de Standard & Poor's, que citó el 'riesgo de reputación' de SeaWorld como una de sus razones.

A otros parques les va bien sin ballenas

Con ese tipo de noticias financieras además de la caída de la asistencia a los parques durante el último año y medio y las crecientes protestas de los grupos de bienestar animal, tiene sentido que SeaWorld haga un movimiento llamativo diseñado para renovar el interés en sus parques y suavizar su imagen.

Pero, ¿Sea World está tomando la decisión correcta al duplicar su atracción más controvertida? De los 12 parques de la compañía, solo tres cuentan con espectáculos de orcas. Y el problema de las orcas parece estar arrastrando a la empresa, a pesar de que los otros parques de SeaWorld tienen una sólida reputación.

Discovery Cove, el parque natural y de esnórquel de SeaWorld en Orlando, se ubicó en el puesto número 1 en las listas Traveler's Choice 2014 de TripAdvisor de los 10 mejores parques de diversiones de EE. UU. Y el mundo. Busch Gardens en Tampa también entró en la lista de EE. UU. El Aquatica Orlando de la compañía llegó a la lista de los 10 mejores parques acuáticos nacionales y mundiales de TripAdvisor este año, y el parque Water Country USA en Williamsburg, Virginia, también se incluyó en la lista de los 10 mejores de EE. UU. Ninguno de esos parques tiene orcas. Mientras tanto, de los parques emblemáticos, solo SeaWorld Orlando se ubicó en el top 10 de EE. UU. Y ninguno en la lista internacional.

Es posible que a SeaWorld le fuera mejor en general sin los gastos y los problemas de gestión de imágenes asociados con los espectáculos de orcas. Las preocupaciones planteadas por 'Blackfish' y los grupos de derechos de los animales pueden olvidarse o perdonarse una vez que el público vea las exhibiciones de Blue World completadas. O los problemas de las orcas con los que la compañía está lidiando hoy podrían marcar un cambio radical en la forma en que la gente piensa sobre las ballenas en cautiverio, algo que los nuevos hábitats podrían no superar. SeaWorld necesita navegar con cuidado aquí para evitar poner en riesgo toda su flota de parques.



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